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El antepasado del maíz

Publicado por el 26 may, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Entre las primeras plantas domesticadas están el trigo, la cebada y la avena. Encontrar sus parientes silvestres es sencillo, en los montes Tauro y Zagros los hay en abundancia. Por supuesto que no son idénticos, sus granos son más pequeños, pero se parecen lo suficiente para notar a simple vista sus rasgos familiares. En América, entre las primeras plantas domesticadas está el maíz, pero descubrir sus antepasados no es nada sencillo. Hoy mayoritariamente se supone que el antecesor del maíz es la planta llamada teosinte.

¿Nos protege la religión del declive cognitivo?

Publicado por el 20 may, 2014 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Humanismo Secular | 52 comentarios

Lo que llamamos inteligencia o “capacidad para razonar deductiva o inductivamente, pensar de modo abstracto, emplear analogías, sintetizar información y aplicarlo a nuevos dominios” (Satoshi Kanazawa) no sólo es una medida relativamente objetiva, sino un fértil predictor de importantes resultados vitales, desde los ingresos económicos a la longevidad o la satisfacción vital. En parte, la inteligencia se hereda. Calculan que hasta el 80% de la variación de este rasgo en humanos adultos tiene una explicación genética. Y no está equitativamente distribuída en la población, sino que varía predeciblemente a escala individual y poblacional.

Localizado el volcán culpable

Publicado por el 17 may, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

El año 1258 fue un año terrible en casi todo el mundo. Hubo un invierno muy frío  y no hubo verano. Las cosechas fueron muy malas y hubo hambre y enfermedades.

Desde hace bastante tiempo se sospechaba que el culpable de este desastre había sido una gran erupción volcánica, tan poderosa que lanzó polvo y cenizas a más de 40 km de altura y de allí se extendieron por todo el mundo. Ese polvo estuvo en suspensión durante muchos meses y reflejó hacia el espacio exterior parte de la luz proveniente del Sol, enfriando la Tierra.

Jugaad hacia Marte

Publicado por el 13 may, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Jugaad es una palabra del idioma hindi cuyo significado es difícil de describir pues significa muchas cosas distintas. Por ejemplo, esos camiones que a veces hemos visto en los documentales sobre la India que son poco más que un motor diésel y una estructura de madera son vehículos jugaad. Quizá una traducción posible sería la de «bajo coste» pero la idea es mucho más compleja. Hay un diseño jugaad que hace las cosas en el menor tiempo y con el menor costo posible. Diseñar jugaad exige una gran creatividad. Hay que pensar frugalmente pues los recursos son escasos y hay que tener una gran flexibilidad para hacer las cosas de modos distintos a como se han hecho siempre. Este modo de diseñar ha dado grandes frutos en la India. Por ejemplo, aplicando estas ideas la industria farmacéutica de aquel país está logrando fabricar productos que cuestan un décimo de su contrapartida occidental y en algunos casos se ha llegado a la centésima parte. No está mal.

El día 23 con Scott Atran y Arcadi Espada

Publicado por el 7 may, 2014 en Humanismo Secular | 9 comentarios

El viernes 23 de mayo a las 12.30 horas, se celebrará en el hotel Ónix, Rambla de Catalunya, 24 , Barcelona, el coloquio “Europa: Identidad o ciudadanía” que contará con el reputado antropólogo Scott Atran, con el periodista y ensayista Arcadi Espada y con Teresa Giménez Barbat, escritora, impulsora de Tercera Cultura y candidata en las listas europeas de Upyd.

¿Te hace “moral” la religión? Respuestas científicas para un debate tradicional

Publicado por el 5 may, 2014 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Humanismo Secular | 6 comentarios

Los historiadores consideran que Pierre Bayle (1647-1706) fue el primer europeo en defender que una sociedad virtuosa de ateos era teóricamente posible. Para Bayle, el ateísmo en ningún caso era un mal peor que la idolatría: “l’athéism ne conduti pas necesairement à la corruption des moeurs”. Estas peligrosas ideas de Bayle no sólo le granjearon la oposición de los eclesiásticos, sino comúnmente también del partido de los “ilustrados”. Para Locke “quienes niegan la existencia de Dios no deben ser tolerados en absoluto. Las promesas, los compromisos y los juramentos, que son los lazos de la sociedad humana, no pueden ser sostenidos por un ateo. Retirar a Dios, incluso en el pensamiento, lo disuelve todo”. Y Locke no estaba solo. Voltaire, y buena parte de los “moderados”, por utilizar la terminología de Jonathan Israel, sostenían en buena medida el mismo punto de vista y se opusieron tenazmente a la “moral atea” de los radicales. A su vez Helvetius, Diderot y Holbach tuvieron que hacer frente a la acusación de que el ateísmo conducía al nihilismo, como mostró el escándalo continental en torno a la publicación de “El hombre máquina” de La Mettrie.

Lunes 28 de abril – Coloquio – Europa: Identidad o ciudadanía

Publicado por el 25 abr, 2014 en Tercera Cultura | 38 comentarios

El lunes 28 de abril a las 19:30 horas, se celebrará en el Círculo de Bellas Artes, sala María Zambrano, en Alcalá 42, Madrid, el coloquio ”Europa: Identidad o ciudadanía” que contará con el Dr. en Psicología en la UAM Roberto Colom, con Francisco Mora, catedrático de Fisiología en la Universidad Complutense de Madrid y con Teresa Giménez Barbat, escritora, impulsora de Tercera Cultura y candidata en las listas europeas de Upyd.

La hormona nepotista. El así llamado “lado oscuro” de la oxitocina

Publicado por el 21 abr, 2014 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 31 comentarios

Ya sabíamos que la oxitocina no es literalmente la “molécula del amor” ni una “molécula afrodisíaca”. La administración controlada de esta hormona puede causar efectos muy variados que dependen de la disposición personal, de la cultura o de con quién interactuamos en un momento determinado. Y sus efectos generales sobre el comportamiento humano parecen ser tan “sociales” como “antisociales”. Sabíamos también que la oxitocina es una hormona especialmente relacionada con los comportamientos sociales relacionados con el propio grupo. Su administración controlada permite que aumente la confianza hacia los compatriotas, pero no hacia el resto (Science, Vol 328. Pág 1408). También es el “neurotransmisor del nacionalismo”. ¿Pero por qué nos empeñamos en hablar del “lado oscuro” de la oxitocina?

El laberinto del tiempo. Tiempo y memoria en la vida y el universo

Publicado por el 10 abr, 2014 en Tercera Cultura | 37 comentarios

Tiempo, memoria …esa mirada vertiginosa a los misterios quizá insondables de la naturaleza. Múltiples enfoques para un problema de la eternidad humana. David Jou, físico y poeta, nacido en la lumínica y radiante Sitges en 1953, no opone una separación radical entre ciencia y cultura humanística y religiosa, sino un estímulo mutuo y un diálogo incesante y espontáneo. Este catedrático de Física de la Materia Condensada en la Universidad Autónoma de Barcelona, investigador en termodinámica de procesos irreversibles, es un pensador cristiano que, en la mayor parte de sus 5 libros (El laberinto del tiempoLa sinfonía de la materia o Ciencia, fe, poesía), no oculta que cree que más allá de la racionalidad de la ciencia hay una razón más amplia y poderosa.

El declive de la masculinidad

Publicado por el 6 abr, 2014 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 5 comentarios

La testosterona es una hormona esteroide de un grupo andrógeno y una de las responsables principales en la construcción del cuerpo masculino. Además, es una hormona íntimamente asociada con el bienestar y la salud. Un bajo nivel de testosterona sérica, que es la cantidad de esta hormona hallada en el suero en análisis de sangre, está asociada con varios problemas serios de salud que incluyen obesidad abdominal, diabetes, estados prediabéticos (resistencia a la insulina, daño en la tolerancia a la glucosa y síndrome metabólico), bajo nivel muscular y óseo, disfunción sexual, depresión y bajada en la calidad de vida general. A pesar de que el descenso de los niveles de testosterona está asociado con una variedad de problemas graves, como señalan Travison y sus colegas (2007) por lo visto no existen muchos estudios longitudinales sobre sus efectos.

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