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La agresión en los hombres. ¿Roles sociales o raíces evolutivas?

Publicado por el 18 oct, 2014 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Divulgación Científica, Psicología evolucionista, Tercera Cultura, Traducciones | 1 comentario

En casi todas las sociedades los hombres son los que se implican mayoritariamente en las guerras, todos los tipos de agresiones entre grupos y homicidios dentro del grupo, se movilizan en violentos ejércitos, bandas criminales, bandas de matones, etc. Estas observaciones son tan viejas como el mundo y nos permiten establecer una clara distinción entre los sexos masculino y femenino con respecto a su predisposición hacia la violencia. Las guerras son un producto biosocial de los hombres y un campo de manifestación masculina (Goldstein, 2001). Lo mismo se puede decir del crimen y la crueldad, muy estrechamente vinculados con la masculinidad.

Genes de genios. Por qué la práctica no lo es todo

Publicado por el 15 oct, 2014 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 5 comentarios

Los logros excepcionales de las personas nunca han pasado desapercibidos, especialmente en culturas no lo bastante igualitarias como para mantener a raya a los innovadores y los individuos con características sobresalientes. Para los clásicos, la genialidad procedía del genius, especie de dioseocillo protector que nacía con cada varón influyendo decisivamente en su carácter y capacidades (Juno ejercía la misma función para las mujeres). Por lo visto los ángeles de la guarda cristianos proceden de estos genii romanos.

El jardín de los Qualia

Publicado por el 8 oct, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Publicado en Leer - http://revistaleer.com

El lector interesado en las neurociencias ha aprendido que uno de sus misterios sigue siendo la cualidad subjetiva de las experiencias individuales, convencionalmente denominado quale, qualias en plural. ¿Es ese rojo que veo y disfruto el mismo que está viendo mi compañero? ¿Lo que experimento cuando me pincho con una rosa y llamo “dolor” es lo mismo que te pasa a ti? El famoso artículo “¿Cómo es ser un murciélago?” de Thomas Nagel (“What is it like to be a bat?”, en Mortal Questions, Cambridge University Press, 1979) fue una entretenida y profunda manera de acercarnos a este salto aún inexplicado entre los matices de lo que percibimos y la supuesta tierra firme de nuestro cerebro.

Escher y la Alhambra

Publicado por el 8 oct, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Los grabados del artista holandés M. C. Escher siempre nos sorprenden. Hay dos grandes familias de ellos que resultan intrigantes, la primera es la de imágenes imposibles; por ejemplo esas escaleras que salen de un punto, dan 360º y vuelven al mismo punto, pero siempre descendiendo. Sin duda imposible. La segunda es la de las teselas. En esta familia se completa totalmente el papel con la misma imagen repetida muchas veces. Imagen que tan solo ha sufrido una traslación y/o un giro. Se rellena todo el papel, sin dejar ningún hueco ni que las figuras se superpongan.

La violencia femenina en la evolución humana

Publicado por el 29 sep, 2014 en Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 35 comentarios

La antropóloga y primatóloga Sarah Blaffer Hrdy escribió en 1981 que “el comportamiento competitivo de las mujeres sigue siendo anecdótico, conocido de forma intuitiva pero no confirmado por la ciencia”. Las cosas han cambiado desde entonces, como muestra una variedad de trabajos sobre violencia y competitividad femenina publicados por criminalistas, antropólogos o psicólogos evolucionistas. Pese a esto, la agresión femenina sigue siendo considerablemente menos conocida que la masculina, debido también a la persistencia de estereotipos y expectativas sociales sobre el sexo.

Virus obreros

Publicado por el 22 sep, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Es difícil asociar a los virus con algo bueno. Sabemos de un montón de enfermedades que nos producen los virus: catarro, viruela, sida, gripe,… pero es difícil pensar en algo bueno que los virus hagan para nosotros.

El fin de la meritocracia en las universidades

Publicado por el 13 sep, 2014 en Tercera Cultura | 15 comentarios

A mediados de los años noventa del siglo pasado, Richard Herrnstein y Charles Murray sostuvieron en The bell curve (libro no traducido al español) la escandalosa idea de que la inteligencia será la fuerza decisiva que dividirá a la sociedad del siglo XXI. Desde esta visión meritocrática, se suponía que las universidades se mantendrían como “imanes para los estudiantes muy brillantes intelectualmente”, provocando una revolución en la educación superior que afectaría a la nueva economía y a toda la estructura de la sociedad. Este proceso segregaría a las élites física y cognitivamente del resto de la población, pero en su conjunto provocaría beneficios sociales al maximizar el talento que necesita una sociedad compleja para sobrevivir y prosperar. Esta revolución cognitiva sin embargo es fuertemente contestada desde instancias pedagógicas y políticas que no depositan tanta confianza en los poderes del intelecto.

5 mitos feministas que se resisten a morir

Publicado por el 9 sep, 2014 en Ciencias sociales, Tercera Cultura | 100 comentarios

Christina Hoff Sommers es una antigua profesora de filosofía, actualmente colaboradora del Think Tank American Enterprise Institute. Es autora de siete libros, algunos especialmente críticos con el feminismo contemporáneo y los llamados “estudios de género”. Su texto más influyente, Who Stole Feminism?: How Women Have Betrayed Women (1995) aún no ha sido traducido al español.

La violencia masculina en la evolución humana

Publicado por el 26 ago, 2014 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 37 comentarios

Eso que llamamos “cultura” influye sin duda en la agresión humana. Son instituciones y normas que varían entre culturas las encargadas de señalar objetivos en la guerra, deshumanizar al enemigo o proporcionar los mecanismos para la paz. Pero la violencia humana también posee un profundo sustrato biológico que arraiga en nuestra evolución paralela con otras especies de primates, como se han encargado de explicar en mayo de este año un panel de expertos reunidos por la universidad de California. Todas las conferencias están disponibles líbremente en internet y contienen material significativo para seguir el rastro a un tema que nos interesa.

¿Buenos salvajes o brutales salvajes?

Publicado por el 10 ago, 2014 en Tercera Cultura | 39 comentarios

El estudio de la violencia, la agresión y la guerra entre los pueblos tradicionales no europeos (antes simplemente llamados “primitivos”), e incluso entre los primates no humanos, es algo más que una querella científica. A menudo la discusión pone en juego visiones morales y concepciones ideológicas en conflicto desde hace varios siglos. Pocas áreas de la investigación ilustran mejor lo que Daniel Kahneman llama “el mito de la ciencia perfecta”.

Cómo crear una mente

Publicado por el 29 jul, 2014 en Tercera Cultura | 1 comentario

Ray Kurzweil se une a Google para crear una máquina inteligente.

Larry Page, nacido en Michigan en 1973, es un joven creativo, con nuevas ideas sobre buscadores, que junto con un compañero de la universidad de Stanford, Serguéi Mijáilovich Brin, se lanzó a la aventura empresarial que se llama Google.

Ray Kurzweil, nacido en Massachussets en 1948, es un personaje extraordinariamente interesante, inventor de unos cuantos programas y aparatos muy originales y de los que casi con seguridad usted ha usado alguno de ellos en algún momento de su vida. Estando en el instituto de enseñanza media se hizo famoso pues desarrolló un software que permitía al ordenador componer música clásica en varios estilos.

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