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Cómo crear una mente

Publicado por el 29 jul, 2014 en Tercera Cultura | 1 comentario

Ray Kurzweil se une a Google para crear una máquina inteligente.

Larry Page, nacido en Michigan en 1973, es un joven creativo, con nuevas ideas sobre buscadores, que junto con un compañero de la universidad de Stanford, Serguéi Mijáilovich Brin, se lanzó a la aventura empresarial que se llama Google.

Ray Kurzweil, nacido en Massachussets en 1948, es un personaje extraordinariamente interesante, inventor de unos cuantos programas y aparatos muy originales y de los que casi con seguridad usted ha usado alguno de ellos en algún momento de su vida. Estando en el instituto de enseñanza media se hizo famoso pues desarrolló un software que permitía al ordenador componer música clásica en varios estilos.

Usos amorosos

Publicado por el 24 jul, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Publicado en letraslibres.com

La vida de Adèle del director franco-tunecino Abdellatif Kechiche es una de las películas que han levantado mayor polémica últimamente. Por su temática, de factura muy realista, que se expresa de forma impactante en una de las más largas y, para algunos, más exasperantes escenas sexuales vistas en las pantallas de nuestros cines. Y no es un fogonazo marginal: este film es el botón más visible de una amplia muestra de indicios que llevan a pensar que estamos asistiendo a una revolución en las costumbres sexuales de muchas señoras y señoritas de la parte más liberal del planeta.

¿Nos librará del sufrimiento la neurociencia del futuro?

Publicado por el 20 jul, 2014 en Divulgación Científica, Tercera Cultura, Traducciones | 1 comentario

Prótesis neurales, interfaces cerebro-ordenador (BCI), dispositivos de estimulación profunda del cerebro de “circuito cerrado”, y un mundo sin desórdenes cerebrales humanos. Las tres primeras de estas cosas ya están aquí. ¿Es posible la última?

En el mundo utópico de El imperativo hedonista, un ambicioso y admirable (aunque improbable) manifiesto de 1995 del filósofo David Pearce, el objetivo es “erradicar el sufrimiento de toda vida sintiente” a través de ingeniería del paraíso, lo que implica aplicaciones sofisticadas de nanotecnología, ingeniería genética y psicofarmacología. Y yendo más allá de la erradicación del sufrimiento, “felicidad a lo largo de una larga vida de una intensidad fisiológicamente inimaginable se convertirán en la norma heredable de la salud mental” .

Tatuaje emisor-receptor

Publicado por el 17 jul, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Tatuaje temporal que es micrófono, emisor y receptor

Todos hemos visto estos «tatuajes» temporales que suelen utilizar los niños. Son pegatinas que se ponen en la piel pero que se eliminan en poco tiempo. Parecen tatuajes en la piel pero no lo son.

El mito del sexo bonobo

Publicado por el 6 jul, 2014 en Divulgación Científica, Tercera Cultura, Traducciones | 26 comentarios

Aunque muchos piensan que los humanos son o deberían ser como los bonobos, deberíamos esperar que no fuera así. De hecho, propiamente entendida, pocos considerarían que la sexualidad de los bonobo es algo deseable.

El pasado año conocí probablemente a los dos mayores defensores para el avance del entendimiento público de los bonobo: Frans de Waal y Christopher Ryay. De Waal se ha quejado a menudo con fuerza del vergonzoso tratamiento que reciben los bonobo, que se encuentran entre nuestros más cercanos primos primates, por parte del periodismo científico y quizás de los investigadores en general. Pareciera que ha resultado vergonzoso informar sobre la sociedad pacífica y altamente sexual de los bonobo. En particular a la luz de la obvia homosexualidad y la promiscuidad. A su vez, el superventas de Christopher Ryan Sex at dawn está mayoritariamente basado en la idea de que los humanos se parecen más a los bonobos que a los chimpancés.

La inteligencia es un rasgo de personalidad

Publicado por el 2 jul, 2014 en Tercera Cultura, Traducciones | 3 comentarios

La personalidad y el CI se han visto tradicionalmente como distintos dominios del funcionamiento humano. Sin embargo, investigaciones de las pasadas tres décadas sugieren que el CI es un rasgo de personalidad. En un excelente capítulo del libro The Cambridge Handbook of Intelligence (El manual Cambridge de inteligencia), la neurocientífica especialista en personalidad Colin DeYoung señala que muchos rasgos de personalidad implican procesos y capacidades cognitivas. Se trata simplemente de que el CI se mide principalmente con tests de capacidades, mientras que los tests de personalidad se miden principalmente con cuestionarios. Pero esto refleja más una falta de ingenio por parte de los psicólogos que una diferencia real en el dominio del funcionamiento humano.

Idioma y ética

Publicado por el 2 jul, 2014 en Tercera Cultura | 1 comentario

Hay un dilema ético muy famoso, ideado por Philippa Foot, que en una de sus versiones nos dice que estamos en una pasarela mirando cómo se acerca un tranvía a toda velocidad, fuera de control; en la vía hay cinco personas atadas que no pueden escapar. Una forma de salvarlas es arrojar un gran peso delante del tranvía. En la pasarela tan solo hay un hombre gordo que pudiera servir a tal propósito. Si le lanzamos a la vía le matamos pero salvamos cinco vidas. ¿Es ético hacerlo?

Jared Diamond: “Evito la palabra progreso”

Publicado por el 22 jun, 2014 en Entrevistas, General, Tercera Cultura | 73 comentarios

¿Qué podemos aprender de las sociedades tradicionales? Podríamos pensar que nada, y estaríamos totalmente equivocados. El mundo hasta ayer (Debate, 2013), el último libro del norteamericano Jared Diamond (nacido en 1937), es una respuesta, detallada y exhaustiva, a esta pregunta. Sociedades como las que se encuentran en Nueva Guinea han mantenido unas costumbres y una forma de vivir semejantes a las que la humanidad ha practicado casi durante toda su historia. No son, sin embargo, sociedades de individuos primitivos y simples, sino que son sociedades complejas. Y estudiarlas nos puede reportar numerosas lecciones de gran valía.

Millones en busca de ideas

Publicado por el 20 jun, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hace ahora tres siglos que el gobierno británico eligió al ganador del «problema de la longitud». Recuerden que durante las grandes navegaciones anteriores al siglo XVIII una de las dificultades que tenían era saber en qué longitud geográfica se encontraban.

¿Debemos temer la inteligencia artificial?

Publicado por el 14 jun, 2014 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 31 comentarios

Quizás la verdadera “guerra de los mundos” no será como nos la han contado. Puede que el ataque definitivo no proceda de una avanzada civilización estraterrestre cuyos habitantes tienen forma de insectos, ni de monstruos adimensionales, ni de un virus estelar. También puede que no ganemos. Y hasta que nuestra derrota no sea precedida por la heroica y agónica resistencia de una coalición que trasciende fronteras.

Nicholas Wade: Variaciones problemáticas del tema humano

Publicado por el 7 jun, 2014 en General, Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 62 comentarios

Nicholas Wade fue durante años corresponsal científico en el New York Times y es autor de varios libros científicos divulgativos. Aunque ya se había significado como un crítico acerbo de la antropología cultural, alineándose a favor de Napoleon Chagnon en su controversia con los antropólogos culturales, la obra que ha provocado una avalancha de críticas y de ira santa es de más reciente publicación: A troublesome inheritance. Genes, race and human history (Una herencia problemática. Genes, razas e historia humana). Wade aborda en este libro uno de los tabúes científicos más protegidos del último siglo: la variedad racial humana.

El mito de la ciencia perfecta

Publicado por el 2 jun, 2014 en Ciencia y sociedad, Traducciones | 0 comentarios

Es de buenas maneras pretender que la ciencia es una actividad puramente racional, una búsqueda de la verdad objetiva y nada emocional. Pero por supuesto todos sabemos que esta imagen es un mito. Hay muchas pasiones y egos en la vida de los científicos, las reputaciones importan y los sentimientos son fácilmente heribles. Algunas interacciones entre científicos son tensas, y la relación entre el autor original de un artículo de investigación y un aspirante a replicador puede resultar particularmente amenazante. El propósito de esta nota es proponer normas para la interacción de los replicadores y los autores, que eventualmente deberían ser reforzadas por los revisores de propuestas e informes sobre investigación de replicación.

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