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Millones en busca de ideas

Publicado por el 20 jun, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hace ahora tres siglos que el gobierno británico eligió al ganador del «problema de la longitud». Recuerden que durante las grandes navegaciones anteriores al siglo XVIII una de las dificultades que tenían era saber en qué longitud geográfica se encontraban.

¿Debemos temer la inteligencia artificial?

Publicado por el 14 jun, 2014 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 31 comentarios

Quizás la verdadera “guerra de los mundos” no será como nos la han contado. Puede que el ataque definitivo no proceda de una avanzada civilización estraterrestre cuyos habitantes tienen forma de insectos, ni de monstruos adimensionales, ni de un virus estelar. También puede que no ganemos. Y hasta que nuestra derrota no sea precedida por la heroica y agónica resistencia de una coalición que trasciende fronteras.

Nicholas Wade: Variaciones problemáticas del tema humano

Publicado por el 7 jun, 2014 en General, Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 62 comentarios

Nicholas Wade fue durante años corresponsal científico en el New York Times y es autor de varios libros científicos divulgativos. Aunque ya se había significado como un crítico acerbo de la antropología cultural, alineándose a favor de Napoleon Chagnon en su controversia con los antropólogos culturales, la obra que ha provocado una avalancha de críticas y de ira santa es de más reciente publicación: A troublesome inheritance. Genes, race and human history (Una herencia problemática. Genes, razas e historia humana). Wade aborda en este libro uno de los tabúes científicos más protegidos del último siglo: la variedad racial humana.

El mito de la ciencia perfecta

Publicado por el 2 jun, 2014 en Ciencia y sociedad, Traducciones | 0 comentarios

Es de buenas maneras pretender que la ciencia es una actividad puramente racional, una búsqueda de la verdad objetiva y nada emocional. Pero por supuesto todos sabemos que esta imagen es un mito. Hay muchas pasiones y egos en la vida de los científicos, las reputaciones importan y los sentimientos son fácilmente heribles. Algunas interacciones entre científicos son tensas, y la relación entre el autor original de un artículo de investigación y un aspirante a replicador puede resultar particularmente amenazante. El propósito de esta nota es proponer normas para la interacción de los replicadores y los autores, que eventualmente deberían ser reforzadas por los revisores de propuestas e informes sobre investigación de replicación.

El futuro de nuestra mente

Publicado por el 27 may, 2014 en Tercera Cultura | 1 comentario

autora: María Teresa Giménez Barbat  fuente: elcultural.es

¿Se imagina un día en que la humanidad sea capaz de proyectar su mente hacia el vasto espacio sideral y vagar entre las estrellas? Libres de nuestro cuerpo material,exploraremos el universo como entes de pura energía. El sueño de los poetas y de la ciencia ficción más fronteriza se hará realidad. 

El antepasado del maíz

Publicado por el 26 may, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Entre las primeras plantas domesticadas están el trigo, la cebada y la avena. Encontrar sus parientes silvestres es sencillo, en los montes Tauro y Zagros los hay en abundancia. Por supuesto que no son idénticos, sus granos son más pequeños, pero se parecen lo suficiente para notar a simple vista sus rasgos familiares. En América, entre las primeras plantas domesticadas está el maíz, pero descubrir sus antepasados no es nada sencillo. Hoy mayoritariamente se supone que el antecesor del maíz es la planta llamada teosinte.

¿Nos protege la religión del declive cognitivo?

Publicado por el 20 may, 2014 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Humanismo Secular | 52 comentarios

Lo que llamamos inteligencia o “capacidad para razonar deductiva o inductivamente, pensar de modo abstracto, emplear analogías, sintetizar información y aplicarlo a nuevos dominios” (Satoshi Kanazawa) no sólo es una medida relativamente objetiva, sino un fértil predictor de importantes resultados vitales, desde los ingresos económicos a la longevidad o la satisfacción vital. En parte, la inteligencia se hereda. Calculan que hasta el 80% de la variación de este rasgo en humanos adultos tiene una explicación genética. Y no está equitativamente distribuída en la población, sino que varía predeciblemente a escala individual y poblacional.

Localizado el volcán culpable

Publicado por el 17 may, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

El año 1258 fue un año terrible en casi todo el mundo. Hubo un invierno muy frío  y no hubo verano. Las cosechas fueron muy malas y hubo hambre y enfermedades.

Desde hace bastante tiempo se sospechaba que el culpable de este desastre había sido una gran erupción volcánica, tan poderosa que lanzó polvo y cenizas a más de 40 km de altura y de allí se extendieron por todo el mundo. Ese polvo estuvo en suspensión durante muchos meses y reflejó hacia el espacio exterior parte de la luz proveniente del Sol, enfriando la Tierra.

Jugaad hacia Marte

Publicado por el 13 may, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Jugaad es una palabra del idioma hindi cuyo significado es difícil de describir pues significa muchas cosas distintas. Por ejemplo, esos camiones que a veces hemos visto en los documentales sobre la India que son poco más que un motor diésel y una estructura de madera son vehículos jugaad. Quizá una traducción posible sería la de «bajo coste» pero la idea es mucho más compleja. Hay un diseño jugaad que hace las cosas en el menor tiempo y con el menor costo posible. Diseñar jugaad exige una gran creatividad. Hay que pensar frugalmente pues los recursos son escasos y hay que tener una gran flexibilidad para hacer las cosas de modos distintos a como se han hecho siempre. Este modo de diseñar ha dado grandes frutos en la India. Por ejemplo, aplicando estas ideas la industria farmacéutica de aquel país está logrando fabricar productos que cuestan un décimo de su contrapartida occidental y en algunos casos se ha llegado a la centésima parte. No está mal.

El día 23 con Scott Atran y Arcadi Espada

Publicado por el 7 may, 2014 en Humanismo Secular | 9 comentarios

El viernes 23 de mayo a las 12.30 horas, se celebrará en el hotel Ónix, Rambla de Catalunya, 24 , Barcelona, el coloquio “Europa: Identidad o ciudadanía” que contará con el reputado antropólogo Scott Atran, con el periodista y ensayista Arcadi Espada y con Teresa Giménez Barbat, escritora, impulsora de Tercera Cultura y candidata en las listas europeas de Upyd.

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