Todas las entradas etiquetadas Tercera Cultura

Los patriarcas violentos de los que descendemos

Típicamente desde Rousseau, existe en occidente una persistente tendencia cultural favorable a la dulcificación del pasado humano. Por ejemplo, se rebautiza la cultura del hacha de guerra, característica del neolítico noreuropeo, como “cultura de la cerámica cordada”. Simultáneamente, para los “antropólogos de la paz”, la guerra no forma parte de la naturaleza humana y la caracterización de los pueblos tradicionales como guerreros brutales se tacha como errónea e interesada, quizás malévola. Pero según el genetista Gregory Cochran, los estudios genéticos de hecho muestran que nuestro pasado se parecería más a las fantasías literarias de Conan el Bárbaro que a la idealizada antropología de la paz: “las visiones de Howard eran más adecuadas que las de los arqueólogos, más certeras que las de gente como Excoffer y Currat, que asumen que no ha existido ningún reemplazo de poblaciones en Europa desde que los modernos desplazaron a los neandertales. Más certera que Chris Stinger y que Brian Ferguson.”

Muerte entre las bestias

Publicado por nuestro colaborador Roger Corcho en la revista MUY. Tras una mordedura letal de serpiente, la elefante Eleonor, de cuarenta años de edad, se desplomó en el suelo. Grace, que se encontraba cerca, se aproximó para socorrerla. Tras una noche de agonía, la elefante de la Reserva Nacional de Samburu en Kenia acabó muriendo.

¡Apunta, enfoca, dispara!

El revólver y el fusil fotográficos son predecesores de las cámaras actuales… Todos hemos visto en el cine que cuando se fusila a una persona los gritos de rigor son: ¡Preparados! ¡Apunten! ¡Fuego! Fíjense en la frase típica del fotógrafo: apuntar, enfocar, disparar. Disparar. Podría pensarse que es casualidad, o que el acto de apretar el disparador de la cámara fotográfica es similar al de apretar el gatillo y sin duda no nos equivocaríamos; pero el paralelismo entre fotografía, revólveres y fusiles es más profundo. Para verlo tenemos que remontarnos a 1874 cuando el astrónomo francés Pierre Jules Janssen se fue a Japón a fotografiar el tránsito de Venus. Debemos recordar que en aquellos momentos la fotografía se hacía mediante el procedimiento de Daguerre; es decir, el «cliché» era una placa de cobre recubierta de sales de plata. Para obtener una foto se necesitaba mucha luz y mucho tiempo; media hora de exposición era el estándar. Por suerte para Janssen, se acababa de inventar la placa fotográfica de alta velocidad que con muy buena luz …

Periodismo 3C

La Universidad Internacional Valenciana (VIU) convocó en el Centro Cultural de la Fundación Bancaja, una conferencia del periodista Arcadi Espada, que con el título ‘Periodismo 3C’, trató sobre la denominada Tercera Cultura, una corriente que busca tender puentes entre la ciencia y las humanidades.

Mas-Colell, el gestor de la ciencia

El economista Andreu Mas-Colell (Barcelona, 1944) fue Consejero de Universidades, Investigación y Sociedad de la Información de la Generalitat de Cataluña entre 2000 y 2003. Durante su mandato, impulsó la creación de instituciones dinámicas que han favorecido la investigación y su labor ha sido muy bien valorada por muchos científicos catalanes. Contribuyó a que en la actualidad Cataluña y España tengan algo que decir respecto a la investigación científica a nivel mundial. Entrevistamos al señor Mas-Colell un domingo por la mañana en su casa. Uno de los escasos momentos que tenía libres, en una vida en constante vaivén (en la actualidad, como responsable del European Research Council). La entrevista se alarga hora y media, donde con calma, orden y claridad nos proporciona información de primera mano de capítulos importantes de la historia de la ciencia reciente de Cataluña y de España. Aunque ha sido uno de los economistas más destacados a nivel mundial, la entrevista gira en torno a su faceta política y su contribución a la creación de instituciones científicas ágiles y capaces de …

La red social de Dios

Si el sentimiento religioso es irreducible a la psicología convencional, como pensaba Rudolf Otto (conocido sobre todo por su famoso ensayo Lo santo. Lo racional y lo irracional en la idea de Dios, de 1917), buscar la experiencia de “lo santo” en algo tan profano como el cerebro empleando la metodología fisicalista corriente parecería un esfuerzo inútil o condenado al fracaso. Sin embargo, esto es justamente lo que están haciendo los neurocientíficos y los científicos cognitivos que intentan naturalizar el estudio de la religión. Encontrar que empleamos la misma área de la corteza prefrontal para entender una proposición astronómica o el dogma de la virginidad de María debería ser una revelación inquietante para los que estiman que existen diferencias cualitativas en la aprehensión de lo numinoso. Pero resulta que las diferencias entre creer afirmaciones naturales y sobrenaturales son independientes del contexto, de acuerdo con un estudio de Sam Harris et al. 1 que ha sido reseñado en Newsweek y ampliamente comentado en los blogs científicos. Otros trabajos recientes convergen en la conclusión mundana de que …

Adolf Tobeña: “los científicos están excluidos del debate social en España”

Adolf Tobeña es catedrático de Psicología Médica y Psiquiatría de la Universidad Autónoma de Barcelona y es director del Departamento de Psiquiatría y de Medicina Legal. Participa en el ciclo de conferencias Encuentros con Darwin, evento que se celebra en Murcia entre el 23 y el 29 de octubre y en cuya organización ha participado Cultura 3.0.  Nos recibe en su despacho de la universidad, en una entrevista que se extiende durante más de una hora. Por: Teresa Giménez Barbat y Roger Corcho Un neurobiólogo como tú, ¿qué puede aportar al debate social y político? Santiago Ramón y Cajal, durante muchos años, escribió de forma regular en los diarios españoles, mucho antes de que le dieran el Nobel. No sólo hacía trabajo de laboratorio y publicaba ensayos en los que desarrollaba el pensamiento científico, sino que también era un diseminador y un opinante regular. Esto, que era normal a finales del siglo XIX y a inicios del XX, ahora no lo es. Gente como Marañón y otros científicos y médicos tenían unas tribunas que en la actualidad …

Terceristas

Dos estudiantes universitarios han puesto en marcha desde Chile un podcast sobre la “Tercera Cultura“, esa especie de “escapatoria” a la incomprensión secular de las ciencias y las artes. Los autores empiezan citando un trabajo publicado en Journal of Research in Personality que estudiaba las diferencias emocionales entre los lectores de ciencia y de literatura, avalando en parte el arquetipo del hombre de ciencia socialmente disfuncional. Frente a esta mutua incomprensión, denunciada por C.P. Snow hace 50 años, las ciencias cognitivas y las neurociencias prometen orientar una salida digna del malestar cultural. Si nos gustan las ciencias duras, ya no estaríamos obligados a convertirnos en otra versión del aturdido Profesor Tornasol… Como denuncian los autores del podcast, las ideas de la Tercera Cultura aún encuentran muchos obstáculos emocionales e institucionales. A los intelectuales humanistas siguen sin interesarles las ciencias naturales y los científicos de las disciplinas “duras” reprochan la orientación excesivamente especulativa y popular de los “terceristas”. Estos prejuicios, algunas veces justificados, otras proceden del actual sistema de publicación científico, muy rígido y especializado, y de la …

El Mundo que viene

Entrevista de Carlos Fresneda de elmundo.es a Ray Kurzweil (Inventor, futurista, autor de ‘La era de las máquinas espirituales’ y ‘La singularidad está cerca’, fundador de la Universidad de la Singularidad / EDAD: 61 años / FORMACIÓN: Diplomado en Ciencias Informáticas por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) / AFICIONES: La música / CREDO: La evolución nos acerca a Dios) «La fusión del hombre y la máquina nos permitirá muy pronto vivir indefinidamente» Se respira un silencio inquietante en las oficinas de Ray Kurzweil, en las cercanías de Boston. El profeta del trashumanismo se retrasa a conciencia y nos deja en compañía de George, un muñeco de cera que le regalaron en Las Vegas y que forma parte de la fauna autóctona, junto al Gato Gordo, el Conejo Blanco, la marioneta Ramona y la colección amarillenta de libros de Tom Swift que devoró de niño y alimentó sus sueños de inventor. Aparece finalmente Kurzweil, discreto y enjuto, hipnótico y robótico, como si regresara de puntillas de uno de tantos viajes a ese futuro inminente que él …

Ciencia cognitiva de la religión

(*) Ciencia Cognitiva de la Religión Autor: Antoni Arturo Con este artículo se aborda el acercamiento entre la CCR y la Filosofía desde una perspectiva crítica a la vez que constructiva, indicando qué puntos de apoyo científico-empírico podrían desconocer o encontrar las explicaciones filosóficas de la religión. Previamente se ha hecho un similar análisis breve respecto a la antropología y dos hipótesis sobre el origen de la religión exclusivamente dentro de este campo. También se han publicado sendos artículos para una resumida revisión de las hipótesis tradicionales más influyentes sobre la religión desde la psicología y la sociología que están enraizadas en la filosofía más que en disciplinas y/o metodologías propiamente científicas. Gustavo Bueno es un reconocido filósofo hispano. Entre muchas de sus obras, una podría ser de interés aquí: « El animal divino. Ensayo de una filosofía materialista de la religión .» Como el título advierte, se trata de una tesis explicativa: los dioses no son sino divinizaciones de animales reales en algún punto del pasado reciente (paleolítico) de la historia humana. Por tanto …

La culpa es de los ricos

Richard Conniff Smithsonian magazine, Diciembre 2007 Un hermoso día de verano de 1899, la fabulosamente rica Alva Vanderbilt Belmont organizó una exhibición de “carruajes a motor” sobre el césped de su “casita” campestre en Newport, Rhode Island. Entre los festejos figuraba una pista de obstáculos con maniquíes simulando policías, niñeras y bebés en sus cochecitos, con un premio para el conductor que “atropellara” al menor número de transeúntes inocentes. Su hijo Willie K. patrocinó más tarde el primer trofeo americano importante de carreras de coches (y en una de las primeras carreras de la Copa Vanderbilt, un transeúnte inocente resultó muerto realmente). Podemos añadir las carreras de coches a la larga lista de grandes ideas llevadas a la práctica por aquellos que el arqueólogo canadiense Brian Hayden denomina arribistas “triple-A”, personas agresivas, avariciosas y ambiciosas cuando se trata de conseguir lo que desean. Hayden reconoce que otras palabras que empiezan por “a” pueden venir al caso. Arrogante, por ejemplo. O incluso alarmante. Pero llamémosles ricos, simplemente. Nos gusta creer de corazón que todas las grandes …

Daniel Turbón «De monos, anises y neandertales»

I JORNADAS DARWIN Daniel Turbón, antropólogo, ha publicado La evolución humana (Ariel) y Origen del hombre. Ciencia, filosofía y religión (Eunsa), obras en las que responde a cuestiones como cuándo apareció el hombre, cuál es el valor de la teoría de la evolución, qué dijo exactamente Darwin, qué hemos descubierto gracias a la genética o qué relación mantiene la filosofía con estos temas. Es catedrático de Antropología Física de la Universidad de Barcelona y miembro del Grupo de Estudios de Evolución de los Homínidos i Otros Primates. • Ver el vídeo de la Conferencia •Descargar el archivo powerpoint original de la conferencia en formato ZIP

Violencia debida a “explosión de juventud”

Jóvenes islamistas armados de Hamas y su contrapartida nacionalista de Fatah han estado hasta hace poco matándose entre ellos en las calles de Gaza y en la Orilla Oeste. Acepto que este comportamiento tan violento puede explicarse por motivos culturales y políticos, pero el rol de la demografía – en concreto la gran cantidad de hombres jóvenes en la Autoridad Palestina- también debe tenerse en cuenta si se quiere alcanzar una mejor comprensión de los hechos en el conflico Arabe-Israelí. El politólogo Samuel Huntington, autor de The Clash of Civilizations – El choque de Civilizaciones -, argumenta que esta ingente reserva de varones jóvenes con edades comprendidas entre los 15 y los 30 años de edad proporciona un entorno natural de inestabilidad y violencia que se dirige tanto internamente entre la sociedad musulmana, como hacia el exterior. Cuando los jóvenes entre 15 y 24 años de edad constituyen el 20 por ciento o más de la población, estamos ante una “explosión de juventud”, según Gary Fuller, Director de Estudios Demográficos en la Universidad de Hawai. …

Guerras de la ciencia. Dualismo Vs Materialismo

por Tom Clark, director de Center for naturalism y autor de Encountering naturalism: A worldview and its uses. El prestigio de la ciencia es tal que todo el mundo quiere tenerla de su lado. La ciencia es un árbitro fiable de los hechos para la mayoría de nosotros, al menos cuando conduce a cuestiones empíricas en las que es posible mostrar la evidencia. Por ello no es asombroso que intenten reclutar la ciencia para su bando incluso aquellos con convicciones sobre la naturaleza de las cosas patentemente basadas en la fe. Los ejemplos obvios son los creacionistas abogando por un diseño inteligente que sostiene que la ciencia, si es propiamente conducida, proporcionaría apoyo a sus hipótesis sobrenaturales (ver aquí). El argumento pasa entonces a ocuparse de la naturaleza misma de la ciencia: ¿posee esta métodos y suposiciones canónicas? ¿Cuáles son estas, y se sienten algunos científicos culpables por permitir que su visión del mundo se entrometa en una buena práctica científica? Si la ciencia tal y como es conducida comúnmente no apoya tu metafísica, entonces …

“La prostitución no es un oficio. Pero sí uno de los sistemas de explotación más antiguos del mundo”

Claves de Razón Práctica: La Prostitución Femenina. Artículo de Mª Teresa Giménez Barbat publicado en la revista Claves del mes de noviembre del 2008. “Las hembras de la mayoría de las especies suelen ser las cortejadas debido a que, por su propia naturaleza favorecen una relación de calidad antes que la búsqueda de oportunidades indiscriminada de intercambio sexual”. “El hombres es, de alguna manera, producto de las mujeres y viceversa”. “La hembras de algunas especies animales somos traficantes de sexo y los machos obsequiosos colaboradores.” Leer el artículo en PDF