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Yuval Noah Harari: 21 Lessons for the 21st Century

Today we associate the Enlightenment with values such as tolerance and freedom, but originally only  a few defended these ideas. Renowned enlightenment thinkers such as Voltaire or Kant did not tolerate Catholics, atheists, agnostics, or homosexuals. They preached a moderate version of freedom of consciousness. In sharp contrast, other thinkers inspired by Baruch Spinoza –the philosopher living in Amsterdam, of Iberian origin and expelled from the synagogue– promoted a kind of unrestricted philosophical freedom and tolerance. The Princeton historian Jonathan Israel call it “Radical Enlightenment”. And Yuval Noah Harari, an Israeli citizen born in 1976 is clearly a part of it. In contrast with the persecuted, clandestine spinozists of the 16th century, Harari’s ideas are a big success in the global marketplace. Even his wildest speculations are heard by political and intellectual leaders worldwide. Initially published in Hebrew –his native language– his books are today big bestsellers; two in particular: Sapiens. A brief history of humankind and Homo deus (2014). ABrief History of Tomorrow (2016). The latter has been published in Spanish: 21 lecciones para …

HBES 2018: Un lenguaje darwiniano común

La sociedad internacional para el estudio de la Conducta Humana y la Evolución (HBES), que publica la revista Evolution and Human Behavior, celebró su 30 conferencia anual a inicios de este mes de julio en la universidad de Amsterdam. Junto a la presentación de trabajos y resultados inéditos, las conferencias principales cubrieron temas muy diversos; desde la ciencia genética de los gemelos (Nancy Segal) a la matrilinealidad en China (Ruth Mace), pasando por la crisis de replicabilidad en psicología (Dan Fessler) o el conflicto biológico entre huéspedes y parásitos (Toby Kiers), entre otros. El primatólogo holandés Frans de Waal, célebre autor de la Política de los chimpancés (1981) se encargó de clausurar la conferencia con un alegato científico en contra del antropocentrismo: los primates no humanos, y otras especies como los elefantes, poseen mecanismos de cooperación eficaces y complejos, incluyendo “intencionalidad compartida” y un rudimentario sentido de la justicia o “aversión a la desigualdad”, según muestran varios estudios empíricos publicados durante los últimos años (Lagergraber, 2007; Campbell y De Waal, 2011; Clay y De Waal, 2013; …

Es hora de dejar de culpar a los hombres por sus problemas de salud mental

Muchas campañas de salud mental animan con regularidad a que la gente pase más tiempo hablando. Estas campañas consideran que hablar es un signo de instrucción emocional, esencial para el desarrollo de salud mental y resiliencia psicológica. Y esta insistencia en conversar se usa a menudo cuando se discute sobre la salud mental de los hombres, a la vez que se estereotipa a los hombres como silenciosos y auto-destructivos, arrogantes y estoicos ante los problemas de salud mental. Por ejemplo, la campaña nacional australiana de salud mental “Beyond Blue” abre su página web sobre salud mental de los hombres con la frase “es sabido que los hombres suelen reprimir sus cosas”. Del mismo modo, artículos recientes sobre salud mental de los hombres se centran en el supuesto carácter taciturno de los hombres, con acusaciones del tipo “los hombres necesitan hablar de su salud mental” o “no hablar sobre salud mental está matando literalmente a los hombres”. Este discurso culpa a los hombres mismos por sus problemas de salud mental. El argumento es algo así como: …