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¿Cuándo comienza la historia?, por Daniel Lord Smail

Cuando estaba en el instituto -nací en 1961- estaba bastante claro que la historia comenzó en 1492. Es verdad que en nuestras clases de estudios sociales tratábamos a los pueblos nativos americanos, y dado que crecí en Winsconsin, esto significaba los Chippewa. Pero la nación Chippewa no poseía exactamente una historia. Todo lo que tenían era una colección de costumbres inmemoriales, encapsuladas en los dioramas congelados que íbamos a ver al Museo de la Sociedad Histórica de Madison. Nunca tuvimos que memorizar ningún dato asociado a los Chippewa. En este sentido, Wisconsin sólo entró en la corriente de la historia cuando llegaron los primeros comerciantes franceses para poner las cosas en movimiento, en el mismo sentido en que Cristobal Colón llevó mágicamente la historia a Norte América como un todo. Una delgada cortina cubría todo lo que había antes. Algo había allí, pero no estaba conectado con el flujo que llamamos «historia». A ninguno de nosotros se nos hubiera ocurrido preguntar qué estaban haciendo los Chippewa en Wisconsin al mismo tiempo que los romanos estaban …