Ver todas las publicaciones archivadas en Tercera Cultura

La ciencia y el pensamiento crítico acostumbran a estar ausentes de los debates sociales y políticos actuales (en los ámbitos de habla hispana). Prescindir de las aportaciones e interrogantes científicos es una merma incuestionable si se pretenden comprender en toda su profundidad los problemas que nos conciernen. Sin la ciencia, opiniones sobre la violencia o la educación, por ejemplo, se sostienen en ideologías, modas y prejuicios. Es necesario que en estos debates haya un punto de apoyo, que es el que ofrece la ciencia.

El “efecto pueblo”. Por qué importan los contactos cara a cara

Después de The sexual paradox, donde explicaba cómo influyen las diferencias evolutivas de sexo en las brechas de género en el trabajo, Susan Pinker –hermana del psicólogo cognitivo Steven Pinker– ha regresado a la divulgación científica con un libro que estudia la influencia en el bienestar, la salud y la felicidad humana de las relaciones sociales cara a cara (The Village Effect: How Face-to-Face Contact Matters. Atlantic Books. 2014).

Michael P. Lynch: La verdad en el mundo de la post-verdad

La verdad, para parafrasear a Oscar Wilde, rara vez es pura y nunca simple. Habida cuenta de lo ocurrido durante el último año, desde el Brexit a la elección de Donald Trump a la presidencia de los EE.UU, se puede excusar que preguntemos si existe en absoluto. Como ha anotado más de un comentarista, parece que estamos viviendo en una sociedad de la “post-verdad” donde las mentiras se toleran y los hechos se ignoran. Y de cualquier modo, ¿Qué es la verdad? Esta es una cuestión tan aparentemente filosófica como retórica. Pero no es retórica. Como manifiesta claramente la oscura situación política actual, se trata de una cuestión política fundamental. Reflexionar sobre esta cuestión, sobre qué es la verdad, puede ayudarnos a ver por qué la verdad aún importa para la democracia. Cuando preguntamos por la naturaleza de la verdad, normalmente nos interesamos en qué hace verdadera a una creencia o una afirmación (y a otras las hace falsas). Poco sorprendentemente, los filósofos (si son filósofos de veras) han estado dividido. Hablando históricamente han aparecido …

Política con una pizca de escepticismo

«La política es el arte de buscar problemas, encontrarlos, hacer un diagnóstico falso y aplicar después los remedios equivocados» Groucho Marx</> Los políticos tratan de resolver los problemas que afectan a una comunidad. Algunas veces las soluciones son meramente ideológicas, por ejemplo, si hay que permitir el matrimonio homosexual o no. Así planteado es una cuestión claramente ideológica y unos estarán a favor y otros en contra, y no hay ninguna forma objetiva –al menos que yo sepa– de solucionar el problema. Unos pensaran que es una aberración porque lo dice su religión, otros pensarán que es un aumento de las libertades individuales que no hace ningún daño a los demás y que, por lo tanto, tiene que permitirse. Hay otro grupo, al menos en España, que piensan que debe permitirse el matrimonio homosexual, pero que no se les debe permitir adoptar hijos pues estos necesitan de la aportación del padre y de la madre1 Y que con dos padres o dos madres la educación no es completa. Aquí hemos dado un salto cualitativo, ya …

Vídeos del evento Evening Discussion with Richard Dawkins

Vídeos del evento celebrado el 29 de noviembre en la biblioteca del Parlamento Europeo que tuvo el honor de contar como invitado a Sir Richard Dawkins. El etólogo y divulgador inglés, considerado una de las personalidades científicas más influyentes del mundo, estuvo acompañado por la presidente estadounidense de su propia fundación, Robyn Blumner, por el coautor del libro Imposturas intelectuales Jean Bricmont y por el periodista Arcadi Espada. [icon size=”16″ icon_bg_color=”#” icon_bg_colorh=”#” icon_bd_color=”#” icon_bd_colorh=”#” square_radius=”0″ type=”vector” icon_color=”#” icon_color_hover=”#” icon=”fa-icon-facetime-video”] Richard Dawkins & Jean Bricmont & Teresa Giménez Barbat MEP [icon size=”16″ icon_bg_color=”#” icon_bg_colorh=”#” icon_bd_color=”#” icon_bd_colorh=”#” square_radius=”0″ type=”vector” icon_color=”#” icon_color_hover=”#” icon=”fa-icon-facetime-video”]  Arcadi Espada

Jean Bricmont. Sobre la guerra y la propaganda de guerra

Toda guerra necesita una guerra preparatoria de propaganda, normalmente fundada en mentiras y burdas exageraciones. A veces las grandes guerras se pueden evitar, a veces no. La crisis de misiles de Cuba es un ejemplo de la primera categoría, el incidente del golfo de Tunkin es un ejemplo de la segunda. En ambos casos, las afirmaciones exageradas y los miedos llevaron o no a guerras con catastróficas consecuencias. Una guerra nuclear y de aniquilación de una gran parte de la humanidad en el caso de la crisis de misiles de Cuba, y la mera matanza de unos pocos millones de indochinos en el caso del golfo de Tonkin. El ejemplo reciente más famoso de guerra con catastróficas consecuencias que todavía está entre nosotros por supuesto es la guerra de Iraq, basada en la mentira de las armas de destrucción masiva. Debe notarse que una evaluación aproximada del número de muertes en la “guerra contra el terror” alcanza un total de 1.3 millones de muertes (1), lo que empequeñece los “crímenes” atribuidos, conjuntamente incluso, a Assad, …

Michael Shermer. The ​S​keptical ​R​azor. Presentación en inglés con el sonido correcto.

The Moral Arc: How Science and Reason Lead to Truth, Justice, and Freedom Las mentiras políticas no son nobles. En la confrontación política o en la acción de gobierno, las mentiras suelen ser señuelos o falsas promesas que tarde o temprano acaban estrellándose contra la realidad. En los casos más graves, pueden acabar menoscabando el progreso y el bienestar de una sociedad. A pesar de ello, la mixtificación, la simulación y el engaño son artes casi inseparables de la actuación política. LA NAVAJA ESCÉPTICA ¿Por qué se recurre con tanta frecuencia a los embustes distorsionadores y por qué se extienden con tanta facilidad? ¿Por qué los mentirosos tienen éxito?¿Qué puede hacerse si con esas mixtificaciones se consigue impedir que nos beneficiemos de avances tecnológicos en distintos campos? ¿Con que herramientas contamos para combatirlas? Para responder a estas preguntas contamos con el escritor científico Michael Shermer, que hablará sobre cómo la ciencia y la razón conducen a la sociedad por un mejor camino; el filósofo Julian Baggini, que analizará el uso que hacen los políticos de …

Crónica: Evening Discussion with Richard Dawkins

  crónica · Evening Discussion with Richard Dawkins   Una tarde europea con Richard Dawkins   Equipo EUROMIND Este 29 de noviembre la biblioteca del Parlamento Europeo tuvo el honor de contar como invitado con Sir Richard Dawkins. El etólogo y divulgador inglés, considerado una de las personalidades científicas más influyentes del mundo, estuvo acompañado por la presidente estadounidense de su propia fundación, Robyn Blumner, por el coautor del libro Imposturas intelectuales Jean Bricmont y por el periodista Arcadi Espada. El evento que los reunió a todos en Bruselas partió de una iniciativa de la diputada europea del grupo ALDE Teresa Giménez Barbat. A estos cuatro conferenciantes se sumó una multicolor representación de políticos, periodistas, intelectuales y activistas no sólo europeos, y no sólo de una tendencia, que llenaron el aforo de la biblioteca. Estaban presentes Maryam Namazie, del Consejo de Ex Musulmanes de Gran Bretaña, Zehra Pala, presidenta de la asociación de ateos turcos Ateizm Dernegi o el pintor hispanocubano Juan Abreu, que al inicio del acto entregó a Dawkins en persona un retrato. Dawkins …

Evening Discussion with Richard Dawkins

EUROMIND presenta el evento “Evening Discussion with Richard Dawkins”. 29 de Noviembre a las 16:30 – Library European Parliament Presentación ¿Cuál es el rol del secularismo y el ateísmo en Europa? ¿La ciencia debe tener un papel central en el futuro de Europa? ¿Cómo pueden las discusiones sociales y políticas beneficiarse del pensamiento crítico? El reconocido divulgador científico, Richard Dawkins, y la eurodiputada Teresa Giménez Barbat intentarán dar respuesta a estas y muchas otras preguntas en el encuentro del próximo martes 29 de noviembre en el Parlamento Europeo (Bruselas). Dawkins y Giménez Barbat discutirán sobre temáticas como las evidencias científicas y su peso en las decisiones políticas, el pensamiento crítico, el ateísmo o el secularismo y su influencia en Europa. La jornada también contará con la conferencia “El problema del estigma del ateísmo y la negación de la ciencia en Estados Unidos y qué se puede hacer al respecto” a cargo de Robyn Blumner, CEO de la Richard Dawkins Foundation for Reason & Science. Por su parte, el periodista Arcadi Espada hablará sobre “el periodismo 3C”. El acto estará presentado y moderado por el científico Jean …

La victoria de Trump: Arrogancia derrotada

Hillary Clinton llamó a la mitad de los votantes de Trump “un cesto de desperdicios”. En todas las discusiones que he tenido con “izquierdistas” estadounidenses, se me ha explicado que los seguidores de Trump en su mayoría son hombres blancos poco educados. Sin embargo, soy lo bastante viejo para recordar una era en la que todos los partidos de izquierdas, socialistas o comunistas, e incluso demócratas estadounidenses, estaban basados en los trabajadores, en la “clase trabajadora” o en el “hombre común”. Nadie pensaba en averiguar si tenían licenciaturas universitarias o en investigar si sus opiniones eran o no políticamente correctas en temas como racismo, sexismo u homofobia.

¿Cómo ha podido pasar? El ascenso de Trump desde la psicología moral

El poder que frena el colapso civilizatorio parece haber quedado seriamente debilitado tras los resultados de las últimas elecciones presidenciales en EE.UU., considerando las reacciones de tantos políticos, “pundits”, activistas y comentaristas de todo el mundo. El País publicó el mismo día de la victoria de Trump una columna de John Carlin cuestionando literalmente que la democracia representativa pudiera seguir siendo “un modelo de gobierno a seguir para la humanidad”. Cayetana Álvarez de Toledo señaló en una conferencia que los resultados electorales subrayan que hemos entrado en una “era de irracionalidad” global. Según entre otros el filósofo Michael P. Lynch este acontecimiento augura una era de la “post-verdad” “donde las mentiras se toleran y los hechos se ignoran”. Y no sólo estaría en peligro la razón, la democracia, y la convivencia humana entre sexos, etnias y países, sino también el equilibrio planetario. Para distintos “líderes científicos” en ciencia del clima la presidencia de Trump supondrá “un desastre para el planeta”. La portada del semanario Der Spiegel lo ilustra en su portada, con la imagen de …

Sissela Bok. Lo que cuestan las mentiras a largo plazo

“¿Cómo te das cuenta de que los políticos están mintiendo? Al ver que sus labios se mueven.” Frases tan sarcásticas, difundiéndose a través de YouTube y las redes sociales, nos hablan de una profunda desconfianza hacia políticos y representantes públicos: desconfianza que alimentan las acusaciones y contraacusaciones de corrupción y mentiras de los oponentes políticos. Los mismos políticos deshonestos, al convencerse de que no están haciendo nada fuera de lo corriente, sólo logran contribuir a que aumente la desconfianza incluso hacia sus colegas honestos. Los costos a largo plazo de prácticas engañosas y corruptas entre políticos y otros en la vida pública, documentada a diario por los medios, no tienen mucho misterio. Se necesita al menos un mínimo clima de confianza si las naciones piensan hacer frente a los desafíos ambientales, económicos o humanitarios que les vienen encima de forma colectiva. Hacerse cargo de estos desafíos precisa de niveles nunca vistos de cooperación internacional y, a su vez, un mínimo de confianza mutua. Aún así, cada revelación nueva sobre prácticas documentadas o sospechosas de ser …

Michael Shermer. El auge de los no afiliados

Antes del auge de la derecha religiosa en los años ochenta, la mayoría de los políticos mantenían su fe en privado. En 1945, por ejemplo, el presidente Harry Truman, escribía: “No me impresionan mucho los hombres que hacen gala en público de sus creencias religiosas.” Tras su elección en 1953 el presidente Dwight D. Eisenhower se unió a una iglesia presbiteriana, pero cuando se percató de que el pastor estaba alardeando públicamente sobre su nuevo miembro, el general ordenó: “¡Avisa al maldito pastor de que si dice una sola cosa más sobre mi fe religiosa no me uniré a su maldita iglesia!” John F. Kennedy discutió sobre su catolicismo únicamente cuando fue obligado a hacerlo por sus críticos durante la campaña presidencial de 1960. En una entrevista de 1964 con el Batptist Standard, el presidente Lyndon Johnson explicó: “Creo en la tradición estadounidense de separación de la iglesia y el estado que está expresada en la primera enmienda de la constitución.” Richard Nixon era un famoso cuáquero, pero lo que practicaba se podría describir mejor …

La inteligencia de los países

Reseña de Hive mind. How your nation’s iQ matter so much more than your own, de Garett Jones. Stanford University Press. 2016 El mismo año en que Charles Murray y Richard Herrnstein publicaron The bell curve 52 académicos firmaron un editorial en The wall street journal explicando lo que a su juicio constituía la ciencia aceptada de la inteligencia hasta entonces.

Más que un club

Adolf Tobeña La Unión Europea es mucho más que un club, pero es también mucho menos que una nación o un estado. Todo el mundo tiene clara esa disyuntiva y de ahí deriva, sospecho, la necesidad de preguntarse, una y otra vez, si los europeos existen y quienes son, al fin y al cabo, los que ostentan y merecen de veras esa condición. Cuando la Gran Bretaña decidió darse de baja, el pasado mes de Junio, del influyente club de Bruselas andaba yo recorriendo caminos de montaña en los Alpes del Valais suizo y mis compañeros de fatigas eran, todos ellos, británicos y oriundos del país. De pronto, al caer la tarde y después de habernos enterado de la votación favorable al Brexit, constatamos con perplejidad que el único ciudadano europeo que quedaba en la expedición era yo. El sureño de tez oscura y costumbres algo anárquicas era, de pronto, el único que podía lucir un pasaporte con sello reconocido del club europeo, mientras que mis pálidos, metódicos y fiables colegas eran, todos ellos, extranjeros. …

¿Existen los europeos?

Yolanda Gómez Desde la creación de las Comunidades Europeas hasta el Tratado de Lisboa, el último Tratado modificativo que ha entrado en vigor, se ha producido la consolidación de un fenómeno absolutamente singular como es la construcción de una Europa ligada por lazos económicos pero también por valores y vínculos sociales y culturales cada día más firmes y ello pesar de que este fenómeno no ha estado exento de crisis de mayor o menor intensidad. Entre aquél inicial momento de la emergencia de tres diferentes organizaciones internacionales, aunque estrechamente vinculadas entre sí, y la Unión Europea actual, muchas cosas han cambiado en Europa y en el Mundo pero una realidad, la existencia de una auténtica ciudadanía europea, no solo en sus aspectos jurídicos sino también como idea compartida por los europeos, se ha constituido en un elemento determinante del hoy y del mañana de la Unión. Algo más de una década después del fracasado proyecto de Constitución Europea, en el que se incluía la Carta de los Derechos Fundamentales e importante referencias a la ciudadanía …

Identidad europea, Unión Europea y Estado Europeo

Alexander Yakobson La idea de Europa como una entidad histórica y cultural, una identidad abarcadora de sus distintos pueblos, en buena medida, es plausible. Ciertamente para mí es plausible como historiador de la Roma antigua. Fue Roma la que primero condujo a Europa hacia un único gobierno, llegando a conceder su ciudadanía a todos los habitantes libres del Imperio, integrando a las élites locales en su sistema de administración y de leyes, y ejerciendo una influencia profunda y de largo alcance sobre la diversa población del Imperio. La herencia de Roma y de la civilización greco-romana aún es relevante, de distintos modos, en buena parte de la Europa de hoy. Esto encuentra su expresión, inter alia, en el hecho de que buena parte de Europa habla algunas versiones tardías del latín, dentro de la tradición católico romana. La herencia imperial de Roma ha influido, a lo largo de los años, varias de nociones de la unidad europea, incluyendo la idea moderna posterior a la segunda guerra mundial de una Europa unida encarnada ahora en la …