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Cómo se llegó a pacificar Europa

El último milenio ha visto tres tendencias superpuestas en las sociedades occidentales con respecto a la violencia fuera de la ley. La primera comenzó en el siglo XII con el auge de los estados fuertes y una creciente determinación, con el consentimiento de la Iglesia, de castigar al “malvado” de forma que el “bueno” pueda vivir en paz. Para el fin de la edad media, los tribunales estaban condenando a muerte a entre el 0.5 y el 1% de todos los hombres de cada generación, con un igual número muriendo mientras aguardaban juicio. En correspondencia, se estaba dando un cambio en el ambiente cultural. El macho violento pasó de héroe a villano. Incluso si no lo pagaba con la pena última, sus oportunidades para el avance social estaban ahora mucho más limitadas.

Las “dos culturas” en el siglo XVIII

En 2009 se conmemoró el 50 aniversario de la famosa conferencia en Cambridge de Charles Percy Snow sobre las “dos culturas” posteriormente editada como libro. Snow era un físico y novelista inglés, preocupado por la incomunicación entre los académicos que trabajaban en las humanidades y los que lo hacían en las ciencias. Se dió cuenta de que estos dos tipos diferentes de “espíritus” apenas se entendían unos a otros: los “científicos” no apreciaban suficientemente las grandes obras de la tradición artística, mientras que los “humanistas” ignoraban crecientemente la leyes científico-naturales más fundamentales. Snow llegó a insinuar una “tercera cultura” capaz de acortar distancias.

Etocracia

Reseña de Etocracia. El gobierno fundado en la moral, de Holbach. Editorial Laetoli. 2012 Paul Heinrich Dietrich von Holbach (1723-1789), cuyos restos mortales reposan todavía en una modesta parroquia parisina, no muy lejos de los de su amigo Diderot, es una de las grandes figuras de la Ilustración europea. Por su salón privado, en el número 10 de la calle Royale Saint (actual calle des Molins) desfilaron algunos de los intelectuales más “peligrosos” del siglo XVIII, desde los enciclopedistas Diderot y D’Alambert a Hume, Beccaria o Buffon.

El estudio económico de la evolución humana

Presentamos este artículo de Arcadi Navarro, profesor de la Universitat Pompeu Fabra — (ICREA) y del Institut de Biologia Evolutiva (UPF-CSIC: Un siglo y medio después. El estudio económico de la evolución humana. Desde la publicación en 1859 de The Origin of Species y en 1871 de The descent of man, dos de las obras capitales de Darwin, el estudio científico de la evolución de las características específicas de los humanos ha sido el objeto de grandes esfuerzos provenientes de diversas áreas de la ciencia. Hoy en día, después de un siglo y medio de investigaciones se han acumulado resultados impresionantes sobre qué es aquello que, separándonos del resto de primates, «nos hace humanos» y sobre cómo puede haber evolucionado. En los últimos años una nueva área de investigación, liderada, sorprendentemente, por economistas,está empezando a hacer contribuciones importantes en el estudio de la hominización. Continuar leyendo.

Por qué nos interesa el libre albedrío, y por qué no nos ponemos de acuerdo

El libre albedrío. Con lo bonito que es ese tema. Viene aquí pintiparado. Después de siglos de interminables disputas, el asunto sigue entusiasmando a teólogos, neurocientíficos y filósofos experimentales. Y la razón por la que nos sigue interesando probablemente radica en la tradición, en especial, en las fuertes resonancias teológicas (y últimamente, ideológicas) que conserva la discusión. No deja de ser llamativo que ni la tradición religiosa ni la tradición filosófica, ni ateos ni creyentes, ni místicos ni teólogos hayan logrado ponerse de acuerdo en un tema tan delicado, dando lugar a una combinatoria de lo más pintoresca. La ubicuidad de prejuicios y sesgos, tanto favorables como desfavorables al libre albedrío, hace que sea muy difícil llegar a un acuerdo. Mucho está en juego. Empezando por el Génesis, donde Dios aparece como creador del mundo pero no como responsable del estado lamentable en que se encuentra. El mal es, más bien, un resultado de los pecados líbremente escogidos por los antepasados de la especie humana, una concepción en cierto modo equiparable -según Mircea Eliade- a …

“En mi opinión ni un euro público debería ser gastado en I+D si no moviliza el doble del sector privado”

Soy médico por la UAB, aunque de hecho nunca he ejercido como tal. Me ha interesado siempre la investigación científica. Desde siempre he tenido un particular interés por las neurociencias y por la farmacología clínica. Empecé en el Hospital del Mar, centrando mi prioridad en el campo de las drogas de abuso.

¿Creen en dios los científicos?

Escrito por Roger Corcho en El Mundo Se acaba de conceder el premio Templeton al biólogo evolutivo Francisco Ayala por conciliar ciencia y fe. Ayala es un científico prestigioso, conocido en Estados Unidos sobre todo por haberse opuesto con firmeza a los grupos conservadores que pretendieron imponer la teoría pseudocientífica del diseño inteligente como alternativa al darwinismo. De origen español y nacionalizado estadounidense, Ayala tiene profundas convicciones religiosas, opuestas al fundamentalismo y a la lectura literal de la Biblia. Considera que ciencia y fe se ocupan de parcelas distintas y complementarias de la realidad. La ciencia trata sobre procesos naturales, mientras que problemas como el significado de la vida recaen del lado de la religión. Los límites son precisos: ni la fe puede ocuparse de cuestiones materiales ni la ciencia puede inmiscuirse en lo supernatural. Tesis parecidas son defendidas también por Francis Collins, que fue uno de los directores del Proyecto Genoma Humano. Para este médico, los descubrimientos científicos, en realidad, nos aproximan a dios. Frente a discursos conciliadores como éste, investigadores como el zoólogo …

Cállate y calcula

Por Max Tegmark, Massachusetts Institute of Technology (Trad. V. Carbona) El Prof. Max Tegmark es uno de los cosmólogos más interesantes e influyentes del momento, y su pensamiento siempre asombra e inspira nuevas maneras de concebir la realidad física. El siguiente artículo ha sido traducido con su permiso. Agradecemos su generosidad. (Esta es la versión “director’s cut” de: M. Tegmark 2007, “The Mathematical Universe”, arXiv 0704.0646 [gr-qc], submitted to Foundations of Physics). Defiendo un acercamiento extremo tipo “cállate y calcula” para la física, en el que se asume que nuestra realidad física externa es puramente matemática. Este breve ensayo motiva esta asunción de que “todo son ecuaciones” y examina sus implicaciones. ¿Cuál es el significado de la vida, del universo y de todo lo que hay? En la comedia de ciencia ficción Guía del autoestopista galáctico, se halló que la respuesta era 42; resultó que lo más difícil era hallar la verdadera pregunta. De hecho, aunque nuestros antepasados inquisitivos sin duda se hicieron este tipo de grandes preguntas, su búsqueda por una “teoría del todo” …

Un problema difícil

Por Arcadi Espada (Publicado en El Mundo, 27 Marzo, 2010) Querido J: Entre los libros que me han quitado el sueño, es decir, uno de esos raros que te hacen soñar, van a estar siempre estas Conversaciones sobre la conciencia que Susan Blackmore publicó hace cinco años y que Francesc Forn acaba de traducir ahora con mucha competencia para la editorial Paidós. Susan Blackmore es escritora y psicóloga y probó del fruto prohibido durante una vida anterior como magufa, versión parapsicóloga, por lo que sus incertidumbres sobre la unidad de el yo Susan Blackmore están plenamente justificadas. Durante cinco años y aprovechando descansos entre coloquios sobre el cerebro y citas en desolados pasillos universitarios entrevistó a muchos de los científicos que tienen algo que decir sobre el asunto. Llegó a 21. Hay grandes apellidos indiscutibles: Crick, Churchland, Dennett, Searle. Se echan a faltar Dawkins, Kandel, Minsky, Pinker o Rizzolatti. No hay una sola página del libro que no tenga alguna línea de interés. Buena parte del éxito se debe al planteamiento de la escritora, que encaró a todos frente a los mismos asuntos, y que siempre …

Mas-Colell, el gestor de la ciencia

El economista Andreu Mas-Colell (Barcelona, 1944) fue Consejero de Universidades, Investigación y Sociedad de la Información de la Generalitat de Cataluña entre 2000 y 2003. Durante su mandato, impulsó la creación de instituciones dinámicas que han favorecido la investigación y su labor ha sido muy bien valorada por muchos científicos catalanes. Contribuyó a que en la actualidad Cataluña y España tengan algo que decir respecto a la investigación científica a nivel mundial. Entrevistamos al señor Mas-Colell un domingo por la mañana en su casa. Uno de los escasos momentos que tenía libres, en una vida en constante vaivén (en la actualidad, como responsable del European Research Council). La entrevista se alarga hora y media, donde con calma, orden y claridad nos proporciona información de primera mano de capítulos importantes de la historia de la ciencia reciente de Cataluña y de España. Aunque ha sido uno de los economistas más destacados a nivel mundial, la entrevista gira en torno a su faceta política y su contribución a la creación de instituciones científicas ágiles y capaces de …

Ese “otro” Darwin

Entrevista 3.0: Janet Browne Janet Browne es historiadora de la ciencia, especialista en el siglo XIX, y Aramont Professor of the History of Science en Harvard. Participó en el proyecto de la Universidad de Cambridge para recopilar, editar y publicar toda la correspondencia de Charles Darwin, y luego escribió quizás la mejor biografía del naturalista, en dos volúmenes: Voyaging, y The Power of Place. Este segundo volumen recibió el premio Pfizer de la Sociedad para la Historia de la Ciencia y el James Tait Black Memorial Prize a la mejor biografía en general. Hablamos con ella en Valencia. ¿Qué fue lo más sorprendente de la vida de Darwin? Creo que lo que más me sorprendió, y lo que sorprendió a muchos de los demás investigadores que trabajaron con su correspondencia, fue lo normal que era Darwin, como hombre, como un viajero joven, como investigador, como padre, esposo, y amigo. Era un buen hombre. Decente, divertido, atento… normal. En sus libros, lo vemos como un pensador profundo e incisivo, pero en su correspondencia vemos a un hombre …

Lagartija Nick: la complejidad inabarcable de la música

Por María Teresa Giménez Barbat Como dice la Wikipedia, Lagartija Nick es un grupo de rock alternativo–indie, de la ciudad de Granada (España), nacido en 1991. Su nombre está basado en el título de una canción del grupo británico Bauhaus. También dice que “a lo largo de casi sus 20 años de existencia han permanecido ajenos a cualquier moda o corriente, fieles a un estilo propio y a un lenguaje tan visual como único: noise, punk, industrial, garage, psicodelia, flamenco….” Yo supe que Antonio Arias, líder de Lagartija, era un gran aficionado a las preguntas y respuestas de la ciencia y que le fascinaba el espectáculo del universo. Gracias a nuestro amigo común, Sabino Méndez, pudimos contactar y de ahí nació esta entrevista tan insólita y tan dentro del espíritu de Tercera Cultura. Nos ha llamado la atención el interés de Lagartija Nick por la poesía del universo… Fue el descubrimiento casual de un viaje iniciático. Ya había estudiado con Val del Omar una poesía mística cercana a la ciencia y a la tecnología, llena de neologismos. Al descubrir a …

Minería política

Los términos minería de datos, de textos, y de citas, describen algunos de los métodos que los expertos utilizan para cuantificar la relación entre información y decisiones, e implican que el cerebro humano es más predecible de lo que se asumía. En el campo comercial, estos métodos forman parte de estrategias de marketing que producen ventas. Por primera vez, un equipo de Penn State University (EE.UU.) ha utilizado modelos de minería de textos en el campo de la política, con un programa informático capaz de establecer la relación entre las palabras que senadores estadounidenses empleaban en sus discursos, y sus patrones de votación. “Descubrimos una clara distinción entre los Republicanos y los Demócratas en asuntos económicos”, explicó el director del estudio, el profesor de ciencias de la información y tecnología Prasenjit Mitra, a Tercera Cultura. “Logramos trazar una línea en un diagrama de dispersión bidimensional con cada uno a un lado de la dimensión económica. En la dimensión social, observamos que existía esa diferencia, pero también más cruces desde ambos lados”. Estudiando estos patrones, el …

La evolución de la indiferencia materna

Este mismo verano los medios de comunicación de todo el mundo refirieron el suicidio de una mujer alemana embarazada que dejó tras de sí la muerte de sus cuatro hijos por inanición. En su país llegó a desencadenarse un debate público en torno al “Caso Hilschinz“, y episodios similares no son desconocidos del todo en España. ¿Cómo es que suceden cosas así? No hay duda de que el “instinto maternal” es un distinguido mito de nuestra cultura judeocristiana. Pero al estudiar la naturaleza humana de un modo menos metafísico, dos hechos desconciertan. En primer lugar, las madres humanas se comportan de un modo bastante variable y algunas no parecen mostrar una gran preocupación por el bienestar (y a veces por la vida) de los hijos. En segundo lugar, el instinto materno no es una invención humana o un regalo de lo alto, sino que se encuentra entre esa constelación de valores familiares emergentes de la clase mamífera. De hecho, el primate humano ha mejorado y a la vez empeorado esta moral heredada de nuestros congéneres …

Cómo la luz solar controla el clima

Traducción: Alex Mestre y Vicente Carbona Nuevos modelos computacionales sugieren cómo los cambios en la potencia solar pueden modificar el patrón climático Pequeños cambios en la intensidad de la luz solar pueden tener un gran impacto sobre el clima en nuestro planeta. Ahora los científicos han detallado cómo se desarrollaría el proceso, de acuerdo con un nuevo estudio publicado el 28 de Agosto en Science. Durante décadas algunos científicos han constatado que ciertos fenómenos climáticos -océanos más templados, incremento de las tormentas tropicales, menos nubes en la zona subtropical, vientos alisios más potentes – parecen tener relación con el ciclo solar de aproximadamente 11 años que causa contracciones y dilataciones en las manchas solares, con el resultado final de variaciones en la luz solar. Esta variación es aproximadamente equivalente a 0,2 vatios por metro cuadrado – demasiado pequeña para explicar, por ejemplo, el actual incremento de temperatura de la superficie oceánica. Variedad de teorías se han propuesto para explicar esta discrepancia : cambios químicos del ozono que se encuentra en la estratosfera, incremento de luz …

Fe y razón

Uno de los aspectos más asombrosos de vivir en el planeta Tierra es esa suposición que parecen sostener la mayoría de los seres humanos acerca de que la fe (habitual pero no necesariamente, de la variedad religiosa) es una virtud. Esta extraña actitud — por añadir insulto al daño — suele venir aparejada a la igualmente extraña idea de que, de alguna manera, demasiada razón es mala. ¿Por qué? Fe significa que uno cree algo independientemente de la evidencia o incluso a pesar de ella. Esto es tan irracional y potencialmente dañino para la salud que los educadores y los responsables políticos deberían estar muy preocupados por la perspectiva de una nación en la que la fe fuera elogiada y promovida. Quiero decir: Pongamos que tengo fe en el mecánico de mi coche pero más tarde descubrimos que el tipo no sabe nada acerca de coches, es incapaz de arreglar ninguno y encima me cobra miles de dólares cada vez que voy a verlo. Estaríamos indignados con él, quizás hasta el punto de acudir a …

El otro choque de culturas

Génesis y desarrollo de la polémica de las dos culturas. Ofrecemos este artículo publicado en Claves de razón prácica (189, Enero-Febrero de 2009) para ayudar a contextualizar el próximo 50 aniversario de la conferencia de C.P. Snow en Cambridge, el antecedente directo de la “Tercera cultura”. La Conferencia Rede de Snow Charles Percy Snow, en el marco de la prestigiosa conferencia Rede, pronunció en 1959 un discurso titulado “Las dos culturas y la revolución científica”, que desataría una áspera controversia en el seno de la vida cultural británica. El principal eje sobre el que gira la conferencia, la mutua incomunicación entre dos comunidades –a las que él llama culturas [1]–, los humanistas o literatos intelectuales, por un lado y, por el otro, los científicos, encuentra sustento en una circunstancia personal: “por formación, yo era científico; por vocación era escritor”. En esta doble condición, Snow cree encontrar la legitimidad y la fuerza para que sus observaciones cobren valor. Snow reprodujo las palabras de una reflexión en voz alta que, en cierta ocasión, le hiciera un científico …

La perversión del respeto: las religiones a la búsqueda de la hegemonía cultural

Intervención en el curso Democracia Versus Teocracia (Universidad Rey Juan Carlos, Aranjuez), en junio de 2008. Traducción de Jose Andres Fernández Leost. No deja de repetirse que la sagrada Escritura es la palabra de Dios, que ella nos enseña la verdadera beatitud y la vía de la salvación, pero en el fondo estamos muy alejados de pensar seriamente de este modo, y no hay nada en lo que piense menos el vulgo que en conformar su vida según las enseñanzas de la sagrada Escritura. Aquello que se nos presenta como la palabra de Dios son la mayoría de las veces absurdas quimeras, y bajo el falso pretexto del celo religioso, no se pretende sino imponer a los demás los propios sentimientos. Sí, lo repito, el gran propósito de los teólogos ha sido desde siempre extraer de los libros sagrados la confirmación de sus ensoñaciones y sus sistemas, a fin de envolverlos en la autoridad de Dios. En su interpretación del pensamiento de la Escritura, es decir, del Espíritu Santo, nada hay que les incite el …

Contra la filosofía

Existe una palabra para intentar denigrar a quienes intentan elaborar los temas filosóficos de la tradición empleando los métodos de la ciencia moderna: cientificismo. Esta crítica de la razón científica tiene muchas fuentes y entusiastas seguidores. Téologos, periodistas, gurús, humanistas y filósofos coinciden comúnmente en cuestionar el proyecto de la Ilustración basado en la ciencia. El mismo Benedicto XVI puede citar con toda normalidad a los filósofos; Nietzsche, Adorno y Horkheimer cuando se trata de subrayar la “candorosa y simplista seguridad” del docto crítico con el ser religioso, o cuando es preciso recordar la “dialéctica de la ilustración” que aparentemente descubre la conexión entre la razón positivista y las experiencias totalitarias del siglo XX. Los filósofos vuelven a descubrir viejos reproches contra la razón en la más conocida propuesta de Jean-François Lyotard. La ciencia, según el enfoque “posmoderno” tan popular especialmente en las naciones latinas sería sólo el último de los metarrelatos sobre la salvación humana. Pero esta “condición posmoderna” de la cultura apenas logra sostenerse después de abril de 1996, cuando el gran aguafiestas …

El Estado de Naturaleza

Este famoso fragmento de El leviatán presenta la existencia en el estado de Naturaleza, la guerra de todos contra todos en la que la vida del hombre es “solitaria, mísera, desagradable, brutal y breve”. Pero, ¿ha existido en algún tiempo o lugar dicho estado, que Hobbes bosqueja casi a modo contrafáctico de la Common-Wealth? El propio autor reconoce tras plantearlo no creer que se haya dado nunca por norma en todo el mundo. No obstante, sí tenía algunos ejemplos en mente: “…but there are many places where they live so now. For the savage people in many places of America, except the government of small Families, the concord thereof dependeth on naturall lust, have no government at all”. La antropología y la historia señalan que la existencia del hombre en las sociedades tribales, bandas y pequeñas jefaturas, a las que Hobbes parece referirse, no es solitaria, ni necesariamente pobre –comparada al menos con la de un campesino o trabajador no cualificado europeo contemporáneo del filósofo-, pero sí violenta y desapacible. En estos términos, y supuesto que toda la …