Ver todas las publicaciones archivadas en General

“La Contra” de ‘La Vanguardia’: el mejor trampolín para la charlatanería en la gran prensa española

Fuente: Magonia. En la televisión, tenemos Cuarto Milenio; en la radio, Espacio en Blanco, La Rosa de los Vientos,Misterio 3 y Luces en la Oscuridad; y en la prensa, “La Contra”. La entrevista de la última página de La Vanguardia es la mejor plataforma para la promoción de sanadores cuánticos, terapeutas angelicales, exopolíticos, médicos alternativos, filósofos de baratillo y otros charlatanes.

Los engaños predecibles de los científicos

¿Se pasan todo el tiempo los científicos, como afirma el cosmólogo Sean Carroll, “intentando probar que sus ideas favoritas no son correctas”? A juzgar por lo que sabemos sobre el sesgo de confirmación en ciencia, en realidad esta atractiva afirmación peca de un hiperoptimismo digno de estudio. Por sesgo de confirmación se conoce a la tendencia humana prácticamente universal que tienen las personas de “favorecer la información que confirma sus creencias e hipótesis”. En los últimos años especialmente, es una de las características más notables y estudiadas de nuestra psicología. Se trata de una tendencia que no tiene porque ser consciente, pero las personas pueden estar de hecho motivadas para tratar las evidencias selectivamente, de modo que les sirvan para defender las creencias que mantienen. En realidad, desde hace tiempo se sabe que esta clase de «confirmación motivada», como la llama Nickerson (1988) [PDF], es un significativo determinante del pensamiento y el comportamiento. Francis Bacon (1561-1626), uno de los padres fundadores de la metodología científica moderna, era ya consciente de que este sesgo también afectaba …

La conspiración del cromosoma perdido

Las células corrientes del ser humano moderno poseen 23 pares de cromosomas, un par menos que nuestros más próximos parientes evolutivos: chimpancés y gorilas. Aunque pudiera parecer todo un derroche, es erróneo suponer que simplemente hemos perdido un cromosoma. En realidad, hemos fusionado dos que ya existían en nuestros ancestros de hace unos 6 millones de años. Los biólogos evolutivos ya están en disposición de ofrecer una historia bastante precisa sobre este acontecimiento natural, algunos de cuyos detalles son elegantemente explicados por Carl Zimmer en su blog. Zimmer apunta a un estudio reciente de Evan Eichler y colegas, de la universidad de Washington, publicado en Genome Research, en el que se apreciarían las divergencias cromosómicas entre humanos, chimpancés y gorilas en los últimos 10 millones de años. La serie de posts que Zimmer ha dedicado al asunto sin embargo también es interesante por las discusiones culturales extracientíficas que ha provocado. Por lo visto, Zimmer pidió explicaciones en un foro creacionista de Facebook en el que se ponía en duda el relato evolutivo sobre el cromosoma …

Problemas en la neurozona

Pete Etchells en Nature Blogs. Que te escaneen el cerebro es una experiencia muy rara. A mí me lo han hecho una vez. Me cargaron, como si fuera un torpedo, en una claustrofóbica cámara parecida a un Cocoon durante aproximadamente una hora, cuyos primeros terroríficos minutos pasé intentando recordar desesperadamente si me había deshecho de aquella bola de metal que me tragué cuando era un niño. Las máquinas mismas son bastante ruidosas, pero hay algo en sus ruidos tintineantes que me resulta relajante, así que pasé la mayor parte del tiempo en la cámara de lanzamiento intentando no bostezar. Realmente lo disfruté bastante.

Daniel Everett: El lenguaje es una herramienta, no un instinto

Daniel Everett es un lingüista conocido en particular por sus estudios con tribus amazónicas, a las que llegó como misionero evangélico y de las que salió convertido en ateo en los años ochenta del siglo pasado. Su ateísmo le salió caro: un divorcio y la pérdida de contacto con su familia, que sólo recientemente parece haber aceptado “su punto de vista sobre el teísmo”.

El cerebro humano es el de un primate normal

La ya clásica sugerencia de Darwin de entender las diferencias entre el ser humano y los demás animales en términos de grado, y no de esencia siempre se ha topado con grandes resistencias idealistas y antropocéntricas. En particular, la creencia de que el cerebro humano presenta propiedades excepcionales en comparación al resto de los mamíferos, o al resto de los primates, todavía hoy goza de predicamento, incluso entre distinguidos neurocientíficos…

Los artículos científicos no son sagrados

Es creciente la sensación de que el sistema de publicación en la ciencia necesita una adecuación digital. Algunas propuestas son bastante radicales, como la sugerencia de terminar con la revisión por pares previa a la publicación, dejando simplemente que la “comunidad científica” se encargue de analizar los resultados de cada artículo después de que son publicados, a través de medios digitales o no digitales…

Patricia Churchland: “La neurociencia no tiene la respuesta para problemas sociales difíciles como pensiones o seguridad social”

Patricia Smith Churchland es una filósofa canadiense y la representante más conocida de la “Neurofilosofía”, “el estudio interdisciplinario de la filosofía y la neurociencia”, junto con su marido Paul Churchland. Su último libro es Brain-trust. What neuroscience tell us about morality. De momento, ninguno de sus libros ha sido traducido al español. Recientemente estuvo en Madrid, donde ofreció una charla sobre creatividad en el contexto de la neurociencia. También tuvo tiempo para conceder esta entrevista a Cultura 3.0: ¿Por qué cree que hay que estudiar el cerebro para entender la filosofía? ¿Cómo puede ayuar la filosofía a la ciencia? ¿Y por qué todavía se resisten algunos filósofos? Buena pregunta. En primer lugar, necesitamos entender el cerebro para entender cómo es la mente: el aprendizaje, la memoria, la consciencia, la percepción, y la toma de decisiones. Estas son cosas que hacen todos los cerebros. Parte de lo que hemos aprendido de la neurociencia durante los últimos 40 años es que, una vez que tenemos una imagen clara de lo que está ocurriendo a nivel psicológico y …

La evolución “rara” de la psicología humana

El hecho de que existen diferencias empíricas en estudios psicológicos idénticos cuando se replican en distintas culturas debería hacer que los investigadores evolucionistas sean cautelosos (especialmente los psicólogos evolucionistas, que son los más culpables de esencializar estos estudios). Henrich y sus colegas llaman a un esfuerzo renovado para llevar a cabo investigaciones en distintas culturas antes de hacer grandes afirmaciones sobre la especie como un todo…

Elaine Pagels: ¿Por qué persiste la religión?

Elaine Pagels es profesora de religión en la universidad de Princeton y autora de varios libros sobre los orígenes del cristianismo. En una de las últimas clases magistrales organizadas en EDGE este año, Pagels trata sobre uno de los fragmentos más raros y controvertidos de la Biblia: el Apocalipsis, mejor conocido como libro de las revelaciones en la cultura protestante.

Ha fallecido el biólogo evolucionista George C. Williams

El 8 de septiembre ha fallecido el biólogo evolucionista George C. Williams, uno de los más influyentes profesionales en el campo de la biología evolucionista y creador de la llamada medicina evolutiva (Why we get Sick, con Randolph Nesse como coautor, 1995). Su libro más famoso es Adaptation and Natural Selection (1966) en el que critica seria y profundamente la selección natural de grupos, de forma que fue muy influyente en el libro de Richard Dawkins El gen egoísta (http://richarddawkins.net/articles/514884-george-c-williams-1926-2010 Cuando murió a los 84 años era profesor emérito de ecología y evolución en la State University de Nueva Cork en Stony Brook. (http://en.wikipedia.org/wiki/George_C._Williams Más información en http://www.edge.org/documents/archive/edge326.html.

Sexo y agricultura

Hoy todos somos feministas. Y ecologistas. Feminismo y ecología son dos de los grandes memes del siglo XX. O mejor dicho: ideas-fuerza que más éxito han tenido en el cambio del siglo XX al XXI. Y claro, junto con el trigo hay paja, multitudes de pajas de todos los tamaños y consistencias. Otro día nos ocuparemos del ecologismo. Hoy vamos a tratar sobre feminismo y antropología, biología, primatología, neurología, psicología y etnografía. O al menos vamos a tratar de un libro que recurre a todas esas ciencias para explicar cómo puede un hombre acabar ante un juez y en la calle, sin empleo, por haber mirado con lascivia los prominentes pechos de una compañera de campus universitario o local de trabajo. El libro en cuestión se llama Sex at Dawn: The Prehistoric Origins of Modern Sexuality y está escrito por Christopher Ryan Y Casilda Jehthá, y desconozco si hay acuerdos para traducirlo al castellano (Christopher Ryan entrevistado en CNN: http://edition.cnn.com/2010/OPINION/07/27/ryan.promiscuity.normal/index.html#fbid=Eyd0pDoVUU1) Mi interés en este libro viene tras leer la reseña de Jessa Crispin aprecida en …

«En mi opinión ni un euro público debería ser gastado en I+D si no moviliza el doble del sector privado»

Soy médico por la UAB, aunque de hecho nunca he ejercido como tal. Me ha interesado siempre la investigación científica. Desde siempre he tenido un particular interés por las neurociencias y por la farmacología clínica. Empecé en el Hospital del Mar, centrando mi prioridad en el campo de las drogas de abuso.

¿Creen en dios los científicos?

Escrito por Roger Corcho en El Mundo Se acaba de conceder el premio Templeton al biólogo evolutivo Francisco Ayala por conciliar ciencia y fe. Ayala es un científico prestigioso, conocido en Estados Unidos sobre todo por haberse opuesto con firmeza a los grupos conservadores que pretendieron imponer la teoría pseudocientífica del diseño inteligente como alternativa al darwinismo. De origen español y nacionalizado estadounidense, Ayala tiene profundas convicciones religiosas, opuestas al fundamentalismo y a la lectura literal de la Biblia. Considera que ciencia y fe se ocupan de parcelas distintas y complementarias de la realidad. La ciencia trata sobre procesos naturales, mientras que problemas como el significado de la vida recaen del lado de la religión. Los límites son precisos: ni la fe puede ocuparse de cuestiones materiales ni la ciencia puede inmiscuirse en lo supernatural. Tesis parecidas son defendidas también por Francis Collins, que fue uno de los directores del Proyecto Genoma Humano. Para este médico, los descubrimientos científicos, en realidad, nos aproximan a dios. Frente a discursos conciliadores como éste, investigadores como el zoólogo …