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EL FIN DE LA TEORÍA : El diluvio de datos ¿hará obsoleto el método científico? Por Chris Anderson, editor jefe de Wired.

Edge (30-6-08) Traducción: Verónica Puertollano «Todos los modelos son erróneos, pero algunos son útiles». Dijo el proclamado estadístico George Box hace treinta años, y llevaba razón. Pero ¿qué opción teníamos? Sólo los modelos, desde las ecuaciones cosmológicas a las teorías de la conducta humana, parecían ser capaces de explicar de forma coherente, si bien imperfecta, el mundo que nos rodea. Hasta ahora. Hoy, las empresas como Google que han crecido en una era de masiva abundancia de datos, no tienen que conformarse con modelos erróneos. De hecho, no tienen que conformarse con modelos en general. Hace sesenta años los ordenadores hicieron la información legible. Hace veinte, internet la hizo alcanzable. Hace diez, los primeros robots araña1 la hicieron una base de datos sencilla. Ahora Google y compañías similares escudriñan la época más medida de la historia, tratando este corpus masivo como un laboratorio de la condición humana. Son hijos de la Era del Petabyte. La Era del Petabyte es diferente porque más es diferente. Los kilobytes se almacenaban en disquetes. Los megabytes, en discos duros. …