All posts filed under: Biopolítica

El animal político universal

Avi Tuschman es un antropólogo político radicado en Washington, y el autor de Our political nature. The evolutionary origins of what divides us (Nuestra naturaleza política. Los orígenes evolutivos de lo que nos divide), donde explora en las raíces cognitivas y evolutivas profundas de nuestras preferencias políticas. La versión original en inglés de este capítulo del libro, que reproducimos aquí con permiso, se encuentra en la página del autor. ¿Está en los genes ser de izquierdas o derechas? ¿Son universales estas categorías o varían significativamente entre culturas y poblaciones humanas? Esperemos que este amplio extracto sirva para introducir al público interesado en una rama fascinante de la ciencia política evolucionista.

¿Influencia antropogénica?

Antonio Uriarte es un geógrafo de San Sebastián especializado en climatología. Doctor en geografía por la Universidad de Zaragoza, fue catedrático en la Universidad del País Vasco y es especialmente conocido por su posición escéptica respecto a la influencia antropogénica sobre el clima. En Tercera Cultura siempre hemos defendido que los debates se apoyen al máximo en la ciencia y que traten de huir en lo posible de la ideología. Anton Uriarte mantiene estas posturas desde siempre. Por eso el suyo es un blog de referencia. Por Teresa Giménez Barbat Usted es una especie de “resistente”. El suyo es de los pocos blogs que ha defendido contra viento y marea que el debate sobre el calentamiento global no sólo exhibía rasgos poco científicos, es que era erróneo. Bueno, nunca he dicho que el calentamiento global sea erróneo. Lo que he dicho es que la retirada de los glaciares, no todos, comenzó a finales del siglo XIX y que la subida de la temperatura media global  es suave, no lineal, y además – esto es lo …

Vida 2.0

Si los pronósticos científicos se cumplen, en el 2010 sucederá algo que sumirá a muchos teólogos, filósofos, poetas y soñadores varios, en una profunda depresión existencial: la producción de la primera forma de vida artificial. Un buen día, se anunciará el nacimiento de Synthia (Mycoplasma laboratorium), un organismo unicelular de 381 genes creado en un laboratorio. En realidad, estamos hablando de los primeros pasos en biología sintética para crear vida artificial, y Synthia contendrá maquinaria molecular y un entorno químico transplantados de otro organismo, Mycoplasma genitalium, que tiene el genoma natural más pequeño conocido (521 genes) capaz de ser cultivado en un laboratorio. Todo esto forma parte de una iniciativa llamada el Minimal Genome Project, un estudio concebido e implementado hace años por Craig Venter para crear el genoma más pequeño capaz de mantener a un organismo (una bacteria) vivo. El resultado será un organismo parcialmente artificial capaz de alimentarse y propagarse. Para Venter, se trata de pasar de ser capaces de “leer” códigos genéticos (genomas), a poder “escribirlos”. Venter, un personaje visionario y controvertido …

El calentamiento global se enfría

Por Vicente Carbona En la polémica sobre el calentamiento global, lo único seguro es que las trincheras están bien marcadas y los misiles siguen lloviendo. Con la Conferencia sobre el Cambio Climático de Copenhague a la vista (7-18 de diciembre), los frentes se movilizan. Un reciente artículo publicado en la BBC se posiciona firmemente en el lado escéptico, alegando que varias investigaciones recientes afirman que el calentamiento global se enfría. El argumento es el siguiente: aunque los niveles de dióxido de carbono producidos por la humanidad siguen creciendo, la Tierra se va enfriando. “El año más cálido registrado globalmente no es el 2008 o el 2007, sino el 1998”, alega el corresponsal Paul Hudson en la BBC. “Durante los últimos 11 años no hemos visto ningún aumento en las temperaturas globales”. Los datos científicos que aporta indican que los ciclos naturales normales, especialmente los ciclos de calentamiento y enfriamiento de los océanos, son los que más influyen sobre las temperaturas globales, que el efecto de los gases de invernadero ha sido exagerado, y que las …

Eduard Punset: “Si la vida fuera eterna no pondríamos en ella la misma intensidad”

Estamos dedicando un especial a la inmortalidad, esta aspiración tan humana y tan controvertida a la vez. Eduard Punset, profesor de Ciencia, Tecnología y Sociedad en la Facultad de Economía del Instituto químico de Sarriá (Universidad Ramón Llul), director y presentador del programa de divulgación científica Redes, amigo y colaborador de Tercera Cultura, es tan amable de recibirnos en su casa. Estamos en un piso muy soleado, con amplias vistas, en la parte alta de Barcelona. Unos hermosos fósiles de gran tamaño reposan en distintas mesas y soportes. “Aquí tengo sólo unos pocos” dice mientras observo un saurio petrificado de grandes fauces. El Sr. Punset nos ha buscado un hueco en una agenda vertiginosa y vamos a disfrutarlo. Este especial está ilustrado con dos artículos. Uno, de Gregory Benford, y, otro, de Aubrey de Gray, ambos publicados en la prestigiosa revista Edge. Las primeras preguntas se basan en su contenido. – Teresa Giménez Barbat Tercera Cultura: Sr. Punset, el escritor Gregory Benford está seguro de que podremos vivir fácilmente hasta los 150 años y de …

Violencia debida a “explosión de juventud”

Jóvenes islamistas armados de Hamas y su contrapartida nacionalista de Fatah han estado hasta hace poco matándose entre ellos en las calles de Gaza y en la Orilla Oeste. Acepto que este comportamiento tan violento puede explicarse por motivos culturales y políticos, pero el rol de la demografía – en concreto la gran cantidad de hombres jóvenes en la Autoridad Palestina- también debe tenerse en cuenta si se quiere alcanzar una mejor comprensión de los hechos en el conflico Arabe-Israelí. El politólogo Samuel Huntington, autor de The Clash of Civilizations – El choque de Civilizaciones -, argumenta que esta ingente reserva de varones jóvenes con edades comprendidas entre los 15 y los 30 años de edad proporciona un entorno natural de inestabilidad y violencia que se dirige tanto internamente entre la sociedad musulmana, como hacia el exterior. Cuando los jóvenes entre 15 y 24 años de edad constituyen el 20 por ciento o más de la población, estamos ante una “explosión de juventud”, según Gary Fuller, Director de Estudios Demográficos en la Universidad de Hawai. …

James Fowler: Genopolítica y redes sociales

Entrevistamos a James Fowler, un profesor asociado en el departamento de ciencias políticas de la universidad de California. Es uno de los proponentes de la “ciencia emergente de la naturaleza humana” que está tratando de llevar a las humanidades por la senda de la ciencia empírica, combinando el estudio de las redes sociales, la economía conductual, la teoría evolucionista de juegos e incluso , junto a Christopher Dawes, la “genopolítica”: el estudio de las bases genéticas del comportamiento político. Parte de su trabajo académico está disponible libremente en su página web, junto a referencias en los medios norteamericanos, desde el New York Times al Washington Post, o Nature. Fowler trabaja actualmente en un libro sobre las “redes sociales cotidianas” (como Facebook y MySpace), junto con Nicholas Christakis. ¿Qué hay de los animales políticos? Aristóteles acuñó la expresión, pero desde entonces la parte “animal” de la historia ha sido olvidada casi enteramente por la ciencia política. De Durkheim a la sociología contemporánea, mucha de la literatura científica se ha centrado en los factores medioambientales y educacionales. …

Juan Ignacio Cirac: “La física cuántica requiere un cambio drástico de nuestra visión de la naturaleza”

Juan Ignacio Cirac es un físico español, premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2006, que trabaja en uno de los campos más innovadores y creativos de la actualidad: la aplicación de la física cuántica para desarrollar una nueva generación de ordenadores con un poder de cálculo inimaginable. Los extraordinarios fenómenos cuánticos –tal como él mismo los define- son la base sobre la que se pretende elaborar una tecnología muy sofisticada que permitirá conocer mejor la naturaleza.

El delirio de los políticos

Creerse invencibles y ver enemigos en todas partes es común entre los gobernantes La clase dirigente española tampoco escapa a estos síntomas El británico David Owen analiza en un libro la ‘locura’ que provoca el poder ISABEL F. LANTIGUA MADRID.- ¿Por qué decidió el trío de las Azores –Aznar, Bush y Blair- invadir Irak con toda la ciudadanía e incluso miembros de sus propios gabinetes en contra? ¿Por qué perdieron el contacto con la realidad y no escucharon a la opinión pública? El ex político británico y neurólogo David Owen cree que parte de la culpa fue del ‘síndrome Hubris’, un trastorno común entre los gobernantes que llevan tiempo en el poder. Neville Chamberlain, Hitler, Margaret Thatcher en sus últimos años, George Bush o Tony Blair son solo algunos de los líderes que han sucumbido al ‘Hubris’, un problema que no está caracterizado como tal por la medicina, pero que tiene síntomas fácilmente reconocibles, entre los que destacan una exagerada confianza en sí mismos, desprecio por los consejos de quienes les rodean y alejamiento progresivo …

El gen egoísta de los dictadores

ROSA M. TRISTÁN. Los dictadores más infames y egoístas de la Historia de la humanidad es probable que, junto con su afán por acumular poder y riqueza, compartieran unas características concretas en un determinado gen. Hitler, Mussolini, Mobutu, Pinochet o, más de actualidad, Robert Mugabe podrían tener su gen AVRP1 más corto que otros seres humanos, lo que afectó, y aún afecta en el último caso, a su capacidad de ser generosos con los demás. En concreto, como ya se descubrió en 2005, el AVPR1 es el gen que posibilita que una hormona llamada vasopresina actúe sobre las células cerebrales. Esta hormona está asociada a la creación de vínculos sociales y afectivos, lo que supone una mayor tendencia al altruismo a medida que se tiene una mayor cantidad de vasopresina. Los descubridores de la función de este gen en el comportamiento de los tiranos son investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén, que diseñaron un experimento económico al que bautizaron como El juego del dictador, para comprobar qué personalidades son más tendentes al egoísmo más …