All posts filed under: Humanismo Secular

Por qué no hay ateos reconocidos en el Congreso de los Estados Unidos

Autor: Robyn Blumner  – Fuente: euromind Durante la carrera presidencial estadounidense de este año el ateísmo se ha convertido en un problema, y no ha sido agradable. En las batallas por las primarias demócratas entre la antigua secretaria de estado Hillary Clinton y el senador de Vermont Bernie Sanders, uno miembro del Comité Nacional de los demócratas (DNC) concibió una idea. Del DNC se espera que permanezca neutral en la cuestión de qué candidato debe ganar la nominación del partido. Pero gracias a los mails hackeados, el público ha tenido acceso a un intercambio privado entre sus miembros discutiendo cómo hacer que cojee la campaña incipiente de Sanders. ¿De qué forma? Etiquetándolo como ateo. Esta idea fue la criatura de Bradley Marshall, quien, por entonces, era el jefe de la oficina de finanzas del DNC. “Mis colegas bautistas del sur distinguirán muy claramente entre un judío y un ateo”, escribió Marshall en un email a sus colegas. Sanders dijo en el pasado que es un judío secular no demasiado involucrado en la religión. Pero una …

¿Por qué tememos el cambio climático?

Quizás el temor general a los cambios explica el temor a los cambios del clima. El conservadurismo antropológico quizás explica el conservadurismo climático. Según Steven Hayward la corriente ortodoxa en la ciencia del clima actual subestima la adaptabilidad de la especie; lo corriente para los humanos de hecho es la flexibilidad ante los cambios, incluso si son bastante bruscos. De los inuit a los árabes, los humanos han demostrado que pueden florecer en un rango de temperaturas altas y bajas relativamente amplio, y estable, tal como refleja el siguiente gráfico.

Elogio del Humanismo Ilustrado

Publicado en http://revistaleer.com La secularización nos ha vuelto más morales. Lo más importante que ha emergido de la edad de la Razón o de la Ilustración ha sido un modo de pensar que utiliza argumentos que confirman la certeza de sus conclusiones a través de verificaciones empíricas. Michael Shermer, en su último libro[1], “The Moral Arch”, dice que Razón “es la capacidad cognitiva de establecer y verificar hechos a través de la aplicación de la lógica y la racionalidad, y hacer juicios y formar creencias basadas en estos hechos.

Mi novio es un yihadista

Publicado en http://revistaleer.com/ Estos últimos meses está llamando la atención de los medios y el gran público el hecho aparentemente incongruente de que adolescentes y jóvenes de Occidente abandonen sus hogares para viajar a países en guerra como Siria para casarse con yihadistas. Por lo que sabemos de estas aventuras por la prensa, esas chicas acaban formando parte de harenes o siendo utilizadas como esclavas sexuales. No parece un final feliz, por lo menos desde el punto de vista de la gente, digamos, normal.

¿Nos protege la religión del declive cognitivo?

Lo que llamamos inteligencia o “capacidad para razonar deductiva o inductivamente, pensar de modo abstracto, emplear analogías, sintetizar información y aplicarlo a nuevos dominios” (Satoshi Kanazawa) no sólo es una medida relativamente objetiva, sino un fértil predictor de importantes resultados vitales, desde los ingresos económicos a la longevidad o la satisfacción vital. En parte, la inteligencia se hereda. Calculan que hasta el 80% de la variación de este rasgo en humanos adultos tiene una explicación genética. Y no está equitativamente distribuída en la población, sino que varía predeciblemente a escala individual y poblacional.

El día 23 con Scott Atran y Arcadi Espada

El viernes 23 de mayo a las 12.30 horas, se celebrará en el hotel Ónix, Rambla de Catalunya, 24 , Barcelona, el coloquio “Europa: Identidad o ciudadanía” que contará con el reputado antropólogo Scott Atran, con el periodista y ensayista Arcadi Espada y con Teresa Giménez Barbat, escritora, impulsora de Tercera Cultura y candidata en las listas europeas de Upyd.

¿Te hace “moral” la religión? Respuestas científicas para un debate tradicional

Los historiadores consideran que Pierre Bayle (1647-1706) fue el primer europeo en defender que una sociedad virtuosa de ateos era teóricamente posible. Para Bayle, el ateísmo en ningún caso era un mal peor que la idolatría: “l’athéism ne conduti pas necesairement à la corruption des moeurs”. Estas peligrosas ideas de Bayle no sólo le granjearon la oposición de los eclesiásticos, sino comúnmente también del partido de los “ilustrados”. Para Locke “quienes niegan la existencia de Dios no deben ser tolerados en absoluto. Las promesas, los compromisos y los juramentos, que son los lazos de la sociedad humana, no pueden ser sostenidos por un ateo. Retirar a Dios, incluso en el pensamiento, lo disuelve todo”. Y Locke no estaba solo. Voltaire, y buena parte de los “moderados”, por utilizar la terminología de Jonathan Israel, sostenían en buena medida el mismo punto de vista y se opusieron tenazmente a la “moral atea” de los radicales. A su vez Helvetius, Diderot y Holbach tuvieron que hacer frente a la acusación de que el ateísmo conducía al nihilismo, como …

Los ateos aún pueden ser condenados a muerte en 13 países

Las ideas ateas y naturalistas, y las personas que sostienen esas ideas, han sido universalmente perseguidas y discriminadas. Simplemente para hacerse una idea, estos son algunos datos. No conservamos ningún escrito original de la escuela materialista india Cārvāka-Lokayata, del siglo VI a.C. No conservamos ningún texto original de Demócrito, el principal representante del naturalismo griego (de hecho, Platón pretendió quemar sus libros, según Diógenes Laercio). El único ejemplar original de De rerum natura, de Lucrecio, considerado unánimente una flor filosófica de la antiguedad, fue encontrado por casualidad en un monasterio por un monje medieval italiano. Unos pocos textos epicúreos se han rescatado, también gracias al azar y a unos pocos arqueólogos aventureros, en la biblioteca privada de Herculano, en la región italiana de Campania.

Primates y twitteros

Toni Cantó, representante en el parlamento español por UPyD, ha provocado muchas críticas, y también la ira de un enfurecido tumulto en las redes sociales, esta misma semana, por declarar que “los animales no tienen derecho a la libertad ni a la vida”. Y no es que se volviera loco. Como explica en El Mundo José Luis Vadillo la frase forma parte de un discurso más amplio en el que se habla de la continuidad entre el sufrimiento animal y humano, se reconoce la obligación humana de “considerar” los padecimientos y el bienestar animal, se niega a su vez que pueda darse un verdadero “contrato” social con los animales y, citando a Fernando Savater, se reconoce que estrictamente hablando, “los animales no tendrían derechos, a la par que tampoco tendrían obligaciones ya que al carecer de libre albedrío y capacidad de decisión, no podríamos considerarlos sujetos éticos capaces de discernir entre el bien y el mal.”

Por qué probablemente el ateísmo reemplazará a la religión

Reseña de Why atheism will replace religion. The triumph of earthly pleasures over pie in the sky (Por qué el ateísmo reemplazará a la religión. El triunfo de los placeres terrenales sobre las delicias del cielo), de Nigel Barber, 2012 Profetizar el fin de la religión parece algo bastante audaz, habida cuenta de que otras expectativas similares se han visto notoriamente incumplidas en el pasado. El cristianismo no terminó en el siglo XIX, como pronosticó Voltaire, Nietzshe no mató realmente a Dios, y el socialismo nunca consiguió erradicar el “opio del pueblo”. Nigel Barber, también autor del blog The human beast, propone en este libro otro punto de vista sobre el fin de la religión centrado mucho más en los hechos, y en particular los hechos socioeconómicos.

Los chimpancés juegan el “juego del ultimátum” de un modo similar a los humanos

Frans de Waal es uno de los primatólogos más conocidos, y un defensor de la “antiguedad de la empatía” (PDF) que vincula el sentido de justicia de los humanos con una larga historia evolutiva. Según de Waal la visión de los humanos como primates violentos está “pobremente apoyada por evidencias arqueológicas y sólo está parcialmente apoyada por la conducta de nuestros parientes primates más cercanos, chimpancés y bonobos”. Nuestro sentido de la justicia descansaría en una “empatía animal” con una historia profunda.

Un puente entre creyentes y no creyentes

Recientes “tweets” de dos de los principales líderes religiosos del planeta muestran actitudes bastante distintas sobre la relación entre religión y comportamiento moral. El 21 de diciembre la cuenta oficial del papa Benedicto XVI publicaba el siguiente mensaje: “Cuando niegas a Dios, niegas la dignidad humana. Quien defiende a Dios, está defendiendo al hombre”. El decimocuarto Dalai Lama publicaba, por su parte, este breve texto (en inglés) el 26 de noviembre: “Siempre intento compartir con otros la idea de que para convertirse en compasivo no es necesario convertirse en religioso”.

¿El fin de la familia biológica?

Desde hace más de tres décadas, las instituciones familiares tradicionales en las sociedades occidentales, eso que la segunda oleada de feministas llamaba simplemente la “familia biológica”, está experimentando una seria crisis. Charles Murray (su último libro no está ni se le espera en el mercado español) sitúa el punto de inflexión en 1963, coincidiendo con el asesinato de Kennedy. Antes de esta fecha, el porcentaje de madres solteras no pasaba en EE.UU del 3%. El matrimonio era casi universal y el divorcio una rareza: sólo un 3.5% de los hogares estadounidenses estaban compuestos por personas divorciadas, y sólo un 1.6% por personas separadas. Más del 80% de las mujeres permanecían en sus hogares, y el 98% de los hombres estaban en el mercado laboral. Sólo un 1% adimitía no tener ninguna preferencia religiosa. Estos porcentajes son homologables a los de cualquier otra nación del área de influencia occidental, incluyendo a España.

Un año sin Hitchens. El escritor consumado, el amigo genial

Publicado por Ian McEwan en The Guardian y traducido por Verónica Puertollano. El lugar donde Christopher Hitchens pasó sus últimas semanas no era muy literario, pero él lo hizo suyo. Cerca del centro de Houston, en Texas, se encuentra el centro médico, un grupo de altos edificios como La Défense de París o la City de Londres, una especie de distrito financiero donde la moneda común es la enfermedad.

Muere Paul Kurtz, padre del humanismo secular y del “movimiento escéptico”

Hoy ha fallecido Paul Kurtz, profesor emérito de filosofía, editor, filántropo, y uno de los padres fundadores del humanismo secular moderno y del llamado “movimiento escéptico”. En los años setenta, fue el fundador del Committee for Skeptical Inquiry (anteriormente conocido como Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP)), el Council for Secular Humanism, y el Center for Inquiry, asociaciones que desde entonces han ejercido una enorme y fundamental influencia en el entendimiento público del racionalismo militante y el humanismo secular en todo el mundo. En 2010 Kurtz decidió abandonar el conjunto de estas asociaciones porque estaba en desacuerdo con la línea crítica del movimiento escéptico y humanista. En su carta de despedica, Kurtz manifestaba su cansancio: Me gustaría tomarme un tiempo ahora para tratar sobre una cuestión vital que necesita ser planteada por el Center for Inquiry, y que creo que debería estar en frente de la agenda para el futuro. Hablo sobre la necesidad de aplicar la razón y la ciencia a los valores humanos. Desafortunadamente, el gran énfasis del Center se ha dirigido a …

Nuestros carnívoros antepasados

Es posible que se haya prestado una atención insuficiente al papel de las madres en la evolución humana, pero cuando estudiamos la importancia de la dieta en el proceso de humanización, no hay contradicción entre madres y cazadores. Según Ella Psouni, del departamento de psicología de la universidad de Lund, en Suecia, existe de hecho una “fuerte conexión entre la dieta y el amamantamiento”. Las diferencias en el tiempo de destete entre los humanos y los simios no es cultural sino biológica. Nuestro precoz destete se debe a que los sapiens son carnívoros cazadores capaces de aportar una dieta más energética, a diferencia de gorilas, chimpancés u orangutanes, que son omnívoros o herbívoros. Un estudio con 67 especies de mamíferos, publicado en PLoS, documenta que las diferencias en el destete temprano se deben principalmente a esta dieta carnívora. Es más. La caza y la dieta carnívora no sólo desempeñaron un papel crucial en la evolución humana, probablemente también pudieron tener un impacto devastador en los ecosistemas. Según Lars Werdelin, del museo de historia natural sueco, …

Richard Dawkins: Pecados de nuestros padres

Publicado por Richard Dawkins en Richard Dawkins Foundation Ayer por la tarde me telefoneó un reportero que se presentó como Adam Lusher del Sunday Telegraph. Después de una semana de ajetreo, estaba preparado para nuevas tácticas de distracción, pero ni en mis sueños más extraños podía imaginarme lo surrealista que iba a ser esta vez. Obviamente no puedo repetir lo que dije palabra por palabra (mi pobre recuerdo de largas listas de palabras ha sido advertido esta misma semana), y es posible que el orden no sea correcto, pero aproximadamente así fué la conversación. “Hemos estado investigando en la historia de la familia Dawkins, y hemos descubierto que sus ancestros poseían esclavos en Jamaica en el siglo XVII y XVIII. ¿Qué tiene que decir a esto?” Respondí: “Sus ancestros probablemente también los tuvieron. Lo único que ocurre es que conocemos quiénes eran mis ancestros y quizás no conocemos los suyos.” Persistió desgranando varios de mis antecesores, incluyendo, creo, a Henry Dawkins (nacido en 1698) y su padre el coronel Richard Dawkins (fecha de nacimiento desconocida …

Lagartija Nick: la complejidad inabarcable de la música

Por María Teresa Giménez Barbat Como dice la Wikipedia, Lagartija Nick es un grupo de rock alternativo–indie, de la ciudad de Granada (España), nacido en 1991. Su nombre está basado en el título de una canción del grupo británico Bauhaus. También dice que “a lo largo de casi sus 20 años de existencia han permanecido ajenos a cualquier moda o corriente, fieles a un estilo propio y a un lenguaje tan visual como único: noise, punk, industrial, garage, psicodelia, flamenco….” Yo supe que Antonio Arias, líder de Lagartija, era un gran aficionado a las preguntas y respuestas de la ciencia y que le fascinaba el espectáculo del universo. Gracias a nuestro amigo común, Sabino Méndez, pudimos contactar y de ahí nació esta entrevista tan insólita y tan dentro del espíritu de Tercera Cultura. Nos ha llamado la atención el interés de Lagartija Nick por la poesía del universo… Fue el descubrimiento casual de un viaje iniciático. Ya había estudiado con Val del Omar una poesía mística cercana a la ciencia y a la tecnología, llena de neologismos. Al descubrir a …