Autor: TC

Roberto Colom: “Controlar al científico es una estupidez y un suicidio intelectual”

Roberto Colom es catedrático en la universidad autónoma de Madrid y parte de su grupo de investigación en psicología y salud. Sus trabajos sobre psicología, y en particular sobre inteligencia general, han aparecido en revistas científicas de impacto, como entre otras PNAS, Behavioural and Brain sciences o Intelligence. También es autor de varios libros de divulgación, aunque él mismo reconoce que la honestidad intelectual y el rechazo de las recetas fáciles en gran medida le han hurtado el éxito comercial. Hablar de inteligencia científica no vende, y ni siquiera faltan resistencias en la Academia. Es más, el estudio riguroso a menudo se encuentra con intentos de acoso y control ideológico que frenan la necesaria libertad de investigación, tal como documenta el trabajo de Kenneth Westhues que publicamos aquí.

No hay un homúnculo

No creo que haya Libre Albedrío. La conclusión me vino la primera vez en una especie de caldo primordial de conocimiento cuando tenía unos 13 años, y esa conclusión no ha hecho más que fortalecerse desde entonces. Lo que me preocupa es que a pesar del hecho de que esto es lo que creo sin dudarlo, hay veces en que es demasiado difícil sentirse como si no hubiese libre albedrío, creerlo, actuar de acuerdo a ello. Lo que verdaderamente me preocupa es que es demasiado difícil para prácticamente cualquiera actuar como si no hubiese libre albedrío. Y a veces esto puede tener consecuencias bastante malas.

Las “dos culturas” en el siglo XVIII

En 2009 se conmemoró el 50 aniversario de la famosa conferencia en Cambridge de Charles Percy Snow sobre las “dos culturas” posteriormente editada como libro. Snow era un físico y novelista inglés, preocupado por la incomunicación entre los académicos que trabajaban en las humanidades y los que lo hacían en las ciencias. Se dió cuenta de que estos dos tipos diferentes de “espíritus” apenas se entendían unos a otros: los “científicos” no apreciaban suficientemente las grandes obras de la tradición artística, mientras que los “humanistas” ignoraban crecientemente la leyes científico-naturales más fundamentales. Snow llegó a insinuar una “tercera cultura” capaz de acortar distancias.

A los ateos les falta empatía

Según un trabajo publicado por los científicos cognitivos Ara Norenzayan, Will Gervais y Kali Trzeniewski (2012), la empatía es un mediador entre los desórdenes de espectro autista y la falta de creencia en un Dios personal. Las personas que tienen más dificultades para leer las mentes de los demás, al menos en la muestra de sujetos estadounidenses, también tienen menos probabilidades de creer en un Dios personal.

Primates y twitteros

Toni Cantó, representante en el parlamento español por UPyD, ha provocado muchas críticas, y también la ira de un enfurecido tumulto en las redes sociales, esta misma semana, por declarar que “los animales no tienen derecho a la libertad ni a la vida”. Y no es que se volviera loco. Como explica en El Mundo José Luis Vadillo la frase forma parte de un discurso más amplio en el que se habla de la continuidad entre el sufrimiento animal y humano, se reconoce la obligación humana de “considerar” los padecimientos y el bienestar animal, se niega a su vez que pueda darse un verdadero “contrato” social con los animales y, citando a Fernando Savater, se reconoce que estrictamente hablando, “los animales no tendrían derechos, a la par que tampoco tendrían obligaciones ya que al carecer de libre albedrío y capacidad de decisión, no podríamos considerarlos sujetos éticos capaces de discernir entre el bien y el mal.”

Edición retrospectiva de la conciencia

Publicado por Vaughan Bell en Mind Hacks Un nuevo estudio ha hallado que la experiencia consciente puede ser alterada retrospectivamente, de forma que la experiencia de la información visual puede ser cambiada casi medio segundo después manipulando hacia donde se dirige nuestra atención. La investigación, dirigida por el científico cognitivo Claire Sergent, consistió en pedir a la gente que se fijara en un punto central de una pantalla con dos círculos vacíos a cada lado.

El 40% de las chicas vivirán 100 años

Los reyes británicos empezaron a enviar mensajes de felicitación a sus súbditos centenarios hace casi un siglo. El rey Jorge V envió 24 de estos mensajes, y desde entonces el número de personas con 100 años o más no ha hecho más que incrementarse. De acuerdo con estadísticas oficiales del Reino Unido, alrededor del 13% de las chicas nacidas en 1951 se espera que sigan vivas en 2051, y para las niñas nacidas en 2013 se espera que lleguen a centenarias hasta el 40%. No se sabe muy bien cuando se detendrá esta proyección positiva, ni si todas sus consecuencias serán felices, pero la tendencia ascendente parece ser mundial. Hay, desde luego, un largo camino desde los 33 años como media para la humanidad del paleolítico y las expectativas más optimistas de 115 años para 2059.

Eugenesia china

Respuesta de Geoffrey Miller a la pregunta EDGE de este año ¿Sobre qué deberíamos estar preocupados? China ha estado llevando a cabo el programa eugenésico más exitoso del mundo en más de treinta años, dirigiendo todavía más rápidamente el ascenso de China al superpoder global. Me preocupa que esto plantee una amenaza existencial a la civilización occidental. Aún así el resultado más probable es que América y Europa persistan unos cuantos cientos de años más como candidatos vencidos en el escenario histórico mundial, cuidando nuesta corrección política anti-hereditaria hasta el agrio final.

Los chimpancés juegan el «juego del ultimátum» de un modo similar a los humanos

Frans de Waal es uno de los primatólogos más conocidos, y un defensor de la “antiguedad de la empatía” (PDF) que vincula el sentido de justicia de los humanos con una larga historia evolutiva. Según de Waal la visión de los humanos como primates violentos está “pobremente apoyada por evidencias arqueológicas y sólo está parcialmente apoyada por la conducta de nuestros parientes primates más cercanos, chimpancés y bonobos”. Nuestro sentido de la justicia descansaría en una “empatía animal” con una historia profunda.

Un puente entre creyentes y no creyentes

Recientes “tweets” de dos de los principales líderes religiosos del planeta muestran actitudes bastante distintas sobre la relación entre religión y comportamiento moral. El 21 de diciembre la cuenta oficial del papa Benedicto XVI publicaba el siguiente mensaje: “Cuando niegas a Dios, niegas la dignidad humana. Quien defiende a Dios, está defendiendo al hombre”. El decimocuarto Dalai Lama publicaba, por su parte, este breve texto (en inglés) el 26 de noviembre: “Siempre intento compartir con otros la idea de que para convertirse en compasivo no es necesario convertirse en religioso”.

El cerebro femenino extremo

Existen diferencias innatas entre los cerebros masculinos y femeninos, y probablemente formas “extremas” de cerebros sexuados. Si el psicólogo británico Simon Baron-Cohen ha sugerido un “cerebro masculino extremo” que está asociado con el desorden autista y un desarrollo extremo de las habilidades sistematizadoras, ¿qué hay de un cerebro femenino extremo relacionado con un desarrollo igualmente extremo de las habilidades empáticas? ¿Sistematizas o empatizas? Por Dario Mastriepieri en Psychology Today

Un año sin Hitchens. El escritor consumado, el amigo genial

Publicado por Ian McEwan en The Guardian y traducido por Verónica Puertollano. El lugar donde Christopher Hitchens pasó sus últimas semanas no era muy literario, pero él lo hizo suyo. Cerca del centro de Houston, en Texas, se encuentra el centro médico, un grupo de altos edificios como La Défense de París o la City de Londres, una especie de distrito financiero donde la moneda común es la enfermedad.

“Neuroescépticos”. Asalto a la neurociencia

Publicado por Alissa Quart en New York Times Sunday Review Traducido por Iñigo Valverde Este otoño, algunos de los que escriben sobre la ciencia, llamémosles escritores científicos, se han dedicado a hacer leña con un nuevo ejemplo de neurociencia de baja calidad. La culpable esta vez es Naomi Wolf; su nuevo libro, «Vagina», ha recibido un rotundo varapalo por sus tergiversaciones sobre el cerebro y las sustancias neuroquímicas como la dopamina y la oxitocina.

La mayor parte de la ciencia social es pseudociencia

Pubicado por Nigel Barber en The human beast Nigel Barber es un biopsicólogo irlandés interesado en el estudio de las diferencias sociales desde un punto de vista evolucionista. Entre otros libros, es autor de The myth of culture: Whe we need a genuine natural science of societies, donde argumenta contra el determinismo cultural y sobre la necesidad de una aproximación científico-natural a los temas sociales. También es autor de un blog en Psychology Today

Cómo sobrevivir a un mundo impredecible

Nassim Nicholas Taleb es un escritor científico de origen libanés y una especie de experto en el impacto de lo inesperado y aleatorio en el mundo actual. Se considera un “empirista escéptico” y cree que “los científicos y los financieros sobreestiman el valor de la explicaciones racionales sobre datos del pasado e infravaloran el peso de la aleatoriedad en esos datos”. Es autor de El cisne negro (2007), traducido al español por Paidós.

¿Es la asexualidad una “orientación” sexual?

Si es difícil explicar la homosexualidad desde la evolución humana, con la asexualidad todavía hay más inconvenientes. Aunque aproximadamente un 1% de los individuos en las sociedades modernas parecen identificarse como “asexuales”, aún no estamos seguros de si esta identidad es una genuina “orientación” sexual. Maria Panagiotidi resume en un post gran parte de lo (poco) que la literatura científica puede decir sobre este tema. Publicado por Maria Pangiotidi en Nou Stuff

Feliz día de Carl Sagan

El 9 de noviembre se conmemora globalmente el Día de Carl Sagan, una «celebración de su vida y obras» que este año se dedica a la misión del Curiosity en Marte. Los eventos en esta ocasión están organizados y auspiciados por el Center for Inquiry y la fundación de James Randi. Carl Sagan (1934-1996) fue uno de los divulgadores científicos más conocidos del siglo XX, en especial después de rodar la serie Cosmos. Un viaje personal para la televisión en los años setenta, y que se estrenó por primera vez en España hace ya treinta años. Sagan nos enseñó desde su panóptica nave espacial, entre otras cosas interesantes y pintorescas, que siempre que uno logre situarse a 6.000 millones de kilómetros de distancia del planeta tierra, más allá de la órbita de Plutón, entonces el lugar donde vivimos nuestros dramas vitales parece un insignificante y pálido «punto azul«. Por lo visto, la última esposa y heredera del legado de Sagan, Anne Druyan (coautora del guión de Cosmos), está de acuerdo en que el encargado de …

Cuando los científicos piensan como niños

Teleología (del griego telos, fin) es el “uso del diseño, propósito o utilidad como explicación de cualquier fenómeno natural”. Según una descripción clásica de Francisco J. Ayala, se dice que un comportamiento u objeto son teleológicos “cuando dan pruebas de un diseño o bien cuando parecen estar dirigidos hacia determinados fines” (Ayala, 1979). La teleología es muy popular en la religión, que ve en el mundo natural un diseño divino, pero impopular en la ciencia moderna, especialmente después de la “revolución darwiniana”, que ve en el mundo natural un proceso mucho más azaroso, sometido a la selección natural y a otros fenómenos naturales que no implican la noción de finalidad. Según la psicóloga Deborah Kelemen, experta en cognición infantil, las bases para pensar de esta manera no están en la autoridad de Aristóteles. La idea de teleología surge en nuestra psicología de forma bastante más “natural”. Y los niños parecen especialmente “promiscuos” buscando explicaciones teleológicas: “Cuando se les pregunta sobre propiedades de entidades naturales como rocas puntiagudas los niños prefieren las explicaciones teleológicas sobre las …