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AMBROSIO GARCÍA LEAL

Cerebros sexuados: ¿biología o biologismo?

Autor: Ambrosio García Leal  Fuente: euromind En las últimas décadas han proliferado los informes de dimorfismos sexuales en los cerebros de una amplia variedad de especies, incluida, por supuesto, la humana. Ahora se afirma sin ambages que hay cerebros masculinos y cerebros femeninos, y hasta hay científicos que han edificado su carrera sobre este supuesto (como el ínclito Simon Baron-Cohen, quien afirma que el autismo vendría a ser la expresión de un cerebro «hipermasculino»). También se dice que este dimorfismo cerebral (que se presupone innato, lo cual es mucho suponer teniendo en cuenta la plasticidad del cerebro) puede explicar las diferencias intelectuales entre sexos evidenciadas por numerosos estudios psicológicos.Hoy es habitual escuchar afirmaciones del estilo de que las mujeres son más emotivas y tienen mayor aptitud verbal (lo que no deja de ser una reformulación políticamente correcta del viejo tópico machista de que las mujeres son irracionales y parlanchinas) mientras que los varones tienen una mayor aptitud matemática y espacial. Y los psicólogos evolucionistas han echado leña al fuego ofreciendo argumentos adaptacionistas, a cual más simplista y …

Por qué no hay ateos reconocidos en el Congreso de los Estados Unidos

Autor: Robyn Blumner  – Fuente: euromind Durante la carrera presidencial estadounidense de este año el ateísmo se ha convertido en un problema, y no ha sido agradable. En las batallas por las primarias demócratas entre la antigua secretaria de estado Hillary Clinton y el senador de Vermont Bernie Sanders, uno miembro del Comité Nacional de los demócratas (DNC) concibió una idea. Del DNC se espera que permanezca neutral en la cuestión de qué candidato debe ganar la nominación del partido. Pero gracias a los mails hackeados, el público ha tenido acceso a un intercambio privado entre sus miembros discutiendo cómo hacer que cojee la campaña incipiente de Sanders. ¿De qué forma? Etiquetándolo como ateo. Esta idea fue la criatura de Bradley Marshall, quien, por entonces, era el jefe de la oficina de finanzas del DNC. “Mis colegas bautistas del sur distinguirán muy claramente entre un judío y un ateo”, escribió Marshall en un email a sus colegas. Sanders dijo en el pasado que es un judío secular no demasiado involucrado en la religión. Pero una …

Michael P. Lynch: La verdad en el mundo de la post-verdad

La verdad, para parafrasear a Oscar Wilde, rara vez es pura y nunca simple. Habida cuenta de lo ocurrido durante el último año, desde el Brexit a la elección de Donald Trump a la presidencia de los EE.UU, se puede excusar que preguntemos si existe en absoluto. Como ha anotado más de un comentarista, parece que estamos viviendo en una sociedad de la “post-verdad” donde las mentiras se toleran y los hechos se ignoran. Y de cualquier modo, ¿Qué es la verdad? Esta es una cuestión tan aparentemente filosófica como retórica. Pero no es retórica. Como manifiesta claramente la oscura situación política actual, se trata de una cuestión política fundamental. Reflexionar sobre esta cuestión, sobre qué es la verdad, puede ayudarnos a ver por qué la verdad aún importa para la democracia. Cuando preguntamos por la naturaleza de la verdad, normalmente nos interesamos en qué hace verdadera a una creencia o una afirmación (y a otras las hace falsas). Poco sorprendentemente, los filósofos (si son filósofos de veras) han estado dividido. Hablando históricamente han aparecido …

Vídeos del evento Evening Discussion with Richard Dawkins

Vídeos del evento celebrado el 29 de noviembre en la biblioteca del Parlamento Europeo que tuvo el honor de contar como invitado a Sir Richard Dawkins. El etólogo y divulgador inglés, considerado una de las personalidades científicas más influyentes del mundo, estuvo acompañado por la presidente estadounidense de su propia fundación, Robyn Blumner, por el coautor del libro Imposturas intelectuales Jean Bricmont y por el periodista Arcadi Espada. [icon size=”16″ icon_bg_color=”#” icon_bg_colorh=”#” icon_bd_color=”#” icon_bd_colorh=”#” square_radius=”0″ type=”vector” icon_color=”#” icon_color_hover=”#” icon=”fa-icon-facetime-video”] Richard Dawkins & Jean Bricmont & Teresa Giménez Barbat MEP [icon size=”16″ icon_bg_color=”#” icon_bg_colorh=”#” icon_bd_color=”#” icon_bd_colorh=”#” square_radius=”0″ type=”vector” icon_color=”#” icon_color_hover=”#” icon=”fa-icon-facetime-video”]  Arcadi Espada

Jean Bricmont. Sobre la guerra y la propaganda de guerra

Toda guerra necesita una guerra preparatoria de propaganda, normalmente fundada en mentiras y burdas exageraciones. A veces las grandes guerras se pueden evitar, a veces no. La crisis de misiles de Cuba es un ejemplo de la primera categoría, el incidente del golfo de Tunkin es un ejemplo de la segunda. En ambos casos, las afirmaciones exageradas y los miedos llevaron o no a guerras con catastróficas consecuencias. Una guerra nuclear y de aniquilación de una gran parte de la humanidad en el caso de la crisis de misiles de Cuba, y la mera matanza de unos pocos millones de indochinos en el caso del golfo de Tonkin. El ejemplo reciente más famoso de guerra con catastróficas consecuencias que todavía está entre nosotros por supuesto es la guerra de Iraq, basada en la mentira de las armas de destrucción masiva. Debe notarse que una evaluación aproximada del número de muertes en la “guerra contra el terror” alcanza un total de 1.3 millones de muertes (1), lo que empequeñece los “crímenes” atribuidos, conjuntamente incluso, a Assad, …

Michael Shermer. The ​S​keptical ​R​azor. Presentación en inglés con el sonido correcto.

The Moral Arc: How Science and Reason Lead to Truth, Justice, and Freedom Las mentiras políticas no son nobles. En la confrontación política o en la acción de gobierno, las mentiras suelen ser señuelos o falsas promesas que tarde o temprano acaban estrellándose contra la realidad. En los casos más graves, pueden acabar menoscabando el progreso y el bienestar de una sociedad. A pesar de ello, la mixtificación, la simulación y el engaño son artes casi inseparables de la actuación política. LA NAVAJA ESCÉPTICA ¿Por qué se recurre con tanta frecuencia a los embustes distorsionadores y por qué se extienden con tanta facilidad? ¿Por qué los mentirosos tienen éxito?¿Qué puede hacerse si con esas mixtificaciones se consigue impedir que nos beneficiemos de avances tecnológicos en distintos campos? ¿Con que herramientas contamos para combatirlas? Para responder a estas preguntas contamos con el escritor científico Michael Shermer, que hablará sobre cómo la ciencia y la razón conducen a la sociedad por un mejor camino; el filósofo Julian Baggini, que analizará el uso que hacen los políticos de …

Crónica: Evening Discussion with Richard Dawkins

  crónica · Evening Discussion with Richard Dawkins   Una tarde europea con Richard Dawkins   Equipo EUROMIND Este 29 de noviembre la biblioteca del Parlamento Europeo tuvo el honor de contar como invitado con Sir Richard Dawkins. El etólogo y divulgador inglés, considerado una de las personalidades científicas más influyentes del mundo, estuvo acompañado por la presidente estadounidense de su propia fundación, Robyn Blumner, por el coautor del libro Imposturas intelectuales Jean Bricmont y por el periodista Arcadi Espada. El evento que los reunió a todos en Bruselas partió de una iniciativa de la diputada europea del grupo ALDE Teresa Giménez Barbat. A estos cuatro conferenciantes se sumó una multicolor representación de políticos, periodistas, intelectuales y activistas no sólo europeos, y no sólo de una tendencia, que llenaron el aforo de la biblioteca. Estaban presentes Maryam Namazie, del Consejo de Ex Musulmanes de Gran Bretaña, Zehra Pala, presidenta de la asociación de ateos turcos Ateizm Dernegi o el pintor hispanocubano Juan Abreu, que al inicio del acto entregó a Dawkins en persona un retrato. Dawkins …

Evening Discussion with Richard Dawkins

EUROMIND presenta el evento “Evening Discussion with Richard Dawkins”. 29 de Noviembre a las 16:30 – Library European Parliament Presentación ¿Cuál es el rol del secularismo y el ateísmo en Europa? ¿La ciencia debe tener un papel central en el futuro de Europa? ¿Cómo pueden las discusiones sociales y políticas beneficiarse del pensamiento crítico? El reconocido divulgador científico, Richard Dawkins, y la eurodiputada Teresa Giménez Barbat intentarán dar respuesta a estas y muchas otras preguntas en el encuentro del próximo martes 29 de noviembre en el Parlamento Europeo (Bruselas). Dawkins y Giménez Barbat discutirán sobre temáticas como las evidencias científicas y su peso en las decisiones políticas, el pensamiento crítico, el ateísmo o el secularismo y su influencia en Europa. La jornada también contará con la conferencia “El problema del estigma del ateísmo y la negación de la ciencia en Estados Unidos y qué se puede hacer al respecto” a cargo de Robyn Blumner, CEO de la Richard Dawkins Foundation for Reason & Science. Por su parte, el periodista Arcadi Espada hablará sobre “el periodismo 3C”. El acto estará presentado y moderado por el científico Jean …

Sissela Bok. Lo que cuestan las mentiras a largo plazo

“¿Cómo te das cuenta de que los políticos están mintiendo? Al ver que sus labios se mueven.” Frases tan sarcásticas, difundiéndose a través de YouTube y las redes sociales, nos hablan de una profunda desconfianza hacia políticos y representantes públicos: desconfianza que alimentan las acusaciones y contraacusaciones de corrupción y mentiras de los oponentes políticos. Los mismos políticos deshonestos, al convencerse de que no están haciendo nada fuera de lo corriente, sólo logran contribuir a que aumente la desconfianza incluso hacia sus colegas honestos. Los costos a largo plazo de prácticas engañosas y corruptas entre políticos y otros en la vida pública, documentada a diario por los medios, no tienen mucho misterio. Se necesita al menos un mínimo clima de confianza si las naciones piensan hacer frente a los desafíos ambientales, económicos o humanitarios que les vienen encima de forma colectiva. Hacerse cargo de estos desafíos precisa de niveles nunca vistos de cooperación internacional y, a su vez, un mínimo de confianza mutua. Aún así, cada revelación nueva sobre prácticas documentadas o sospechosas de ser …

Michael Shermer. El auge de los no afiliados

Antes del auge de la derecha religiosa en los años ochenta, la mayoría de los políticos mantenían su fe en privado. En 1945, por ejemplo, el presidente Harry Truman, escribía: “No me impresionan mucho los hombres que hacen gala en público de sus creencias religiosas.” Tras su elección en 1953 el presidente Dwight D. Eisenhower se unió a una iglesia presbiteriana, pero cuando se percató de que el pastor estaba alardeando públicamente sobre su nuevo miembro, el general ordenó: “¡Avisa al maldito pastor de que si dice una sola cosa más sobre mi fe religiosa no me uniré a su maldita iglesia!” John F. Kennedy discutió sobre su catolicismo únicamente cuando fue obligado a hacerlo por sus críticos durante la campaña presidencial de 1960. En una entrevista de 1964 con el Batptist Standard, el presidente Lyndon Johnson explicó: “Creo en la tradición estadounidense de separación de la iglesia y el estado que está expresada en la primera enmienda de la constitución.” Richard Nixon era un famoso cuáquero, pero lo que practicaba se podría describir mejor …

Más que un club

Adolf Tobeña La Unión Europea es mucho más que un club, pero es también mucho menos que una nación o un estado. Todo el mundo tiene clara esa disyuntiva y de ahí deriva, sospecho, la necesidad de preguntarse, una y otra vez, si los europeos existen y quienes son, al fin y al cabo, los que ostentan y merecen de veras esa condición. Cuando la Gran Bretaña decidió darse de baja, el pasado mes de Junio, del influyente club de Bruselas andaba yo recorriendo caminos de montaña en los Alpes del Valais suizo y mis compañeros de fatigas eran, todos ellos, británicos y oriundos del país. De pronto, al caer la tarde y después de habernos enterado de la votación favorable al Brexit, constatamos con perplejidad que el único ciudadano europeo que quedaba en la expedición era yo. El sureño de tez oscura y costumbres algo anárquicas era, de pronto, el único que podía lucir un pasaporte con sello reconocido del club europeo, mientras que mis pálidos, metódicos y fiables colegas eran, todos ellos, extranjeros. …

¿Existen los europeos?

Yolanda Gómez Desde la creación de las Comunidades Europeas hasta el Tratado de Lisboa, el último Tratado modificativo que ha entrado en vigor, se ha producido la consolidación de un fenómeno absolutamente singular como es la construcción de una Europa ligada por lazos económicos pero también por valores y vínculos sociales y culturales cada día más firmes y ello pesar de que este fenómeno no ha estado exento de crisis de mayor o menor intensidad. Entre aquél inicial momento de la emergencia de tres diferentes organizaciones internacionales, aunque estrechamente vinculadas entre sí, y la Unión Europea actual, muchas cosas han cambiado en Europa y en el Mundo pero una realidad, la existencia de una auténtica ciudadanía europea, no solo en sus aspectos jurídicos sino también como idea compartida por los europeos, se ha constituido en un elemento determinante del hoy y del mañana de la Unión. Algo más de una década después del fracasado proyecto de Constitución Europea, en el que se incluía la Carta de los Derechos Fundamentales e importante referencias a la ciudadanía …

Identidad europea, Unión Europea y Estado Europeo

Alexander Yakobson La idea de Europa como una entidad histórica y cultural, una identidad abarcadora de sus distintos pueblos, en buena medida, es plausible. Ciertamente para mí es plausible como historiador de la Roma antigua. Fue Roma la que primero condujo a Europa hacia un único gobierno, llegando a conceder su ciudadanía a todos los habitantes libres del Imperio, integrando a las élites locales en su sistema de administración y de leyes, y ejerciendo una influencia profunda y de largo alcance sobre la diversa población del Imperio. La herencia de Roma y de la civilización greco-romana aún es relevante, de distintos modos, en buena parte de la Europa de hoy. Esto encuentra su expresión, inter alia, en el hecho de que buena parte de Europa habla algunas versiones tardías del latín, dentro de la tradición católico romana. La herencia imperial de Roma ha influido, a lo largo de los años, varias de nociones de la unidad europea, incluyendo la idea moderna posterior a la segunda guerra mundial de una Europa unida encarnada ahora en la …

La construcción de una identidad europea. Obstáculos y oportunidades

Philip T. Hoffman Hoy en día no existe algo así como una identidad europea. Es cierto que los jóvenes pueden verse a sí mismos como europeos, y quizás también algunos representantes de la UE y miembros del parlamento europeo. Pero son excepciones, porque la identidad europea aún no existe. De hecho, la identidad europea lleva siglos sin existir: al menos desde la Reforma y el auge del estado nación, y quizás desde el cisma entre la cristiandad oriental y occidental, o incluso desde el colapso del Imperio romano en occidente. En lugar de abrazar una identidad europea, los europeos se aferran a identidades nacionales separadas, identidades nacionales forjadas por una historia política compartida y ancladas en un lenguaje, etnicidad y una cultura común. Estas identidades nacionales están profundamente enraizadas y son bastante poderosas. Pueden influir en los votantes e incluso dirigirles en contra de sus intereses económicos. En el Reino Unido, por ejemplo, llevó a que los votantes optasen por el Brexit pese a la expectativa de que abandonar la UE reduciría los ingresos británicos nacionales al …

La psicología social del Brexit

Mark van Vugt. Publicado originalmente en Psychology Today Europa está en estado de shock. Después de que una ajustada mayoría de británicos escogiera salirse de la Unión Europea la cuestión es ¿Quién es el siguiente? En los últimos meses hemos escuchado muchas opiniones de expertos financieros, jurídicos y d negocios, con respecto a las consecuencias del “Brexit”. Algunos expertos afirman con certidumbre que esto significa el fin de la UE y del Reino Unido, lo que ahora se está llamando “El Reino Dividido”, mientras que otros, con la misma confianza, afirman exactamente lo contrario. Los científicos sociales y conductuales guardan un sorprendente silencio, que en parte creo que se debe a la modestia. Es arriesgado hacer predicciones sobre el futuro; preferiríamos dar explicaciones sobre eventos que ya han sucedido (“Por qué cayó el muro de Berlín”). También podría decir algo sobre la escasa calidad de las teorías de las ciencias sociales. Rara vez una teoría llega a ser tan elegante, simple y de largo alcance como para pensar: “Debe ser cierto” o “¿Por qué no lo …

Camilo José Cela Conde: ¿Existen los europeos?

La pregunta del título es ambigua. Entendida en forma genérica, su respuesta resulta trivial: claro que existen. Pero si queremos precisar lo que se entiende por “europeo”, entrando en consideraciones acerca de lo que significa la identidad compartida y cuál es su alcance, entonces aparece una de las cuestiones más espinosas que cabe plantear respecto de Europa. Ya de entrada, porque sería necesario definir lo que se entiende por identidad compartida, cómo y cuándo aparece. En ese aspecto los españoles llevamos ganada la experiencia de que nosotros mismos discutimos desde hace tiempo, y sin perspectiva alguna de acuerdo, sobre lo que quiere decir ser español. Tiremos de la herramienta de la Historia para avanzar algo en su significado. Parece claro que España no existía aún como tal o, mejor dicho, no había españoles que considerasen que lo eran en tiempos de los Reyes Católicos. Lo que hoy es España era todavía un conjunto de reinos con fronteras entre ellos y el único vínculo del matrimonio entre sus reyes. Pero la identidad común, más o menos …