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Martin Daly: “A la izquierda le disgusta nuestro hallazgo sobre el riesgo de los hijastros y a la derecha la importancia de la desigualdad económica en los homicidios”

Realizada por María Teresa Giménez Barbat y traducida por Vicente Carbona.

Martin Daly, junto a su finada esposa, Margo Wilson, son autores de algunos de los mejores estudios sobre violencia interpersonal, violencia entre hombres, violencia doméstica y sobre el papel de la pareja en los nuevos entornos familiares.

Ha fallecido el biólogo evolucionista George C. Williams

El 8 de septiembre ha fallecido el biólogo evolucionista George C. Williams, uno de los más influyentes profesionales en el campo de la biología evolucionista y creador de la llamada medicina evolutiva (Why we get Sick, con Randolph Nesse como coautor, 1995). Su libro más famoso es Adaptation and Natural Selection (1966) en el que critica seria y profundamente la selección natural de grupos, de forma que fue muy influyente en el libro de Richard Dawkins El gen egoísta (http://richarddawkins.net/articles/514884-george-c-williams-1926-2010 Cuando murió a los 84 años era profesor emérito de ecología y evolución en la State University de Nueva Cork en Stony Brook. (http://en.wikipedia.org/wiki/George_C._Williams Más información en http://www.edge.org/documents/archive/edge326.html.

Sexo y agricultura

Hoy todos somos feministas. Y ecologistas. Feminismo y ecología son dos de los grandes memes del siglo XX. O mejor dicho: ideas-fuerza que más éxito han tenido en el cambio del siglo XX al XXI. Y claro, junto con el trigo hay paja, multitudes de pajas de todos los tamaños y consistencias. Otro día nos ocuparemos del ecologismo. Hoy vamos a tratar sobre feminismo y antropología, biología, primatología, neurología, psicología y etnografía. O al menos vamos a tratar de un libro que recurre a todas esas ciencias para explicar cómo puede un hombre acabar ante un juez y en la calle, sin empleo, por haber mirado con lascivia los prominentes pechos de una compañera de campus universitario o local de trabajo. El libro en cuestión se llama Sex at Dawn: The Prehistoric Origins of Modern Sexuality y está escrito por Christopher Ryan Y Casilda Jehthá, y desconozco si hay acuerdos para traducirlo al castellano (Christopher Ryan entrevistado en CNN: http://edition.cnn.com/2010/OPINION/07/27/ryan.promiscuity.normal/index.html#fbid=Eyd0pDoVUU1) Mi interés en este libro viene tras leer la reseña de Jessa Crispin aprecida en …

Les arrels filosòfiques de l’Eco-Teología

Publicat per Nihil Obstat a : fabregas.blogspot.com El relativisme fou proclamat fa 2.500 anys pel sofista Protàgores: “L’home és la mesura de totes les coses: de les coses que són com són i de les coses que no són perquè no són.” Els grecs creien que la raó es fonamenta en la natura (Aristòtil) o en les idees (Sòcrates i Plató). L’escolàstica medieval va fer més explícit el seu fonament mantenint la raó en una base moral. La impaciència amb el raonament basat en la moral dels escolàstics derivaria en la Il.lustració amb el nou sofisme de Descartes que fa de la ment humana la mesura de totes les coses. La primacia de la raó pura de Kant condueix a que si la percepció d’un objecte i el propi objecte no poden ser reconciliats, l’objecte ha de conformar-se al nostre coneixement. La manca de qualsevol criteri de veritat en Descartes i Kant fan que la raó es transmuti de descobridora a creadora de veritats. La raó entra en una veritable crisi amb el nihilisme, del …

¿Economía pirata? El Capitán Hook se encuentra con Adam Smith

Desmontando mitos piratas entendemos cómo fuerzas económicas ocultas generan orden social Por: Michael Shermer en scientificamerican.com – Traducció: Carmen Casariego Will Turner: “Si podemos correr más que ella, podemos tomarla. Deberíamos girar y combatir.” Capitán Jack Sparrow: “¿Porqué combatir cuando puedes negociar?” (De Piratas del Caribe – El cofre del hombre muerto) De innumerables libros y películas hemos aprendido que, históricamente, los piratas eran criminales locos, ladrones traidores, torturadores y terroristas. Reinaba la anarquía y no tenían ley. El economista Peter T. Leeson de la George Mason University disiente en su libro El Hook invisible (Princeton University Press, 2009) en el que desmonta mitos y nos muestra cómo la mano invisible de los intercambios económicos produce cohesión social incluso entre los piratas. Los mitos en torno a los piratas, de hecho, no pueden ser ciertos porque ninguna comunidad podría tener éxito en nada durante un periodo de tiempo en una sociedad completamente anárquica. Con este argumento, Leeson afirma que la vida de los piratas era “ordenada y honrada” y tenía que arrojar beneficio para cumplir los fines …

Cómo la luz solar controla el clima

Traducción: Alex Mestre y Vicente Carbona Nuevos modelos computacionales sugieren cómo los cambios en la potencia solar pueden modificar el patrón climático Pequeños cambios en la intensidad de la luz solar pueden tener un gran impacto sobre el clima en nuestro planeta. Ahora los científicos han detallado cómo se desarrollaría el proceso, de acuerdo con un nuevo estudio publicado el 28 de Agosto en Science. Durante décadas algunos científicos han constatado que ciertos fenómenos climáticos -océanos más templados, incremento de las tormentas tropicales, menos nubes en la zona subtropical, vientos alisios más potentes – parecen tener relación con el ciclo solar de aproximadamente 11 años que causa contracciones y dilataciones en las manchas solares, con el resultado final de variaciones en la luz solar. Esta variación es aproximadamente equivalente a 0,2 vatios por metro cuadrado – demasiado pequeña para explicar, por ejemplo, el actual incremento de temperatura de la superficie oceánica. Variedad de teorías se han propuesto para explicar esta discrepancia : cambios químicos del ozono que se encuentra en la estratosfera, incremento de luz …

Los secretos del pene: ¿Por qué tiene esta forma?

Autor: Jesse Bering Traducción: Alex Mestre Psicólogos evolucionistas descifran la “piedra de Rosseta” de la sexualidad humana Si alguna vez has observado detenidamente un pene humano, el tuyo o cualquier otro, probablemente te habrá llamado la atención la forma tan peculiar de este dispositivo. Digámoslo claro – es el apéndice más intuitivamente diseñado de toda la evolución. De acuerdo con el psicólogo evolucionista Gordon Gallup de la Universidad de Nueva York en Albany, el pene humano es en realidad una “herramienta” impresionante en el más genuino sentido de la palabra, un instrumento fabricado por la naturaleza a lo largo de cientos de miles de años de evolución humana. Seguramente te sorprenderá descubrir lo altamente especializada que es esta herramienta. Además, te podrá sorprender lo que su apariencia nos puede decir sobre la naturaleza de nuestra sexualidad. Lo curioso sobre la evolución del pene humano es que, para algo que difiere de manera tan obvia en forma y longitud respecto al de nuestros parientes vivos más cercanos, los investigadores sólo han empezado a estudiarlo con detalle …

La ciencia en la calle

LETRAS LIBRES: La ciencia en la calle por Ramón González Férriz y Diego Salazar El humanismo de hoy cojea ostensiblemente al despreciar la ciencia. Ha habido ilustres llamadas de atención contra esa tara, nunca del todo atendidas. González Férriz y Salazar señalan un nuevo y loable esfuerzo español por paliar esa ignorancia: Cultura 3.0. En el prólogo a la muy reciente reedición deLa traición de los intelectuales, de 1927, de Julien Benda (Galaxia Gutenberg), Fernando Savater afirma que “quizá la mayor de las paradojas del paradójico siglo XX es ésta: nunca ha habido una época en la historia humana en la que alcanzase mayor desarrollo la habilidad para fabricar instrumentos y el conocimiento de la estructura íntima de lo real en todos los campos. O sea, nunca se dio mayor esplendor técnico y científico. Pero tampoco hubo nunca tantos movimientos ideológicos fundados (o mejor, desfondados) en lo irracional, dogmático o inverificable; sobre todo, jamás se dio tal abundancia de partidarios del arrebato intuitivo o la certeza sanguínea entre la élite de servidores de las altas funciones …

¿Cuándo comienza la historia?, por Daniel Lord Smail

Cuando estaba en el instituto -nací en 1961- estaba bastante claro que la historia comenzó en 1492. Es verdad que en nuestras clases de estudios sociales tratábamos a los pueblos nativos americanos, y dado que crecí en Winsconsin, esto significaba los Chippewa. Pero la nación Chippewa no poseía exactamente una historia. Todo lo que tenían era una colección de costumbres inmemoriales, encapsuladas en los dioramas congelados que íbamos a ver al Museo de la Sociedad Histórica de Madison. Nunca tuvimos que memorizar ningún dato asociado a los Chippewa. En este sentido, Wisconsin sólo entró en la corriente de la historia cuando llegaron los primeros comerciantes franceses para poner las cosas en movimiento, en el mismo sentido en que Cristobal Colón llevó mágicamente la historia a Norte América como un todo. Una delgada cortina cubría todo lo que había antes. Algo había allí, pero no estaba conectado con el flujo que llamamos “historia”. A ninguno de nosotros se nos hubiera ocurrido preguntar qué estaban haciendo los Chippewa en Wisconsin al mismo tiempo que los romanos estaban …

Entrevista a Piergiorgio Odifreddi : “Si leyeran bien la Biblia, dejarían de creer”

JESÚS RUIZ MANTILLA 15/06/2008 El País Es el látigo laico de la Iglesia en Italia. Su vicio: desmontar dogmas. Piergiorgio Odifreddi ha vendido 200.000 ejemplares de ‘Por qué no podemos ser cristianos’. Aunque es un ateo confeso, todavía tiene callos en los pies por culpa de su última experiencia mística. Piergiorgio Odifreddi (Cuneo, Italia, 1950) acaba de regresar del Camino de Santiago, esa meca de la cristiandad que ha recorrido durante dos semanas con su amigo Sergio Valzania. El itinerario ha dado que hablar en Italia. Juntos han hecho en cada etapa un programa especial para la emisora RAI 3. La gracia está en que Odifreddi no cree, pero Valzania sí se confiesa católico a ultranza. “Al final hemos quedado como empezamos. Ni él me ha convencido a mí, ni yo he logrado quebrar su fe”, comenta, en un hotel del centro de Madrid, este escritor, matemático y profesor de lógica. Pero en algo sí se han puesto de acuerdo: “Galicia es bellísima; Castilla, un poco aburrida con esas llanuras tan interminables”, comenta. “Y España, …

MICHAEL BURLEIGH Historiador y escritor británico : “La tolerancia multicultural europea ayuda a los terroristas”

PERE RUSIÑOL – Madrid – 21/10/2008 Michael Burleigh, historiador británico de 53 años, es flemático y nunca eleva la voz. Pero es un fajador implacable, curtido en mil debates y con años a cuestas de batallas contra la izquierda y lo políticamente correcto. Su tema es el terrorismo y su erudición la ha plasmado en Sangre y rabia. Una historia cultural del terrorismo (Taurus), que presenta estos días en Madrid. “La tolerancia multicultural de las sociedades europeas ayuda a los terroristas”, concluye Burleigh, que contrapone la sociedad británica al “cosmopolitismo” de EE UU. “La tolerancia multicultural es una construcción de la izquierda liberal”, apunta este pensador forjado en Oxford y en la London School of Economics y autor de El Tercer Reich, obra galardonada con el prestigioso premio Samuel Johnson. El multiculturalismo contra el que advierte es el siguiente: “Es una ideología que reduce la complejidad y divide a la sociedad en tribus enfrentadas con una única identidad. Por ejemplo, si eres musulmán no puedes ser gay, y te representará ante el Gobierno un autoproclamado …

Saber la verdad ayuda a morir

California obliga a los médicos a informar – En España, la familia juega un gran papel, pero a veces quiere secuestrar datos que son del enfermo MÓNICA L. FERRADO / BÁRBARA CELIS 19/06/2008 Sin embargo, para quienes padecen una enfermedad terminal, irse de este mundo no parece tan sencillo como lo fue para Dietrich. Entre otras cosas porque en ocasiones, ni siquiera ellos saben que están realmente a un paso de la muerte y otras porque los médicos no ponen sobre la mesa todas las opciones médicas que un paciente puede tener para enfrentarse a sus últimos días. De ahí que a veces la muerte llegue acompañada de sufrimiento innecesario. “Muchos enfermos transcurren sus últimos días en una completa agonía simplemente por falta de información esencial. Por eso los médicos deberían estar obligados a hablar con claridad con sus pacientes y a informarles de cuáles son sus opciones de cara a la muerte”, en palabras de Barbara Coombs Lee, responsable de la asociación Compassión and Choices (Compasión y Opciones). Este grupo ha apoyado con vigor …

Hallada el área cerebral que causa el trastorno obsesivo-compulsivo

17/07/2008 MARÍA VALERIO Jack Nicholson, el obsesivo-compulsivo más famoso de la historia del cine, probablemente tenía alterada una región cerebral situada entre los ojos, el llamado córtex orbitofrontal. Un grupo de científicos británicos ha observado que esta zona de nuestra anatomía, relacionada con la flexibilidad a la hora de tomar decisiones, funciona de manera diferente en las personas con este trastorno. Comportamientos repetitivos, rituales diarios, pensamientos recurrentes… Más allá de la gracia que hacía el protagonista de ‘Mejor Imposible’, Melvin Udall, en la pantalla, el trastorno obsesivo compulsivo es una alteración mental que afecta a un 2%-3% de la población y que puede llegar a interferir gravemente en su vida diaria. Se trata de personas con temores recurrentes a ser contaminados o atacados, que sufren un miedo constante a que le ocurra algo a un ser querido, que tienen que lavarse las manos siguiendo un esquema predeterminado (imposible de alterar), que deben comprobar la llave del gas varias veces antes de salir de casa… Hasta ahora, los científicos ya habían observado que el problema era …

El ‘boom’ que viene

Para 2030, la mitad de la población de todo el mundo pertenecerá a la clase media ALICIA GONZÁLEZ 20/07/2008 Es una tendencia común en los países más desarrollados. Sin embargo, a nivel global ocurre todo lo contrario: las diferencias se reducen. A un ritmo “dramático” desde el año 2000, asegura el economista Xavier Sala i Martín en un artículo publicado en 2006 en Quarterly Journal of Economics (revista trimestral sobre economía). Cada vez hay más gente que puede considerarse clase media en el mundo, y los expertos prevén que esta tendencia se acelere hasta niveles no vistos desde la revolución industrial del siglo XIX. Sus consecuencias a nivel político, económico, social y medioambiental son indiscutibles. Según un informe de Goldman Sachs, 2.000 millones de personas se sumarán de aquí al año 2030 a lo que se puede calificar como clase media global. Eso supondrá casi el 50% de la población de todo el mundo, lo que supone un cambio sin precedentes en la distribución de los ingresos y del poder de compra tal y como …

¿Nucleares? Tal vez, gracias

Patronal, sindicatos y políticos piden al Gobierno reconsiderar esta opción frente a la crisis CARLOS GÓMEZ 27/07/2008   Así lo parece a juzgar por lo declarado hace unas semanas en sendas entrevistas en este diario (“Tenemos un compromiso, y es respetar la vida útil de las centrales, salvo necesidades energéticas imperiosas, y no promover nuevos parques nucleares”) y en el británico Financial Times (“España no construirá más centrales nucleares, debido a los altos costos y a que nuestro país, proclive a la sequía, no tiene suficiente agua para refrigerar los reactores”). El enroque de Zapatero está impidiendo la apertura de un debate nacional, como el que se está dando en países de todo el mundo y como le han reclamado la patronal CEOE, los dos mayores sindicatos y expertos y personalidades de todas las ideologías, incluso de su propio partido, como el ex presidente Felipe González o el ex ministro de Industria y Energía Claudio Aranzadi, sobre la conveniencia o no de prolongar la vida de las actuales centrales o de construir una nueva. La …