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Publicado por el 27 oct, 2011 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Arcadi Navarro – Ciclo de Conferencias “Visiones del Ser Humano” hablando de Genes, Dinero y Evolución Humana

Arcadi Navarro - Ciclo de Conferencias “Visiones del Ser Humano” hablando de Genes, Dinero y Evolución HumanaArcadi Navarro trata de ofrecer una nueva visión sobre la evolución de nuestra especie a través de la Genoeconomía, esto es, del estudio de la interacción de la variación genética individual con nuestro ambiente social para explicar caracteres de tipo económico, todos ellos específicamente humanos, como nuestra percepción sobre la justicia de un intercambio o nuestra capacidad de pensamiento estratégico.

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Publicado por el 26 oct, 2011 en Tercera Cultura | 0 comentarios

The Feynman Series – Curiosity (subtitulado)

Fuente: Mirando Musarañas en  http://fisilosofo.wordpress.com

The Feynman Series - Curiosity (subtitulado)Todos recordamos las Sagan Series: una serie de vídeos muy bien montados con la voz de Carl Sagan de fondo, hablando sobre la NASA, el SETI, la necesidad de la exploración espacial… poesía científica en estado puro. Pues bien, Reid Gower, responsable de esta magnífica serie, ha decidido hacer otra serie, pero esta vez con otro de los grandes como protagonista: Richard Feyman.

Tercer capítulo subtitulado: Curiosity.

Si no veis los subtítulos del vídeo en español, pulsar en el icono CC de la barra de navegación.

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Publicado por el 22 oct, 2011 en Tercera Cultura | 7 comentarios

Entrevista a Scott Atran

Entrevista a Scott AtranScott Atran es antropólogo, profesor de la Michigan University, del John Jay College of Criminal Justice de Nueva York e investigador del Centre National de la Recerche Scientifique (CNRS), de París. Es un investigador de amplios intereses que van desde la antropología cognitiva y lingüística, a la psicología evolucionista, la etnobiología o las teorías sobre el origen de las religiones.

Es autor de diversos libros entre los que destacan In Gods We Trust: The Evolutionary Landscape of Religion, Oxford University Press, 2002, una aproximación evolutiva a la génesis y las funciones de la religiosidad; y Talking to the Enemy, Faith, Brotherhood and the (Un)Making of Terrorists, Ecco 2010, donde analiza los procesos de inducción fanatizadora de los terroristas desde una perspectiva empírica y mediante estudios de campo, haciendo énfasis en el yihadismo radical antioccidental y ponderando los entornos sociales y las presiones intragrupales que rodean a los protagonistas del terror.

En un país como España, azotado durante décadas por el terrorismo etarra y que también fue objeto de la pavorosa matanza yihadista del 11 de Marzo del 2004, en Madrid, las opiniones de Scott Atran son de especial interés. El propio Atran usó para “Talking to the enemy” sus estudios sobre el terreno en Tetuán, Ceuta y Madrid sobre las células yihadistas que montaron aquella masacre que hizo virar la historia de nuestro país y cuyas reverberaciones se dejan sentir, todavía, en los posicionamientos en política exterior y en los tabúes y silencios con que afrontamos la relación con el Islam combativo.

Esta entrevista se lleva a cabo en la casa del antropólogo en el sur de Francia. Contesta a las preguntas en un ventoso domingo de octubre, mientras acaba de poner en orden la cocina al final de una comida regada con estupendos vinos locales y un Ribera de Duero, en compañía de varios amigos y de su esposa Ximena, etnolinguista como él.

Empezamos hablando de su faceta como etnobiólogo y sus discrepancias con el ensayista y promotor del llamado “nuevo ateísmo” Sam Harris para pasar luego a cuestiones relacionadas con el terrorismo.

1-  Un área muy interesante de su trabajo es la “folk biology”. De acuerdo con la “devolution hypothesis” nosotros los seculares occidentales experimentamos un declive de la familiaridad con la naturaleza y una pérdida dramática de su conocimiento natural. Es paradójico porque ahora tenemos las mejores teorías científicas para explicar la naturaleza (teoría de la evolución, biología molecular etc.). ¿Estamos perdiendo algo importante en el proceso? ¿Qué puede enseñarnos la biología “folk” a día de hoy?

R- En un trabajo reciente con Douglas Medin, encuestamos estudiantes en un campus californiano y otro situado en el Lago Michigan, USA, y constatamos que la gran mayoría de universitarios desconocían las especies de árboles más emblemáticas de la naturaleza que tenían delante de los ojos. Especies distintivas del entorno que transitaban dia a dia. Cuando se circula con tal grado de ignorancia se es ciego ante la naturaleza y no hay que esperar ninguna conducta apropiada, ni siquiera al pretender redimirla.

2-  En el libro “The Moral Landscape”, Sam Harris sugiere que si tuviéramos medios para saber cuando alguien está diciendo la verdad daríamos un paso adelante en conseguir un mundo mejor. Usted ya ha señalado que ésta es una de las ideas más discutibles y potencialmente peligrosas  del ensayo de Harris. ¿La mentira es tan importante como la verdad? ¿Sería una pesadilla un mundo donde fuera imposible la mentira?

R- Es inviable la propuesta de Harris. Totalmente inviable. La capacidad de mentir ha sido un vector crucial de sofisticación cognitiva y progreso social. El atributo, la posibilidad de no incriminarse a uno mismo también es progreso. El ojo vigilante del Todopoderoso también es progreso (mejor que la policía, casi siempre, para temperar, contener y frenar)…,  de ahí que la sugerencia de Harris sea una ingenuidad.

3. Usted ha criticado la llamada “new atheism agenda” y el “evangelical tone” de algunos de los “new atheists”.¿Cree que la religión es, por lo menos hasta cierto punto, irremplazable? ¿Cree que el ateismo moderno es una especie de “stealth religion”, de religión sucedánea?

R- No necesariamente irreemplazable. Pero desde luego la sustitución no vendrá de la mano de la ingenuidad y las recetas expeditivas del “nuevo ateísmo”. Nadie se va a convencer de prescindir de las doctrinas religiosas a base de explicar que todo ha sido producto de “lavados de cerebro” sistemáticos. Muchos de esos predicadores del “nuevo ateísmo” creen que la ciencia constituye un mejor cimiento que la religión para construir y justificar sistemas morales que regulen las tendencias egoistas y predadoras humanas, pero no existe el más mínimo soporte de hallazgos históricos o experimentales para fundamentar esa posición.

Los humanos, en cambio, han conseguido edificar señuelos muy potentes y movilizadores (p.e. los derechos humanos, la salud ecológica del planeta…) cuando se les ha proporcionado nuevos ideales que ayuden a vencer la soledad, las inclemencias, las enfermedades, el miedo…,  es decir, aquello que proporcionan las religiones.

4-  Recientemente, Hugo Mercier <http://edge.org/conversation/the-argumentative-theory>  ha argumentado que la razón no evolucionó en los humanos para acceder a la verdad sino para “to help us win arguments”, para ayudarnos a vencer en discusiones. Algunos resultados de la filosofía experimental (por ejemplo, Schwitzgebel & Cushman <http://edge.org/conversation/the-argumentative-theory> , también sugieren que la razón está fuertemente sesgada por factores psicológicos (incluso entre los “expertos” morales). Parece bastante claro que la razón sola no es suficiente para tratar con los “sacred values” y ciertos “frames”, marcos  ideológicos (para decirlo en términos de Lakoff). ¿Qué podemos hacer? ¿Alguna recomendación práctica?

R- Que la razón sola basta y es suficiente para superar las exigencias e imposiciones de los “valores sagrados” sólo lo conciben los académicos descarriados y algunas gentes del gremio de los juristas. Nadie más.

5-Usted afirma que el núcleo de las creencias religiosas carece de sentido y no tiene condiciones de veracidad (“the core religious beliefs are literally senseless and lacking in truth conditions”) y que por eso no pueden afectar la conducta de un individuo. ¿Como explicaría el caso de Anders Breivik el terrorista noruego que mató a un centenar de personas este verano?

R-Se pueden fabricar y creer nociones absurdas y luego elaborar interpretaciones de todo tipo para  justificarlas. La capacidad para generar compromisos exigentes hacia la absurdidad ideatoria es apoteósica. Son las “preposterous” creencias de Kierkegard. Eso en un solitario autofanatizado y quizás autodopado puede alcanzar niveles inauditos.

6- El terrorista,¿nace o se hace? ¿Hasta qué punto la religión o la ideología son suficientes? Cree que los factores religiosos han sido sobre-enfatizados, exagerados, para explicar la violencia fanática (y si es así ¿por qué?)?

R- La burbuja doctrinal compartida y mas raramente en solitario engendra terroristas, sí. No se requiere más, aunque a menudo hay más (una agenda de lucha comunal, una humillación prolongada, una fraternidad azuzadora y recompensadora, por ejemplo). Pero yo he insistido en que se ha exagerado la importancia fanatizadora de las religiones respecto de los secularismos (anarquismos,  comunismos, fascismos, indigenismos, nacionalismos…): Comparten idèntica valencia y eficiencia como arietes del terror.

7.Desde un punto de vista cognitivo, ¿qué motiva a un terrorista suicida? ¿Es la creencia en la otra vida? ¿Factores socioeconómicos?

R- El sacrificio máximo por ideas abstractas es un atributo humano. Uno de los que mas nos distinguen. Alcanzar e imponer sacrificios máximos para edificar instituciones sociales que vayan más allá de la familia y de la tribu, y conseguir, además, que perduren ante los enemigos. Para conseguir esos objetivos comunales compartidos hay siempre bolsas de individuos cercanos al sacrificio máximo si las condiciones del combate intergrupal lo requieren.

8.Usted dice que el martirio letal, el terrorismo suicida es resultado de los lazos de hermandad que se crean entre algunas personas y que son independientes de la ideología. ¿Por qué no hay terroristas suicidas en ETA? Los lazos de hermandad y de sangre están en su base. Incluso se transmite esa actividad en el seno de determinadas familias y pasa de padres a hijos.

R- Jamás les hizo falta. Siempre medraron e hicieron progresar su agenda comunal (el “proyecto basco de liberación nacional”) mediante tácticas de guerrilla urbana y mafia o gangsterismo convencional.

9.¿Las “primaveras” árabes y magrebíes de 2011 suponen, en su opinión el declive de los islamikazes antioccidentales? ¿Tienen alguna relación con las campañas de Irak y Afganistán? ¿Que papel le queda a AlQaida una vez liquidado y arrojado al océano el profeta Laden?

R- …Puede que sí, puede que esa primavera algo marchita signifique el declive de la lucha islámica radical e integrista contra occidente. Pero no hay manera de saberlo por ahora. Es cierto que los jóvenes árabes desean democracia, libertad, fin de las autocracias corruptas y recuperación de valores éticos basados en un islam liberador, però no tienen ni liderazgo eficiente ni objetivos claros. Las elites corruptas siguen ahí, además, y se estan coaligando con los jerarcas militares y las fraternidadades musulmanas inicialmente descolocadas. Y no dejo de tener aprensión por lo que pueda venir….; la evolución del yihadismo está por ver y no hay lámpara fiable que nos lo indique…; por otra parte, es cierto que hubo coincidencia entre la eclosión de erupciones liberadoras y prodemocráticas en el mundo musulmán, con los golpes certeros sobre el liderazgo de las facciones antioccidentales con un guión más violento e integrista…, pero la simultaneidad no implica vinculación.

10- Le gustó la película de Enrique Urbizu “No habrá paz para los malvados”..?

R-Mucho. El comisario Santos Trinidad en uno de los tipos malos más fascinantes que recuerdo, en  el cine. El confidente Rachid es un hallazgo, también. Y la crónica ominosa, mediante una elipsis de trasfondo, de la germinación del 11-M madrileño, con sus caracteres y escenarios, muy ajustada.

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Publicado por el 19 oct, 2011 en Tercera Cultura | 1 comentario

Origen de las islas Canarias. Las islas Hawái y las Canarias tienen un origen muy peculiar

Autores: Equipo de divulgación científica de Eureka!

Las últimas semanas ha sido noticia la isla de El Hierro pues ha sufrido varios miles de terremotos que anunciaron una erupción volcánica submarina. Muchos terremotos a veces son los prolegómenos de una erupción, como ha sido en este caso pero no siempre es así. Los terremotos no se pueden predecir, pero el caso de los volcanes es un poco distinto, la mayor parte de las veces, antes de que un volcán empiece a lanzar lava, hay ciertos avisos: terremotos, abombamiento del terreno, ruidos internos, etc.

La isla de El Hierro, es la más occidental de las islas Canarias y la más joven y con bastante frecuencia tiene erupciones. La última ocurrió en 1793. Todas las islas Canarias son de origen volcánico, pero tienen algunas características que las hacen muy peculiares. La mayor parte de las islas volcánicas surgen en las zonas donde chocan las placas tectónicas, esas enormes placas que como grandes navíos flotan sobre el magma terrestre y llevan como carga los continentes. Por ejemplo, el arco norte de las Islas del Caribe, surge donde la placa de América del Sur choca con la placa del Caribe.

Las Canarias no están en ninguna zona donde choquen placas. Están en la mitad de la placa africana. Algo parecido les ocurre a las islas Hawái que están en mitad de la placa pacífica. Si observamos en un mapa las islas Hawái veremos algo muy curioso: están casi en línea recta. Además, si consultamos las edades de las islas nos encontramos con otra curiosidad: su edad depende de su longitud geográfica. Las que están más al este son más jóvenes y las que están más al oeste son más viejas. En las Canarias ocurre algo parecido, están bastante alineadas, no tanto como Hawái, pero bastante en línea recta y también ocurre que la edad depende de la longitud, aunque en este caso es al revés: las más al este (Lanzarote, Fuerteventura) son las más viejas y las más hacia el oeste (El Hierro y La Palma) son las más jóvenes. De hecho, son tan jóvenes que la última erupción de La Palma que ocurrió en 1971 hizo crecer la isla. Son tan jóvenes que todavía están creciendo.

Esa peculiaridad llevó a pensar en 1963 al geólogo canadiense J. Tuzo Wilson una posible explicación de su origen. La idea es que debajo de la corteza oceánica hay zonas donde el magma terrestre está muy cerca de la superficie. Las llamó «puntos calientes». Los puntos están fijos en el magma terrestre, no se mueve. De vez en cuando erupcionan. Por supuesto que dicha erupción surge en el fondo del mar, pero poco a poco, la lava que sale va formando una montaña submarina por la que sigue saliendo, si llega hasta a la superficie se forma una isla. Tras la erupción, hay una época de calma. En ningún momento las placas tectónicas dejan de moverse; en el caso de las Canarias hacia el este. Aparentemente el «punto caliente» se desplaza hacia el oeste. Cuando se vuelve a producir una erupción suficientemente grande se crea una nueva isla que está al oeste de las anteriores. Eso explica perfectamente que Lanzarote sea la isla más vieja y El Hierro la más joven. También explica perfectamente lo que ocurre en Hawái.

Pero ya sabemos que en ciencia rara vez hay unanimidad, siempre hay ideas alternativas, lo que, sin duda, es bueno y es lo que produce los avances. En el caso de Hawái hay bastante unanimidad en que el origen es un «punto caliente», pero como las Canarias no están tan en línea recta como Hawái, algunos geólogos proponen otras hipótesis. Parecidas, pero no exactamente iguales.

No obstante, la hipótesis del «punto caliente» es la más aceptada y creemos que sirve muy bien como ejemplo de lo que es el movimiento de los continentes y que nos permite   dejar claro que por debajo de la corteza terrestre el magma y las zonas donde se acerca a la superficie cambia mucho más despacio de lo que se desplazan las placas tectónicas.

Debajo del lecho oceánico hay un «punto caliente» que da origen a un volcán.

Debajo del lecho oceánico hay un «punto caliente» que da origen a un volcán. Los continentes (África en el caso de Canarias) se desplaza hacia el este. Cuando el «punto caliente» vuelve a activarse produce otro volcán más al oeste. Así surgen muchas islas, todas alineada. Dibujo de Eureka!
Puede utilizarse libremente mencionando al autor.  Origen de las Islas Canarias by Eureka! is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-Compartir Igual 3.0 Unported License.

Movimientos de tierra vistos desde satélites

Hay muchos satélites artificiales que son capaces de obtener un mapa de las zonas por donde pasa en las que se muestran las altitudes de cada uno de los accidentes. Por ejemplo, nos dice la altura de un monte, o la profundidad de un valle.

La órbita de los satélites está calculada de tal forma que pasa por el mismo punto transcurridos unos pocos días. De ese modo, se obtiene una colección de fotografías con las alturas de cada accidente perfectamente calibradas.

Hay una técnica de comparación de fotografías que se llama interferometría que permite visualizar diferencias tan pequeñas como unos milímetros. Pensemos que hoy pasa el satélite y saca la foto de un volcán. Dentro de 15 días pasa y obtiene una segunda foto. Al compararlas descubrimos que en una de las laderas de la montaña ha habido un abombamiento. Ese abombamiento puede ser debido a que la lava interior del volcán está aumentando la presión. Un aumento de presión puede ser el precursor de una erupción, así que es el momento de mandar a los geólogos a que estudien el problema.

Interferometría obtenida con el satélite EnvisatInterferometría obtenida con el satélite Envisat, del terremoto que ocurrió en El Aquila (Italia) el 6 de abril de 2009. Con dos fotos, una anterior y otra posterior, se obtiene una imagen donde los colores muestran lo que ha variado la altura debido al terremoto. Foto gentileza del Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (Italia).

Un volcán simulado

Queremos demostrar que un aumento de presión en el interior de un volcán puede levantar el terreno. Para hacerlo vamos a utilizar una botella y un globo.

En la botella echamos medio vaso de vinagre. Después añadimos una cucharada grande de bicarbonato sódico, que se suele utilizar en cocina para que los bizcochos queden esponjosos. A continuación y rápidamente ponemos el globo en la boca de la botella, de modo que ésta quede bien cerrada, sin holguras, y que el único camino de escape de los gases sea el propio globo.

Veremos que en el interior de la botella surgen muchas burbujas que elevan la presión del interior y hacen que el globo se hinche. En el interior aumenta la presión y el globo se abomba, lo mismo que hace un volcán con el terreno que está por encima de él.

El bicarbonato reacciona con el vinagre y da origen a una sal (NaAc), agua  y dióxido de carbono (CO2). Este último es el que aumenta la presión dentro de la botella.

Dibujo de Eureka

Cuando el vinagre reacciona con el bicarbonato se produce CO2 que aumenta la presión dentro de la botella y levanta la tapa de plastilina. Dibujo de Eureka. Puede utilizarse libremente mencionando al autor.  Origen de las Islas Canarias by Eureka! is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-CompartirIgual 3.0 Unported License.

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Publicado por el 16 oct, 2011 en Tercera Cultura | 1 comentario

La religión, el terrorismo suicida y los fundamentos morales del mundo

por Scott Atran

Introducción: Las bases religiosas del compromiso moral

Scott AtranEn todas las sociedades, podemos encontrar:

  • 1. Una creencia contraintuitiva, contrafáctica y generalizada en agentes sobrenaturales (dioses, fantasmas, duendes, etc.);
  • 2. Expresiones públicas genuinas de compromisos materiales costosos respecto a los agentes sobrenaturales, tales como la ofrenda y el sacrificio (ofrendas de bienes, propiedades, tiempo, la propia vida…);
  • 3. El dominio que ejercen los agentes sobrenaturales sobre las ansiedades existenciales de la gente (la muerte, el engaño, la enfermedad, la catástrofe, el dolor, la soledad, la injusticia, la miseria, la pérdida); y
  • 4. Un ritual de coordinación sensorial y rítmica de los cuerpos (1), (2) y (3), esto es, de comunión (congregación, asociación fraternal, etc.), que casi siempre comporta baile o balanceos y cantos o música2 , así como manifestaciones de jerarquía social y de sumisión típicas de los primates y demás mamíferos sociales (estirar las piernas o brazos y dejar al descubierto el cuello, el pecho o los genitales, la genuflexión, la reverencia, la postración, etc.)…

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