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¿Explican los estereotipos sociales las diferencias cognitivas entre sexos?

Publicado por el 11 jul, 2013 en Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 5 comentarios

Los talentos cognitivos naturales no están repartidos proporcionalmente entre sexos. No somos 50% buenos y 50% malos en todo. Existen diferencias. En parte debido a la selección sexual, una de las dos grandes “fuerzas” de la evolución humana descubiertas por Darwin, hay rasgos cognitivos en donde sobresalen usualmente los hombres y otros donde lo hacen las mujeres. Una considerable cantidad de evidencias, por ejemplo, acreditan que los hombres superan a las mujeres en habilidades visuales y espaciales (resumen en Halpern et al., 2007) (PDF). Los psicólogos evolucionistas conjeturan que estas diferencias sexuales podrían estar basadas en especializaciones evolutivas relacionadas con la caza en los hombres y con la recolección en las mujeres (Silverman et al., 2000). Sintetizado por David Buss, “en resumen, la teoría predice que las mujeres serán mejores en memoria de localización espacial, como una adaptación a la recolección, y los hombres serán mejores en habilidades de navegación, lectura de mapas y el tipo de rotaciones mentales que requiere arrojar una lanza para abatir a un animal” (“Evolutionary psychology. The new science of the mind”. Pág. 86).

Darwin y la ciencia económica

Publicado por el 6 jul, 2013 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 5 comentarios

Las relaciones entre la ciencia de la evolución y la ciencia de la economía siempre han sido, desde luego, muy estrechas. El mismo Darwin empleó conscientemente el lenguaje de la economía política para dar cuenta de la “economía de la naturaleza”, expresión que emplea varias veces en El origen de las especies, junto con varios términos que parecen sacados de los textos de Smith, Malthus o Ricardo: “competencia por la supervivencia”, “división del trabajo”, “especializadión de funciones”. De hecho, en tiempos de Darwin la “evolución cultural” era un concepto ya conocido en lo que llamaríamos ciencias humanas (desde dos diferentes perspectivas, ver Friedrich Hayek, La fatal arrogancia o Marvin Harris, El desarrollo de la teoría antropológica). Lo que hizo Darwin fue extender esta visión desde el mundo humano al mundo natural, introduciendo el concepto de “selección natural” como fuerza capaz de estabilizar el crecimiento de las poblaciones naturales en un mundo de recursos escasos.

Albatros

Publicado por el 3 jul, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

Conocer el vuelo del albatros permitirá que los aviones estén más tiempo en el aire

Decir que la aviación se inspira en los pájaros no parece una gran noticia. ¿Qué duda hay de que los aviones inicialmente imitaron a las aves voladoras? Quizá la sorpresa venga de saber que hoy en día los pájaros siguen dando ideas a los fabricantes de aviones.

¿El fin de las penas?

Publicado por el 27 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 3 comentarios

Cesare Beccaria (1738-1794) fue uno de los grandes ideólogos de la “ilustración radical” y el autor de un pequeño libro peligroso sobre los delitos y las penas en donde exigía separar los delitos de los pecados, criticaba las “oscurísimas nociones de honor y de virtud”, reprochaba las torturas rutinarias del “antiguo régimen” y cuestionaba la pena capital. Fue uno de los visitantes distinguidos en los salones parisinos donde, según la reflexión de autores como Israeli o Blom, o Pinker, se gestaron verdaderamente los “valores” que alumbraron un mundo moderno más pacífico, próspero y compasivo.

En el espíritu de Beccaria, algunos herederos de la ilustración radical proponen hoy ir incluso más lejos: abolir el sistema de la justicia criminal basado en el castigo retributivo.

¿Es el nuestro un cerebro religioso?

Publicado por el 26 jun, 2013 en Ciencia cognitiva, Tercera Cultura | 13 comentarios

Eso creen diversos investigadores. Existen estudios que parecen identificar estructuras cerebrales relacionadas con la experiencia religiosa. La conclusión es que la religión (en el sentido más elemental) es un atributo humano que está arraigado en el equipaje de predisposiciones que heredamos de nuestros antepasados, y que no depende únicamente del adoctrinamiento ni de la catequesis. Biólogos, paleoantropólogos, psicólogos y neurocientíficos proponen lo mismo desde sus disciplinas. Pascal Boyer, Scott Atran o David Sloan Wilson están en esta línea. Las formas de la religiosidad son transculturales y transhistóricas, y se remiten a homínidos anteriores al Homo sapiens con una concepción transcendente de la vida.(1)

Panspermia

Publicado por el 19 jun, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

La vida pudo haber llegado a la Tierra empujada por la luz

En 1830 el químico sueco Jöns Jacob Berzelius confirmó que en ciertos meteoritos que «caían del cielo» había compuestos orgánicos. Aquello fue una revolución, en los meteoritos procedentes del espacio había lo que se consideraba propio de la vida: compuestos de carbono.

Malos argumentos en defensa de los “pueblos indígenas”

Publicado por el 15 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 3 comentarios

La conciencia de culpa de los europeos por su presencia en América data prácticamente de los primeros conquistadores y colonizadores. En la América española se escuchó el enérgico sermón del dominico Antonio de Montesinos contra la brutalidad de los encomenderos tan pronto como en 1511, una ocasión que despertó el fervor indigenista de Bartolomé de las Casas, el más famoso “protector de universal de todos los indios”. Aunque una leyenda negra pesa en especial sobre los conquistadores españoles, lo cierto es que la campaña de Las Casas y la polémica subsiguiente resonó fuertemente en la monarquía hispánica, dando origen a las “leyes nuevas” en 1542, que en principio prohibían la esclavitud de los indígenas así como la confiscación forzosa de nuevas tierras. En la América anglosajona también se escucharon voces de denuncia tempranas, como la del ministro protestante Roger Williams (1603-1683) que, como los dominicos españoles, cuestionó el robo de las tierras a los indígenas y abogó porque estos fueran instruidos en el cristianismo.

Diamantes de impacto

Publicado por el 14 jun, 2013 en Tercera Cultura | 4 comentarios

El grafito golpeado por un meteorito se convierte parcialmente en diamantes

Todo el mundo ha oído hablar del meteorito que cayó hace 65 millones de años en el Yucatán y que jugó un papel importante en la extinción de los dinosaurios. Un detalle menos sabido es que un factor muy importante para que la hipótesis del meteorito fuera aceptada como causa de la extinción fue que se encontraron «cuarzos de choque».

Innobles salvajes

Publicado por el 10 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Tercera Cultura | 16 comentarios

Probablemente Napoleon Chagnon (nacido en 1938) es el antropólogo vivo más conocido y, a la vez, el más controvertido. Muchos de sus compañeros simplemente no lo soportan. Para poner un ejemplo reciente, Marshal Sahlins dimitó de su puesto este año en la Academia de las Ciencias de Estados Unidos después de que esta aceptara a Chagnon. Sahlins declaró que esta decisión de sus colegas suponía “una metedura de pata moral e intelectual”. Los críticos más acerbos aparentan sorprenderse porque Chagnon sea tomado en serio o incluso leído.

Superordenador low-cost

Publicado por el 5 jun, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

En la universidad de Southampton han fabricado un superordenador por 3 000 €

Suele considerarse que un superordenador es un ordenador muy rápido, normalmente formado por muchos ordenadores individuales que trabajan coordinadamente. Un superordenador siempre ha sido una máquina sumamente cara, pero en informática los precios bajan de día en día.

Contra la empatía

Publicado por el 1 jun, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 70 comentarios

En los últimos años se han multiplicado los artículos y libros científicos, columnas periodísticas, etcétera, que hablan sobre la empatía. Por mencionar algunos ejemplos: The science of evil. On empathy and the origins of cruelty, de Simon Baron-Cohen, The empathic civilizacion (La civilización empática, en Paidos) de Jeremy Rifkin, o The age of empathy (La edad de la empatía, en Tusquets editores), de Frans de Waal.

Todos estos ejemplos, y aparentemente desde muy diferentes perspectivas (uno se encuentra aquí desde psicólogos a neurocientíficos y politólogos) coinciden en buscar la raíz de todos los males en la carencia de empatía, a la vez que anuncian un mundo mejor basado en una empatía ampliada, primero hacia todas las razas y sociedades humanas y acaso en su fase más resplandeciente, hacia los animales no humanos.

Todo lo que usted siempre quiso saber sobre el sexo

Publicado por el 31 may, 2013 en Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 2 comentarios

Reseña de S=ex2 ,  La ciencia del sexo,  de Pere Estupinyà. Barcelona: Random House Mondadori  (486 pg.).

Pere Estupinyà publica la crónica de un formidable tour de force erotómano que está llamado a perdurar como un hito ineludible en la divulgación científica hispana. Empieza con un orgasmo autoinducido, por masturbación, bajo las estrictas instrucciones de un protocolo de neuroimagen funcional, echado en la camilla inserida  en la matriz de un equipo de resonancia magnética, en los laboratorios de la Universidad Rutgers, New Jersey, y acaba describiendo golosas experiencias en fiestas de intercambios de parejas, en clubs de Manhattan, donde él y una de sus amigas (circulan docenas de amigas, por el libro), se sumergen con la dedicación y el entusiasmo exigibles a los estudiosos del comportamiento.

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