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Artículos recientes

¿Y si la personalidad causa nuestras intuiciones filosóficas?

Publicado por el 26 nov, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Divulgación Científica | 1 comentario

Tradicionalmente “filosofía experimental” venía a ser lo mismo que la filosofía natural, el antecedente histórico de la física y de las ciencias naturales. Pero desde hace unos años “filosofía experimental” se refiere a un movimiento académico específico que intenta “entender cómo piensa la gente normalmente sobre ciertos temas fundamentales de la filosofia”, alejándose del “sillón” intelectual y empleando las herramientas típicas del resto de la ciencia: una metodología experimental, análisis estadístico y publicación en revistas científicas revisadas por pares.

La insensatez de los necios. La lógica del engaño y el autoengaño

Publicado por el 20 nov, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

¿Es la mentira lo que ha incrementado la complejidad de los sistemas nerviosos y nuestra inteligencia? ¿Es la guerra de armamentos entre bribones e incautos el motor de la evolución cognitiva? No es una idea tranquilizadora para quienes sueñan con un mundo en armonía y sin conflictos, aunque es la conclusión preferida por muchos biólogos y el singular Robert Trivers (Washington D. C., 1943) entre ellos.

Chris Stringer: “No derivamos al 100% de un origen africano reciente”

Publicado por el 19 nov, 2013 en Entrevistas, Tercera Cultura | 2 comentarios

Chris Stringer es un antropólogo británico, y quizás el defensor principal de la hipótesis “fuera de Africa” según la cual el ser humano moderno se originó hace aproximadamente 100.000 años en Africa para más tarde migrar y ocupar el resto de continentes, reemplazando en el proceso a otros homínidos arcaicos. Este limpio cuadro de la evolución humana ha ido complicándose en los últimos años, en cierto modo enturbiando la ilusión edénica de que descendemos de una pareja primordial de humanos. Por una parte, los primeros humanos modernos podrían haber aparecido en varios puntos separados de Africa, no en uno sólo, y también parece que estos primeros humanos “modernos” habrían mezclado sus genes con distintos homínidos arcaicos tanto en Africa como en el resto del mundo.

El animal político universal

Publicado por el 11 nov, 2013 en Biopolítica, General, Tercera Cultura, Traducciones | 1 comentario

Avi Tuschman es un antropólogo político radicado en Washington, y el autor de Our political nature. The evolutionary origins of what divides us (Nuestra naturaleza política. Los orígenes evolutivos de lo que nos divide), donde explora en las raíces cognitivas y evolutivas profundas de nuestras preferencias políticas. La versión original en inglés de este capítulo del libro, que reproducimos aquí con permiso, se encuentra en la página del autor. ¿Está en los genes ser de izquierdas o derechas? ¿Son universales estas categorías o varían significativamente entre culturas y poblaciones humanas? Esperemos que este amplio extracto sirva para introducir al público interesado en una rama fascinante de la ciencia política evolucionista.

La guerra antes de la civilización

Publicado por el 7 nov, 2013 en Libros / Reseñas, Tercera Cultura, Traducciones | 0 comentarios

Estoy leyendo actualmente The barbarous years, del historiador Bernard Bailyn. Pinta un cuadro bastante siniestro de la Norteamérica del siglo XVII. Aunque nuestras fuentes históricas se ocupan principalmente de masacres y atrocidades que afectan a los europeos, que desempeñaron a tan a menudo el papel de víctimas y verdugos, las guerras crueles e inmisericordes eran igual de comunes entre las sociedades de nativos americanos.

Los hombres eran acechados y asesinados cuando participaban en expediciones de caza, mientras las mujeres corrían riesgos al abandonar los asentamientos para recolectar bayas y nueces. Ocasionalmente, grandes guerras asolaban villas enteras, incluso aquellas que estaban bien protegidas por muros defensivos (y muchas lo estaban).

Plantas brújula

Publicado por el 7 nov, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hay plantas cuyas hojas se orientan en la dirección norte-sur

Los indios de las praderas de Norteamérica tenían –y tienen– una curiosa planta que popularmente se llama «planta brújula», aunque su nombre científico es «Silphium laciniatum». El nombre vulgar deriva del hecho de que la planta sirve como brújula, pues señala perfectamente la dirección Norte-Sur. Dicho así no queda demasiado claro cómo hace la planta para señalar el Norte. Digámoslo de otro modo.

Impresoras 3D: la revolución

Publicado por el 30 oct, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

Las impresoras 3D han alcanzado un precio que gestará una revolución

Las impresoras en 3D, que imprimen objetos sólidos, han estado con nosotros durante los últimos veinticinco años. No son nada nuevo. Lo que si son nuevos son su precio y sus softwares que las hacen muy fáciles de utilizar. En cuanto al precio, recordemos que cuando un computador costaba –ordenador– veinte millones de euros era un producto totalmente diferente al de hoy que cuesta 600 euros.

El declive del engaño sexual en Europa

Publicado por el 28 oct, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Aparentemente, la infidelidad y en general el sexo fuera del matrimonio no están tan mal vistos en los últimos tiempos, pero los datos mirados de cerca resultan un poco más complicados. Las actitudes culturales hacia las prácticas extramaritales se relajaron en los años sesenta, probablemente como consecuencia de lo que han llamado “revolución sexual”, pero las tendencias empezaron a cambiar rápidamente a partir de los años setenta del siglo pasado, al menos tomando como referencia los datos de Charles Murray, que también constata una fuerte división socioecónomica, siendo las clases altas bastante menos tolerantes con los devaneos sexuales que las más bajas.

Robots asesinos

Publicado por el 24 oct, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

¿Debemos prohibir los robots soldados con capacidad de matar?

He recibido un e-mail que me proponía firmar una petición para prohibir los robots asesinos. La primera intención, obviamente, es firmarla. ¿Quién quiere robots asesinos? Al leer con un poco de calma la petición, lo que estaban pidiendo era la prohibición de robots soldados con capacidad de matar y el argumento principal era que no se podía dejar a una máquina tomar decisiones éticas sobre si disparar a matar o no.

¿Qué desean las mujeres?

Publicado por el 19 oct, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura, Traducciones | 3 comentarios

¿Qué desean las mujeres? Sigmund Freud es famoso por hacer esta pregunta, pero no tenía una respuesta. Incluso hoy, la cuestión de qué motiva el deseo sexual de las mujeres sigue resonando. Se ha probado que las respuestas definitivas son esquivas.

Entendemos bastante bien lo que quieren los hombres. En general, su deseo sexual es ordenado, consistente, y estrechamente dirigido. Un hombre heterosexual es heterosexual. Si le muestras sexo heterosexual, su fisiología sexual y su deseo van a la vez. El sexo homosexual le dejará frío tanto física como emocionalmente. En los hombres hay un excelente ajuste entre la excitación fisiológica (medida por la tumescencia del pene) y el nivel de deseo. El éxito de la viagra demuestra la simplicidad del mecanismo masculino. La viagra no se dirige al deseo, pero funciona incrementando el flujo sanguíneo genital y permitiendo la erección. Aparentemente, esto es todo lo que se necesita. Si se alza el pene, el deseo espera.

Secesionismo académico de salón

Publicado por el 17 oct, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

En política las personas no suelen comportarse como “agentes racionales” sino como “agentes devotos”. La independencia no es una ecuación.

Desde hace un tiempo, académicos e investigadores catalanes de relevancia, aprovechan su condición de “científicos políticos” y coquetean presentando la cuestión del independentismo como un tema empírico, estrictamente “científico” que se puede resolver en un plano positivo y libre de ideologías. Diversos intentos se han ido sucediendo. Y algunos tienen que ver con la teoría de juegos, que goza de cierta aura de fascinación para el gran público. 1

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