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Impresoras 3D: la revolución

Publicado por el 30 oct, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

Las impresoras 3D han alcanzado un precio que gestará una revolución

Las impresoras en 3D, que imprimen objetos sólidos, han estado con nosotros durante los últimos veinticinco años. No son nada nuevo. Lo que si son nuevos son su precio y sus softwares que las hacen muy fáciles de utilizar. En cuanto al precio, recordemos que cuando un computador costaba –ordenador– veinte millones de euros era un producto totalmente diferente al de hoy que cuesta 600 euros.

El declive del engaño sexual en Europa

Publicado por el 28 oct, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Aparentemente, la infidelidad y en general el sexo fuera del matrimonio no están tan mal vistos en los últimos tiempos, pero los datos mirados de cerca resultan un poco más complicados. Las actitudes culturales hacia las prácticas extramaritales se relajaron en los años sesenta, probablemente como consecuencia de lo que han llamado “revolución sexual”, pero las tendencias empezaron a cambiar rápidamente a partir de los años setenta del siglo pasado, al menos tomando como referencia los datos de Charles Murray, que también constata una fuerte división socioecónomica, siendo las clases altas bastante menos tolerantes con los devaneos sexuales que las más bajas.

Robots asesinos

Publicado por el 24 oct, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

¿Debemos prohibir los robots soldados con capacidad de matar?

He recibido un e-mail que me proponía firmar una petición para prohibir los robots asesinos. La primera intención, obviamente, es firmarla. ¿Quién quiere robots asesinos? Al leer con un poco de calma la petición, lo que estaban pidiendo era la prohibición de robots soldados con capacidad de matar y el argumento principal era que no se podía dejar a una máquina tomar decisiones éticas sobre si disparar a matar o no.

¿Qué desean las mujeres?

Publicado por el 19 oct, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura, Traducciones | 3 comentarios

¿Qué desean las mujeres? Sigmund Freud es famoso por hacer esta pregunta, pero no tenía una respuesta. Incluso hoy, la cuestión de qué motiva el deseo sexual de las mujeres sigue resonando. Se ha probado que las respuestas definitivas son esquivas.

Entendemos bastante bien lo que quieren los hombres. En general, su deseo sexual es ordenado, consistente, y estrechamente dirigido. Un hombre heterosexual es heterosexual. Si le muestras sexo heterosexual, su fisiología sexual y su deseo van a la vez. El sexo homosexual le dejará frío tanto física como emocionalmente. En los hombres hay un excelente ajuste entre la excitación fisiológica (medida por la tumescencia del pene) y el nivel de deseo. El éxito de la viagra demuestra la simplicidad del mecanismo masculino. La viagra no se dirige al deseo, pero funciona incrementando el flujo sanguíneo genital y permitiendo la erección. Aparentemente, esto es todo lo que se necesita. Si se alza el pene, el deseo espera.

Secesionismo académico de salón

Publicado por el 17 oct, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

En política las personas no suelen comportarse como “agentes racionales” sino como “agentes devotos”. La independencia no es una ecuación.

Desde hace un tiempo, académicos e investigadores catalanes de relevancia, aprovechan su condición de “científicos políticos” y coquetean presentando la cuestión del independentismo como un tema empírico, estrictamente “científico” que se puede resolver en un plano positivo y libre de ideologías. Diversos intentos se han ido sucediendo. Y algunos tienen que ver con la teoría de juegos, que goza de cierta aura de fascinación para el gran público. 1

Racionalidad motivada. Por qué es tan difícil cambiar de creencias o ideología

Publicado por el 6 oct, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 24 comentarios

“Ciencia” y “creencias” no suelen ir parejas. Ambas se contradicen a menudo y, en ocasiones, el conflicto puede ser difícil de resolver, como explica Michael Shermer, una de las luminarias americanas del “movimiento escéptico”. Shermer confiesa en Scientific American cómo su ideología libertaria presuntamente nubló su propia capacidad para analizar la realidad del cambio climático provocado por el hombre y presenta uno de los términos más interesantes de la última ciencia cognitiva: la racionalidad motivada.

Naturalmente, Shermer no está sólo en esto. Casi todas las personas somos razonadores motivados.

Germanano

Publicado por el 2 oct, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Láminas de germanio de un solo átomo de grosor para fabricar chips

En los últimos años se ha puesto de moda el grafeno, sobre todo a partir de que en el año 2010 concedieran el premio Nobel a sus creadores, Andre Geim y Konstantin Novoselov. Se considera que es el material del futuro y cada día se descubren nuevos usos para él. Uno de los más importantes es que puede sustituir con muchas ventajas al silicio como material básico para hacer semiconductores, es decir, los chips que forman los circuitos electrónicos.

No hemos dejado de evolucionar

Publicado por el 23 sep, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Hasta hace unos pocos años la visión establecida en la intersección entre biología y cultura coincidía en que el ser humano había dejado de evolucionar significativamente en los últimos 50.000 años. Para el influyente Stephen Jay Gould “hemos construído todo lo que llamamos cultura y civilización con el mismo cuerpo y el mismo cerebro” y David Attenborough, recientemente, es de la misma opinión: “Detuvimos la selección natural tan pronto como fuimos capaces de criar al 95-99% de nuestros bebés nacidos”. Esta supuesta detención de la selección natural también es uno de los supuestos de la psicología evolucionista, es decir, de la aplicación de los principios “darwinistas” al estudio de la mente humana. Para los padres fundadores John Tooby y Leda Cosmides (2005) las adaptaciones humanas complejas, relacionadas con aspectos importantes de la conducta y la mente, requieren más tiempo y genes de los que los últimos milenios han podido proporcionar.

Marte: cuna de la vida

Publicado por el 20 sep, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Nuevos datos apoyan que la vida terrestre se originó en Marte

En «El origen de las especies», Darwin apunta que todos los seres vivos de la Tierra proceden de un único organismo que se habría creado en un «charco caliente»; poco hemos avanzado desde entonces sobre cuál fue el proceso que dio origen a la vida. Sí lo hemos hecho en conocer el cuándo y el dónde.

¿Realmente eran pacíficas las sociedades sin estado?

Publicado por el 13 sep, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Un artículo publicado hace poco en Science ha suministrado más material inflamable en una larga polémica cultural sobre la presencia de la guerra en la evolución humana. Para los autores, los antropólogos finlandeses Douglas Fry y Patrick Söderberg, que se han basado en datos procedentes de una respetada base de datos etnográfica compuesta por una muestra de hasta 186 culturas tradicionales, la guerra es una forma poco usual de violencia entre cazadores y recolectores. Según su análisis “más de la mitad de los casos de agresión letal fueron perpetrados por individuos solitarios, y casi dos tercios resultaron de accidentes, disputas interfamiliares, ejecuciones dentro del grupo o motivos interpersonales tales como la competición sobre alguna mujer en particular”. La guerra sería más bien una característica de las culturas propietarias de tierra que ya habían desarrollado la agricultura, no un rasgo de nuestro ambiente adaptativo ancestral.

Krakatoa

Publicado por el 5 sep, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Un peligroso volcán con piel de cordero

En mi reciente vuelta al mundo, hace unos días que mi barco iba desde Mumbai –antiguo Bombay– hasta Singapur. Para hacerlo tuvimos que pasar el estrecho de Sonda que separa las islas de Java y Sumatra. Hacia las siete de la tarde el sol estaba muy bajo en el horizonte y teñía de rojo la banda de nubes que se ubicaban muy cerca del mar.

Pensar en ciencia podría mejorar el comportamiento moral

Publicado por el 1 sep, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica | 0 comentarios

Los estudios de priming (en español la traducción varía tortuosamente, desde “primado” a “troquelado” o “impronta”) analizan el efecto que tendría en la memoria implícita humana la exposición a determinados estímulos, en la medida en que son capaces de influir en respuestas posteriores de la conducta. Por ejemplo, en un clásico estudio dirigido en 1996, un equipo de psicólogos de la universidad de Nueva York logró “primar” a un grupo de estudiantes para que caminaran más despacio después de exponerles a palabras que asociamos normalmente con la gente mayor, como (al menos en los EE.UU) “Florida” o “bingo”.

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