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Artículos recientes

Krakatoa

Publicado por el 5 sep, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Un peligroso volcán con piel de cordero

En mi reciente vuelta al mundo, hace unos días que mi barco iba desde Mumbai –antiguo Bombay– hasta Singapur. Para hacerlo tuvimos que pasar el estrecho de Sonda que separa las islas de Java y Sumatra. Hacia las siete de la tarde el sol estaba muy bajo en el horizonte y teñía de rojo la banda de nubes que se ubicaban muy cerca del mar.

Pensar en ciencia podría mejorar el comportamiento moral

Publicado por el 1 sep, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica | 0 comentarios

Los estudios de priming (en español la traducción varía tortuosamente, desde “primado” a “troquelado” o “impronta”) analizan el efecto que tendría en la memoria implícita humana la exposición a determinados estímulos, en la medida en que son capaces de influir en respuestas posteriores de la conducta. Por ejemplo, en un clásico estudio dirigido en 1996, un equipo de psicólogos de la universidad de Nueva York logró “primar” a un grupo de estudiantes para que caminaran más despacio después de exponerles a palabras que asociamos normalmente con la gente mayor, como (al menos en los EE.UU) “Florida” o “bingo”.

Por qué los judíos europeos son más inteligentes

Publicado por el 24 ago, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 18 comentarios

Recordar que “el CI es controvertido por buenas razones, pero mide algo”, como ha hecho hace poco Richard Dawkins desde su cuenta de twitter, no debería ser una afirmación problemática. Pero aún lo es, incluso entre el público con una cultura científica superior a la media o simplemente con más interés en los temas científicos. Aún se contesta la existencia de una inteligencia general desde el presunto desafío de las “inteligencias múltiples”, o de una “inteligencia emocional”, mientras que sigue esgrimiéndose la sospecha tradicional de que la medida de la inteligencia oculta sombríos intereses ideológicos.

Consumir por la cara

Publicado por el 22 ago, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Un nuevo medio de pago utiliza como identificador tu propia cara

Recuerdo que antes era muy habitual que algún cliente de un bar consumiera y al salir dijera al camarero “ponlo en mi cuenta” y se fuera. Supongo que una vez al mes el cliente pagaría todo lo que debía. Hacía tanto tiempo que no veía algo así que hace unos días me sorprendió que en un bar al que suelo ir, un cliente al irse dijo la frase mágica “ponlo en mi cuenta” y se fue.

¿Evolucionó la monogamia para evitar el infanticidio masculino?

Publicado por el 12 ago, 2013 en Ciencias sociales, Divulgación Científica | 0 comentarios

Se calcula que aproximadamente el 27% de las especies de primates son naturalmente monógamas, una conducta que habría comenzado hace “sólo” 16 millones de años (para aumentar la perspectiva, hay que tener en cuenta que los primeros primates datan de hace 55 al menos). Las tres hipótesis principales sobre la evolución de la monogamia son resumidas en un artículo de Science: 1) Proporción de cuidados parentales para las crías, como ocurre en los pájaros, 2) Monopolio de las hembras por parte los machos en entornos extensos y 3) Prevención del riesgo de infanticidio, un riesgo real que hoy se puede observar rutinariamente entre gorilas y chimpancés.

Electrónica efímera

Publicado por el 10 ago, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Circuitos electrónicos biodegradables que se disuelven en el cuerpo

En medicina muchas veces sería muy interesante tener circuitos electrónicos que se disolvieran en el cuerpo una vez que hubieran cumplido su misión. Por ejemplo, una minúscula cámara de vídeo que transmita lo que está ocurriendo en cierta parte del cuerpo.

Robert Bellah (1927-2013)

Publicado por el 4 ago, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

El pasado 30 de julio falleció Robert Bellah, uno de los sociólogos de la religión más influyentes, antiguo profesor de la universidad de California, Berkeley. Bellah es conocido por acuñar el término de “religión civil americana”, y más recientemente ha publicado su obra de síntesis sobre sociología de la religión, la voluminosa (752 páginas): Religion in human evolution (The Belknap Press of the Harvard University Press, 2011).

Panspermia interestelar

Publicado por el 1 ago, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

El intercambio de meteoritos entre sistemas solares podría ser más frecuente de lo esperado

En un artículo anterior hablé de la posibilidad de intercambio de materia –incluso materia viva– entre planetas del Sistema Solar. Hoy quiero mencionar la posibilidad de que tales intercambios ocurran entre sistemas solares.

¿Venimos realmente de África?

Publicado por el 29 jul, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 26 comentarios

El monogenismo es la teoría científica sobre el origen del ser humano que disfruta de mayor aceptación desde la época de Darwin. En El origen del hombre (1871) el inglés escribía que “los naturalistas, que admiten el principio de la evolución, como la mayoría de los más modernos, no encuentran dificultad alguna para reconocer que todas las razas humanas provienen de un tronco único primero”.

Ondas de Amor

Publicado por el 24 jul, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Augustus Love propuso un método para conocer el grosor de la corteza terrestre

Un 17 de abril de hace 150 años nacía el geofísico y matemático Augustus Love que escribió una obra muy notable sobre la «Teoría Matemática de la Elasticidad». Si tenemos en cuenta que los terremotos ocurren dentro de material elástico –la corteza terrestre– veremos que en esa obra también habla de ellos.

Cómo se llegó a pacificar Europa

Publicado por el 16 jul, 2013 en Historia de las ideas, Traducciones | 0 comentarios

El último milenio ha visto tres tendencias superpuestas en las sociedades occidentales con respecto a la violencia fuera de la ley.

La primera comenzó en el siglo XII con el auge de los estados fuertes y una creciente determinación, con el consentimiento de la Iglesia, de castigar al “malvado” de forma que el “bueno” pueda vivir en paz. Para el fin de la edad media, los tribunales estaban condenando a muerte a entre el 0.5 y el 1% de todos los hombres de cada generación, con un igual número muriendo mientras aguardaban juicio. En correspondencia, se estaba dando un cambio en el ambiente cultural. El macho violento pasó de héroe a villano. Incluso si no lo pagaba con la pena última, sus oportunidades para el avance social estaban ahora mucho más limitadas.

Eclipse en el cuartel

Publicado por el 13 jul, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

Nuestra memoria funciona como el viejo chiste del eclipse en el cuartel

Seguro que recuerda el chiste en el que el coronel comunica al comandante que «mañana a las nueve y media habrá un eclipse de sol, hecho que no ocurre todos los días. Que formen los soldados en el patio, en traje de campaña, para presenciar el fenómeno. Yo les daré las explicaciones necesarias. En caso de que llueva, que formen en el gimnasio».

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