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Los padres son decisivos

Publicado por el 26 dic, 2013 en Divulgación Científica | 11 comentarios

La especie humana es la que exhibe mayor “inversión parental”. Solo los humanos tenemos un padre con la función de proveernos de recursos y protección más allá de la infancia y crear lazos generacionales. Pero la “inversión parental” no ha de confundirse con el cuidado o entrega material a los hijos por parte de los padres. En la biología evolutiva, esa expresión denota la inversión diferencial en esfuerzo reproductivo entre machos y hembras de una especie. En la mayoría de las especies, quien realiza la mayor inversión parental es objeto de mayor cortejo y de mayor competencia por el acceso sexual. Normalmente, las hembras.

Torres de viento

Publicado por el 23 dic, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

Torres que en los desiertos logran mantener una habitación a temperatura agradable

Hacía muchos años que había leído sobre las torres de viento que permitían en las zonas desérticas que la temperatura en una habitación fuera agradable, e incluso había leído que en Afganistán con una torre similar había fabricado hielo. Por fin las he visto en Dubái.

Los ateos aún pueden ser condenados a muerte en 13 países

Publicado por el 18 dic, 2013 en Humanismo Secular | 18 comentarios

Las ideas ateas y naturalistas, y las personas que sostienen esas ideas, han sido universalmente perseguidas y discriminadas. Simplemente para hacerse una idea, estos son algunos datos. No conservamos ningún escrito original de la escuela materialista india Cārvāka-Lokayata, del siglo VI a.C. No conservamos ningún texto original de Demócrito, el principal representante del naturalismo griego (de hecho, Platón pretendió quemar sus libros, según Diógenes Laercio). El único ejemplar original de De rerum natura, de Lucrecio, considerado unánimente una flor filosófica de la antiguedad, fue encontrado por casualidad en un monasterio por un monje medieval italiano. Unos pocos textos epicúreos se han rescatado, también gracias al azar y a unos pocos arqueólogos aventureros, en la biblioteca privada de Herculano, en la región italiana de Campania.

Nuevas evidencias de que las preferencias políticas están en los genes

Publicado por el 10 dic, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 3 comentarios

Los genes son responsables en distinta medida de construir el color de los ojos, la estatura, el tamaño del dedo índice, la circunferencia de la muñeca, la longitud del antebrazo, la amplitud interpupilar o la anchura de la nariz. En general no tenemos problemas en aceptar estas cosas. Pero cuando se trata de rasgos humanos conductuales y cognitivos complejos, como la inteligencia, los rasgos de personalidad, la propensión al crimen, las intuiciones filosóficas o las preferencias políticas, entonces saltan las alarmas.

Molecular Space

Publicado por el 9 dic, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

La Universidad de Harvard ha liberado la primera parte de una base de datos que contiene moléculas que pueden ser válidas para fabricar células solares fotovoltaicas orgánicas. Consta de más de dos millones de moléculas y pretende llegar a los 3,1.

Las células solares orgánicas, que están hechas con células que contienen carbono, existen, son muy baratas de fabricar y son flexibles –se pueden doblar o moldear en muchas formas. Incluso las hay que se imprimen con una sencilla impresora de chorro de tinta modificada.

Madres de sus nietos y hermanos de sus hijos

Publicado por el 30 nov, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

La menopausia alrededor de los 50 años es algo que no ha dejado de sorprender a los científicos y ha desencadenado mucha especulación y gran número de estudios. No es corriente en la naturaleza que un animal sobreviva varias décadas a su capacidad reproductiva. La mayoría de los investigadores sostiene que es un acontecimiento adaptativo al que se le ha llamando “la hipótesis de la abuela”. Esta hipótesis, que la antropóloga Sarah Blaffer Hrdy prefiere llamar “la hipótesis de la madre prudente” (Mother Nature. Sarah Blaffer Hrdy. Ballantine 2000), sostiene que una hembra que aún tiene suficiente energía hará mejor en cuidar de los hijos de sus hijos que no a los suyos propios.

¿Y si la personalidad causa nuestras intuiciones filosóficas?

Publicado por el 26 nov, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Divulgación Científica | 1 comentario

Tradicionalmente “filosofía experimental” venía a ser lo mismo que la filosofía natural, el antecedente histórico de la física y de las ciencias naturales. Pero desde hace unos años “filosofía experimental” se refiere a un movimiento académico específico que intenta “entender cómo piensa la gente normalmente sobre ciertos temas fundamentales de la filosofia”, alejándose del “sillón” intelectual y empleando las herramientas típicas del resto de la ciencia: una metodología experimental, análisis estadístico y publicación en revistas científicas revisadas por pares.

La insensatez de los necios. La lógica del engaño y el autoengaño

Publicado por el 20 nov, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

¿Es la mentira lo que ha incrementado la complejidad de los sistemas nerviosos y nuestra inteligencia? ¿Es la guerra de armamentos entre bribones e incautos el motor de la evolución cognitiva? No es una idea tranquilizadora para quienes sueñan con un mundo en armonía y sin conflictos, aunque es la conclusión preferida por muchos biólogos y el singular Robert Trivers (Washington D. C., 1943) entre ellos.

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