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La paradoja del individualismo moderno

Publicado por el 31 mar, 2014 en Ciencias sociales, Traducciones | 40 comentarios

Muchos conservadores entienden que una posición básica de su pensamiento político es el hecho de que la libertad individual florece cuando el estado es limitado y débil. Tal como explicó el presidente Ronald Reagan en su discurso de despedida “A medida que aumenta el gobierno, disminuye la libertad”, considerando que este principio era “tan pulcro y predecible como una ley de la física”. Este punto de vista es especialmente querido por los libertarios, y para los libertarios de una perspectiva anarquista, la oposición entre el individuo y el estado es fundamental e irreconciliable.

Insecto con engranaje

Publicado por el 25 mar, 2014 en Tercera Cultura | 1 comentario

Hasta ahora, si veíamos un engranaje teníamos que pensar que era un producto artificial fabricado por el ser humano; sin embargo el asunto acaba de cambiar. Investigadores de la Universidad de Cambridge se llevaron una sorpresa con un insecto muy común en toda Europa, que vive en las hiedras trepadoras, y cuyo nombre científico es «Issus coleoptratus».

¿Daña más el “patriarcado” a los hombres?

Publicado por el 19 mar, 2014 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Tercera Cultura | 5 comentarios

“Patriarcado” entendido como un sistema social construído para beneficiar sistemáticamente a los hombres a expensas de las mujeres es una creación bastante reciente. En ningún caso se trataría de un término anterior a la llamada “segunda oleada” del pensamiento feminista de los años 60 del siglo pasado, si bien la raíz ideológica se encuentra en algunos pensadores radicales de la Ilustración. Según la descripción que hace Jonathan Israel sobre el pensamiento de François Poulain de la Barre (1647-1723), autor de De l’egalité des sexes (1673), “la injusta subordinación de las mujeres a los hombres se debe al poder de la tradición y el prejuicio aliados con la interesada tiranía que los hombres han impuesto sobre las mujeres a lo largo de las épocas”. Parece que la feminista radical Kate Millet fue la encargada de nombrar a este proceso “patriarcado” en su libro Sexual politics (1970).

Células madre totipotentes

Publicado por el 17 mar, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

El premio Nobel de Medicina y Fisiología recayó en 2012 en Shinya Yamanaka. En la página de la Fundación Nobel dicen que la razón es «el descubrimiento de que células adultas pueden ser reprogramadas para volverse pluripotentes». Se dice que una célula es pluripotente cuando es capaz de diferenciarse en cualquier tipo de célula existente en un organismo. Lo único que no pueden hacer es crear el organismo completo, función que está reservada a las células totipotentes.

Sí, la ideología política también se hereda

Publicado por el 9 mar, 2014 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 7 comentarios

La distinción entre izquierda y derecha política es un fenómeno histórico muy reciente, no anterior a la revolución francesa. Como es sabido el origen de los términos es puramente topográfico, teniendo que ver con la posición que ocupaban los diputados franceses en la Asamblea de 1789 durante el debate acerca del veto regio: “a la izquierda del presidente se situaron los jacobinos y los diputados no realistas, y a la derecha los fuldenses”.

¿Nos hace “idiotas” la monogamia a los machos?

Publicado por el 1 mar, 2014 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 1 comentario

Charles Darwin, como es sabido, fue pionero en proponer una teoría consistente sobre el papel de la selección sexual partiendo de la evolución de “caracteres sexuales secundarios” que la mera lucha por la supervivencia, en apariencia, no era capaz de explicar. Instituciones sociales clave de la sociedad humana están directamente afectadas por las dinámicas de la selección sexual. Como explica Peter Frost, además, la selección sexual es sensible a la biodiversidad humana y probablemente no actúa uniformemente a lo largo de las poblaciones humanas y de los tiempos históricos.

Harris Versus Haidt. Nadie convence a nadie

Publicado por el 15 feb, 2014 en Ciencia y sociedad, Guerras culturales, Tercera Cultura | 81 comentarios

Sam Harris, uno de los llamados “nuevos ateos”, ha desafiado a sus lectores para que cambien sus puntos de vista morales. Ofrece 2000 dólares al mejor ensayo crítico con su propia postura, y 20.000 dólares al autor que lograse persuadirle para que cambiase públicamente de opinión. Harris es partidario del racionalismo moral y considera que la ciencia empírica ayudará a determinar las opiniones morales.

La biología del altruismo

Publicado por el 7 feb, 2014 en Tercera Cultura | 8 comentarios

Publicado en Letras Libres

Hay un programa televisivo que no se deben perder. Por lo menos hay que verlo una vez. Se llama Tiene arreglo y lo emite TVE, por la tarde, con la andaluza Toñi Moreno como presentadora. El objetivo es que cualquier persona en situación de necesidad solicite ayuda para que el espectador “solidario” que lo esté viendo entre en directo para socorrerla.

El mito del votante racional

Publicado por el 3 feb, 2014 en Libros / Reseñas | 2 comentarios

Sólo en época reciente, y no en todas partes, se ha llegado al casi convencimiento de que la democracia y la soberanía popular son las únicas formas legítimas y racionales de gobierno. Hasta el punto de que algunos analistas políticos dividen hoy el mundo en función del cumplimiento de este ideal político. El “índice democrático”, por ejemplo, clasifica desde 2006 a las naciones en cuatro grandes regímenes: democracias plenas, democracias fallidas, regímenes híbridos y regímenes autoritarios. Sólo el 15%, según sus criterios, pueden calificarse como “democracias plenas” mientras que el 30% de los países aún se consideran “regímenes autoritarios”.

Comunicaciones láser con la Luna

Publicado por el 1 feb, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Nasa probará comunicaciones láser a alta velocidad entre la Tierra y la Luna

El pasado 6 de septiembre NASA lanzaba desde Virginia el observatorio LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer), cuya misión es analizar la atmósfera y el polvo en la Luna. Durante varias de las misiones Apollo varios astronautas observaron un misterioso brillo en el horizonte lunar.

Ataúd para Parque Jurásico

Publicado por el 28 ene, 2014 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Imposible encontrar DNA en ámbar fósil de hace 130 millones de años

Me gustan las obras de Michael Crichton, el autor de la novela que luego se convirtió en una saga de películas con el título de Parque Jurásico. La primera obra suya que leí fue la de «Terminal man» y me impactó. Una de las facetas más sorprendentes de aquella novela, y que luego conservó en las siguientes, es que las referencias bibliográficas eran artículos científicos de verdad.

¿Qué idea científica está lista para la jubilación?

Publicado por el 21 ene, 2014 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 0 comentarios

Es realmente complicado resumir la miscelánea de respuestas a la pregunta EDGE de este año, o sacar grandes conclusiones, pero hay algo que está bastante claro: los científicos tienen una variedad heterogénea de propuestas sobre qué idea científica está a punto para la jubilación. Al fin y al cabo, la idea de una “comunidad científica” que comparte métodos, presupuestos y quizás conclusiones comunes no siempre ha estado aquí. Sólo se puso de moda en la segunda mitad del siglo XX, por lo visto debido a la influencia de Karl Polanyi, un economista. No sé si es una casualidad que la idea de “comunidad científica” apareciera más o menos en la misma época en la que también lo hacía una de las ideas más absurdas creadas por el ingenio humano: “comunidad internacional”. Junto con la idea de “consenso científico”, esta ilusión comunitaria puede hacer que olvidemos o menospreciemos desacuerdos fundamentales entre científicos, que de hecho afectan desde la periferia al “núcleo” de las teorías, para emplear los términos de Lakatos. Desde aquí podríamos proponer otra idea para jubilar: “Comunidad científica“.

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