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Progresistas y conservadores son igual de intolerantes con otros grupos

Publicado por el 19 ene, 2015 en Ciencia cognitiva, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 20 comentarios

Como explica Avi Tuschman, las orientaciones políticas no son elecciones racionales puras, sino disposiciones naturales que han sido moldeadas por fuerzas evolutivas. Una de las implicaciones de esta perspectiva es que las ideologías personales son orientaciones difíciles de alterar, especialmente a medida que vamos madurando. Los experimentos pioneros de Jack y Jeanne Block, que analizan los cambios en la orientación política desde la infancia, mostrarían que las raíces de la ideología emergen bastante pronto, a los cuatro años de vida. No sólo los genes influyen en el “fenotipo político”, según evidencian distintos estudios, sino que la alineación de los individuos en un espectro político de “izquierda” a “derecha” parece ser casi universal. Según datos de World Values Survey, tan sólo el 18% de las personas (la muestra incluye 97 países) no se identifican en algún punto de este espectro. Por otra parte, la personalidad básica, o emociones tan aparentemente poco políticas como el asco, también son determinantes.

El coste afectivo y moral de la no-España

Publicado por el 14 ene, 2015 en Tercera Cultura | 31 comentarios

Publicado en Claves enero 2015 por Teresa Gnez. Barbat

El coste de la secesión de Cataluña sería, ante todo, afectivo y moral; significaría la destrucción de un rico sistema ecológico de personas, costumbres, sentimientos y tradiciones.

El adoctrinamiento consiste en convencer a otras personas para que efectúen inversiones costosas con la mirada puesta en unos objetivos que ni han formulado ellos mismos ni probablemente les beneficien. Esto es algo extraordinario que investigadores de todos los campos se esfuerzan en analizar. El caso de Cataluña, donde el ciudadano dispone de abundante información que, de actuar en forma pragmática y sensata, habría de disuadirles del empeño en la independencia, es paradigmático.

La evolución del asco sexual

Publicado por el 13 ene, 2015 en Divulgación Científica, Psicología evolucionista, Tercera Cultura | 3 comentarios

El asco es una emoción atávica, una especie de “teoría de los gérmenes innata” o “microbiología intuitiva” que permitió a nuestros antepasados evitar algunas enfermedades. En un mundo sin antibióticos ni preservativos, dejarse guiar por el asco podía salvar la aptitud biológica de una población de alimentos o conductas altamente tóxicas, y los códigos religiosos tradicionales en parte podrían ser una racionalización o sanción sobrenatural de estos mismos mecanismos naturales.

Mi novio es un yihadista

Publicado por el 9 ene, 2015 en Humanismo Secular | 3 comentarios

Publicado en http://revistaleer.com/

Estos últimos meses está llamando la atención de los medios y el gran público el hecho aparentemente incongruente de que adolescentes y jóvenes de Occidente abandonen sus hogares para viajar a países en guerra como Siria para casarse con yihadistas. Por lo que sabemos de estas aventuras por la prensa, esas chicas acaban formando parte de harenes o siendo utilizadas como esclavas sexuales. No parece un final feliz, por lo menos desde el punto de vista de la gente, digamos, normal.

La guerra favorece el éxito reproductivo en sociedades de pequeña escala

Publicado por el 5 ene, 2015 en Divulgación Científica, Psicología evolucionista, Tercera Cultura | 0 comentarios

Entendida de la forma más elemental, como un “conflicto agresivo entre dos coaliciones de individuos” (Tooby y Cosmides, 1988) (PDF), la guerra se presume tan arcaica como el ser humano, aunque tiene escasos antecedentes en el reino animal. Las únicas dos especies conocidas no humanas capaces de formar coaliciones agresivas de machos son los delfines y los chimpancés.

Cómo cambia la paternidad el cerebro de los hombres

Publicado por el 29 dic, 2014 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

La selección natural ha calibrado el cerebro de los animales encargados de cuidar bebés indefensos. Y las hormonas hacen en parte este trabajo. En su libro Mothers and others: The evolutionary origins of mutual understanding Sarah Blaffer Hrdy destaca que los hombres con niveles inferiores de testosterona se implican más en el cuidado paterno, aunque tener o no experiencias previas también influye. Los cuidados postparto determinan los niveles de hormonas de ambos sexos aunque “la transformación de las mujeres es mucho más dramática”.

Según la nueva ciencia sobre el cuidado parental, sin embargo, estas diferencias no son tan dramáticas.

La filosofía podría mejorar la inteligencia de los niños

Publicado por el 17 dic, 2014 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Ninguna otra área del saber despierta tantas dudas como la filosofía. Ubicar la filosofía en el conjunto del saber y la enseñanza de la filosofía en el conjunto de la educación es un tema de disputa al menos desde Platón, que en La república argumenta que la alta filosofía o “dialéctica” no debe enseñarse a menores de 30 años. Durante la síntesis escolástica medieval, la filosofía natural conserva un lugar seguro como “preámbulo de la fe” (preambula fidei). Esta síntesis es discutida, sin embargo, por los mismos teólogos que ven un peligro materialista en la libertas philosophandi alentada por los ilustrados radicales. Y desde que la ciencia moderna se separa de la filosofía, y surge el oficio de científico, entrado el siglo XIX, aparecen nuevos problemas. En España destaca la disputa entre Manuel Sacristán y Gustavo Bueno iniciada a fines de los años sesenta. Sacristán defiende que la licenciatura de filosofía debe desaparecer, y por tanto la enseñanza de filosofía para jóvenes. Gustavo Bueno publica una réplica extensa, El papel de la filosofía en el conjunto del saber, en la que defiende el mantenimiento de la licenciatura y la enseñanza de la filosofía contra las tentativas “neopositivistas” de suprimirla. Recientemente los físicos Stephen Hawking y Leonard Mlodinow (The grand design. 2012) añaden más leña al fuego al proclamar que “la filosofía ha muerto”, una aseveración de todos modos muy contestada, entre otros por el director de la revista Nature.

La disputa parece interminable. ¿Pero y si la filosofía fuera beneficiosa no ya para jóvenes y universitarios, sino para niños?

Altruismo patológico. Cuando la ayuda hace daño

Publicado por el 11 dic, 2014 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 1 comentario

Hubo un tiempo en que el comportamiento altruista representaba un desafío para las teorías darwinistas. Pero llegó la “regla de Hamilton” y la luz se hizo. Los genes altruistas pueden prosperar en una población siempre que R*B>C , es decir cuando el producto del grado de parentesco entre los individuos y el beneficio recibido por el receptor supera el coste reproductivo que la acción altruísta acarrea para el donante. La “selección de parentesco”, título dado posteriormente por John Maynard Smith, explica por qué los familiares toman riesgos inusualmente altos en determinadas circunstancias y es la base de los demás tipos de cooperación altruista humana, desde el “altruismo recíproco” descrito por Robert Trivers hasta formas, evolutivamente mucho más novedosas, de ayuda y cooperación extendida.

El narcisismo de las pequeñas diferencias

Publicado por el 1 dic, 2014 en Tercera Cultura | 8 comentarios

Publicado en www.revistaleer.com

Los nacionalismos se apoyan en la idea de identidad, en la diferencia. ¿Existe algo así hoy en día en la España unitaria? Es difícil ver entre nosotros algún rasgo distintivo más allá del folclore. Nos vestimos todos en Zara, compramos en supermercados casi idénticos y en las llamadas nacionalidades históricas quien más quien menos tiene un progenitor español. Es un fenómeno que deja perplejo a cualquier observador.

Humanos superinteligentes

Publicado por el 25 nov, 2014 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 13 comentarios

Aunque la inteligencia está en los genes no se trata de un rasgo biológico estable y tampoco se distribuye uniformemente en individuos y poblaciones. Es un rasgo sujeto a variaciones naturales y en el límite a modificaciones conscientes. Distintos factores ambientales influyen, desde la dieta a -quizás- la ingeniería genética. Según el famoso “efecto Flynn” el CI habría aumentado en muchas partes del mundo al menos a partir de los años 30 del siglo XX, España incluída, aunque aún no se conocen con precisión las causas y los límites. Incluso, según otros investigadores, el efecto descubierto por James Flynn se trataría en realidad de una mejora pasajera que enmascara una realidad más frágil.

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