Navegar a...

Artículos recientes

Nuevas evidencias de que las preferencias políticas están en los genes

Publicado por el 10 dic, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 3 comentarios

Los genes son responsables en distinta medida de construir el color de los ojos, la estatura, el tamaño del dedo índice, la circunferencia de la muñeca, la longitud del antebrazo, la amplitud interpupilar o la anchura de la nariz. En general no tenemos problemas en aceptar estas cosas. Pero cuando se trata de rasgos humanos conductuales y cognitivos complejos, como la inteligencia, los rasgos de personalidad, la propensión al crimen, las intuiciones filosóficas o las preferencias políticas, entonces saltan las alarmas.

Molecular Space

Publicado por el 9 dic, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

La Universidad de Harvard ha liberado la primera parte de una base de datos que contiene moléculas que pueden ser válidas para fabricar células solares fotovoltaicas orgánicas. Consta de más de dos millones de moléculas y pretende llegar a los 3,1.

Las células solares orgánicas, que están hechas con células que contienen carbono, existen, son muy baratas de fabricar y son flexibles –se pueden doblar o moldear en muchas formas. Incluso las hay que se imprimen con una sencilla impresora de chorro de tinta modificada.

Madres de sus nietos y hermanos de sus hijos

Publicado por el 30 nov, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

La menopausia alrededor de los 50 años es algo que no ha dejado de sorprender a los científicos y ha desencadenado mucha especulación y gran número de estudios. No es corriente en la naturaleza que un animal sobreviva varias décadas a su capacidad reproductiva. La mayoría de los investigadores sostiene que es un acontecimiento adaptativo al que se le ha llamando “la hipótesis de la abuela”. Esta hipótesis, que la antropóloga Sarah Blaffer Hrdy prefiere llamar “la hipótesis de la madre prudente” (Mother Nature. Sarah Blaffer Hrdy. Ballantine 2000), sostiene que una hembra que aún tiene suficiente energía hará mejor en cuidar de los hijos de sus hijos que no a los suyos propios.

¿Y si la personalidad causa nuestras intuiciones filosóficas?

Publicado por el 26 nov, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Divulgación Científica | 1 comentario

Tradicionalmente “filosofía experimental” venía a ser lo mismo que la filosofía natural, el antecedente histórico de la física y de las ciencias naturales. Pero desde hace unos años “filosofía experimental” se refiere a un movimiento académico específico que intenta “entender cómo piensa la gente normalmente sobre ciertos temas fundamentales de la filosofia”, alejándose del “sillón” intelectual y empleando las herramientas típicas del resto de la ciencia: una metodología experimental, análisis estadístico y publicación en revistas científicas revisadas por pares.

La insensatez de los necios. La lógica del engaño y el autoengaño

Publicado por el 20 nov, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

¿Es la mentira lo que ha incrementado la complejidad de los sistemas nerviosos y nuestra inteligencia? ¿Es la guerra de armamentos entre bribones e incautos el motor de la evolución cognitiva? No es una idea tranquilizadora para quienes sueñan con un mundo en armonía y sin conflictos, aunque es la conclusión preferida por muchos biólogos y el singular Robert Trivers (Washington D. C., 1943) entre ellos.

Chris Stringer: “No derivamos al 100% de un origen africano reciente”

Publicado por el 19 nov, 2013 en Entrevistas, Tercera Cultura | 2 comentarios

Chris Stringer es un antropólogo británico, y quizás el defensor principal de la hipótesis “fuera de Africa” según la cual el ser humano moderno se originó hace aproximadamente 100.000 años en Africa para más tarde migrar y ocupar el resto de continentes, reemplazando en el proceso a otros homínidos arcaicos. Este limpio cuadro de la evolución humana ha ido complicándose en los últimos años, en cierto modo enturbiando la ilusión edénica de que descendemos de una pareja primordial de humanos. Por una parte, los primeros humanos modernos podrían haber aparecido en varios puntos separados de Africa, no en uno sólo, y también parece que estos primeros humanos “modernos” habrían mezclado sus genes con distintos homínidos arcaicos tanto en Africa como en el resto del mundo.

El animal político universal

Publicado por el 11 nov, 2013 en Biopolítica, General, Tercera Cultura, Traducciones | 1 comentario

Avi Tuschman es un antropólogo político radicado en Washington, y el autor de Our political nature. The evolutionary origins of what divides us (Nuestra naturaleza política. Los orígenes evolutivos de lo que nos divide), donde explora en las raíces cognitivas y evolutivas profundas de nuestras preferencias políticas. La versión original en inglés de este capítulo del libro, que reproducimos aquí con permiso, se encuentra en la página del autor. ¿Está en los genes ser de izquierdas o derechas? ¿Son universales estas categorías o varían significativamente entre culturas y poblaciones humanas? Esperemos que este amplio extracto sirva para introducir al público interesado en una rama fascinante de la ciencia política evolucionista.

La guerra antes de la civilización

Publicado por el 7 nov, 2013 en Libros / Reseñas, Tercera Cultura, Traducciones | 0 comentarios

Estoy leyendo actualmente The barbarous years, del historiador Bernard Bailyn. Pinta un cuadro bastante siniestro de la Norteamérica del siglo XVII. Aunque nuestras fuentes históricas se ocupan principalmente de masacres y atrocidades que afectan a los europeos, que desempeñaron a tan a menudo el papel de víctimas y verdugos, las guerras crueles e inmisericordes eran igual de comunes entre las sociedades de nativos americanos.

Los hombres eran acechados y asesinados cuando participaban en expediciones de caza, mientras las mujeres corrían riesgos al abandonar los asentamientos para recolectar bayas y nueces. Ocasionalmente, grandes guerras asolaban villas enteras, incluso aquellas que estaban bien protegidas por muros defensivos (y muchas lo estaban).

Plantas brújula

Publicado por el 7 nov, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hay plantas cuyas hojas se orientan en la dirección norte-sur

Los indios de las praderas de Norteamérica tenían –y tienen– una curiosa planta que popularmente se llama «planta brújula», aunque su nombre científico es «Silphium laciniatum». El nombre vulgar deriva del hecho de que la planta sirve como brújula, pues señala perfectamente la dirección Norte-Sur. Dicho así no queda demasiado claro cómo hace la planta para señalar el Norte. Digámoslo de otro modo.

Impresoras 3D: la revolución

Publicado por el 30 oct, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

Las impresoras 3D han alcanzado un precio que gestará una revolución

Las impresoras en 3D, que imprimen objetos sólidos, han estado con nosotros durante los últimos veinticinco años. No son nada nuevo. Lo que si son nuevos son su precio y sus softwares que las hacen muy fáciles de utilizar. En cuanto al precio, recordemos que cuando un computador costaba –ordenador– veinte millones de euros era un producto totalmente diferente al de hoy que cuesta 600 euros.

Página 5 de 60« Primera...345678...203040...Última »