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A los ateos les falta empatía

Publicado por el 16 feb, 2013 en Ciencia cognitiva, Psicología evolucionista | 19 comentarios

Según un trabajo publicado por los científicos cognitivos Ara Norenzayan, Will Gervais y Kali Trzeniewski (2012), la empatía es un mediador entre los desórdenes de espectro autista y la falta de creencia en un Dios personal. Las personas que tienen más dificultades para leer las mentes de los demás, al menos en la muestra de sujetos estadounidenses, también tienen menos probabilidades de creer en un Dios personal.

Primates y twitteros

Publicado por el 14 feb, 2013 en Ética animal, Guerras culturales | 2 comentarios

Toni Cantó, representante en el parlamento español por UPyD, ha provocado muchas críticas, y también la ira de un enfurecido tumulto en las redes sociales, esta misma semana, por declarar que “los animales no tienen derecho a la libertad ni a la vida”. Y no es que se volviera loco. Como explica en El Mundo José Luis Vadillo la frase forma parte de un discurso más amplio en el que se habla de la continuidad entre el sufrimiento animal y humano, se reconoce la obligación humana de “considerar” los padecimientos y el bienestar animal, se niega a su vez que pueda darse un verdadero “contrato” social con los animales y, citando a Fernando Savater, se reconoce que estrictamente hablando, “los animales no tendrían derechos, a la par que tampoco tendrían obligaciones ya que al carecer de libre albedrío y capacidad de decisión, no podríamos considerarlos sujetos éticos capaces de discernir entre el bien y el mal.”

Mutualismo. Cómo la búsqueda de socios fiables nos llevó a descubrir el sentido de la justicia

Publicado por el 10 feb, 2013 en Psicología evolucionista, Tercera Cultura | 0 comentarios

Cooperar con socios de los que podemos fiarnos nos permite compartir grandes botines y disfrutar de las mejores ventajas de vivir en sociedad. Los científicos que intentan explicar la evolución de la cooperación humana cada vez conceden más importancia a estos intereses mutuos, por encima incluso de los motivos supuestamente altruistas. Por ejemplo, para Michael Tomasello y sus colegas (2012) colaborar mutuamente se convirtió en casi una obligación a medida de que en nuestra trayectoria evolutiva dependíamos más los unos de los otros para sobrevivir.

Por qué probablemente el ateísmo reemplazará a la religión

Publicado por el 4 feb, 2013 en Humanismo Secular, Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 13 comentarios

Reseña de Why atheism will replace religion. The triumph of earthly pleasures over pie in the sky (Por qué el ateísmo reemplazará a la religión. El triunfo de los placeres terrenales sobre las delicias del cielo), de Nigel Barber, 2012

Profetizar el fin de la religión parece algo bastante audaz, habida cuenta de que otras expectativas similares se han visto notoriamente incumplidas en el pasado. El cristianismo no terminó en el siglo XIX, como pronosticó Voltaire, Nietzshe no mató realmente a Dios, y el socialismo nunca consiguió erradicar el “opio del pueblo”. Nigel Barber, también autor del blog The human beast, propone en este libro otro punto de vista sobre el fin de la religión centrado mucho más en los hechos, y en particular los hechos socioeconómicos.

Tectónica marciana

Publicado por el 30 ene, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

En Marte los continentes se mueven. La tectónica es la parte de la geología que estudia la corteza de un planeta. Así que en este caso vamos a hablar de la tectónica de Marte y más concretamente de la llamada «tectónica de placas» que es la que explica el movimiento de los continentes sobre la superficie planetaria, lo que es su día se llamó «deriva de los continentes».

Edición retrospectiva de la conciencia

Publicado por el 28 ene, 2013 en Neurociencia | 0 comentarios

Publicado por Vaughan Bell en Mind Hacks

Un nuevo estudio ha hallado que la experiencia consciente puede ser alterada retrospectivamente, de forma que la experiencia de la información visual puede ser cambiada casi medio segundo después manipulando hacia donde se dirige nuestra atención.

La investigación, dirigida por el científico cognitivo Claire Sergent, consistió en pedir a la gente que se fijara en un punto central de una pantalla con dos círculos vacíos a cada lado.

El 40% de las chicas vivirán 100 años

Publicado por el 25 ene, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Los reyes británicos empezaron a enviar mensajes de felicitación a sus súbditos centenarios hace casi un siglo. El rey Jorge V envió 24 de estos mensajes, y desde entonces el número de personas con 100 años o más no ha hecho más que incrementarse. De acuerdo con estadísticas oficiales del Reino Unido, alrededor del 13% de las chicas nacidas en 1951 se espera que sigan vivas en 2051, y para las niñas nacidas en 2013 se espera que lleguen a centenarias hasta el 40%. No se sabe muy bien cuando se detendrá esta proyección positiva, ni si todas sus consecuencias serán felices, pero la tendencia ascendente parece ser mundial. Hay, desde luego, un largo camino desde los 33 años como media para la humanidad del paleolítico y las expectativas más optimistas de 115 años para 2059.

Menos que humanos. La ciencia detrás de la deshumanización

Publicado por el 24 ene, 2013 en General, Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 4 comentarios

Reseña de Less than human. Why we demean, enslave, and exterminate others, de David Livingstone Smith (St. Martin’s Griffin, 2012)

Cuando pensamos en los grandes extremismos del siglo XX, probablemente lo primero que nos viene a la cabeza es el Holocausto y los crímenes del nazismo. Ciertamente, los nazis cometieron minuciosos actos genocidas basándose en la creencia de su superioridad espiritual, y en la sistemática deshumanización de sus adversarios, pero no estaban solos en esto. Los japoneses también se consideraban a sí mismos la forma más elevada de vida, y clasificaban a sus enemigos como demonios (oni), espíritus malignos (akki y akuma) o monstruos (kaibutsu). Durante el sangriento teatro del pacifico, en la misma segunda guerra mundial, los norteamericanos consideraban a los “japos” como animales subhumanos, en palabras del general australiano Sir Thomas Bradley: “una curiosa raza, cruce entre humano y mono”. La deshumanización era una pieza fundamental de la propaganda bélica virtualmente para todos los bandos del conflicto y ha continuado siéndolo en las peores masacres de nuestro tiempo.

Multiconsultas

Publicado por el 23 ene, 2013 en Tercera Cultura | 7 comentarios

Nuestro colaborador, Adolf Tobeña, ha pensado en nosotros para la publicación de un artículo que fue enviado a El País (La Cuarta Página) y silenciado. En Tercera Cultura creemos que el librepensamiento, la valoración crítica y a poder ser con datos sólidos, de los acontecimientos sociales, incluso el humor desmitificador son esenciales para la buena marcha de una sociedad abierta y moderna. Así que publicamos un artículo que para otros es incómodo y para nosotros aire fresco, e, igual que en este caso, invitamos a quienes provienen del campo de la ciencia a compartir su opinión sobre cuestiones que afectan nuestro presente y nuestro futuro.

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