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¿El fin de las penas?

Publicado por el 27 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 3 comentarios

Cesare Beccaria (1738-1794) fue uno de los grandes ideólogos de la “ilustración radical” y el autor de un pequeño libro peligroso sobre los delitos y las penas en donde exigía separar los delitos de los pecados, criticaba las “oscurísimas nociones de honor y de virtud”, reprochaba las torturas rutinarias del “antiguo régimen” y cuestionaba la pena capital. Fue uno de los visitantes distinguidos en los salones parisinos donde, según la reflexión de autores como Israeli o Blom, o Pinker, se gestaron verdaderamente los “valores” que alumbraron un mundo moderno más pacífico, próspero y compasivo.

En el espíritu de Beccaria, algunos herederos de la ilustración radical proponen hoy ir incluso más lejos: abolir el sistema de la justicia criminal basado en el castigo retributivo.

¿Es el nuestro un cerebro religioso?

Publicado por el 26 jun, 2013 en Ciencia cognitiva, Tercera Cultura | 13 comentarios

Eso creen diversos investigadores. Existen estudios que parecen identificar estructuras cerebrales relacionadas con la experiencia religiosa. La conclusión es que la religión (en el sentido más elemental) es un atributo humano que está arraigado en el equipaje de predisposiciones que heredamos de nuestros antepasados, y que no depende únicamente del adoctrinamiento ni de la catequesis. Biólogos, paleoantropólogos, psicólogos y neurocientíficos proponen lo mismo desde sus disciplinas. Pascal Boyer, Scott Atran o David Sloan Wilson están en esta línea. Las formas de la religiosidad son transculturales y transhistóricas, y se remiten a homínidos anteriores al Homo sapiens con una concepción transcendente de la vida.(1)

Panspermia

Publicado por el 19 jun, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

La vida pudo haber llegado a la Tierra empujada por la luz

En 1830 el químico sueco Jöns Jacob Berzelius confirmó que en ciertos meteoritos que «caían del cielo» había compuestos orgánicos. Aquello fue una revolución, en los meteoritos procedentes del espacio había lo que se consideraba propio de la vida: compuestos de carbono.

Malos argumentos en defensa de los “pueblos indígenas”

Publicado por el 15 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Tercera Cultura | 3 comentarios

La conciencia de culpa de los europeos por su presencia en América data prácticamente de los primeros conquistadores y colonizadores. En la América española se escuchó el enérgico sermón del dominico Antonio de Montesinos contra la brutalidad de los encomenderos tan pronto como en 1511, una ocasión que despertó el fervor indigenista de Bartolomé de las Casas, el más famoso “protector de universal de todos los indios”. Aunque una leyenda negra pesa en especial sobre los conquistadores españoles, lo cierto es que la campaña de Las Casas y la polémica subsiguiente resonó fuertemente en la monarquía hispánica, dando origen a las “leyes nuevas” en 1542, que en principio prohibían la esclavitud de los indígenas así como la confiscación forzosa de nuevas tierras. En la América anglosajona también se escucharon voces de denuncia tempranas, como la del ministro protestante Roger Williams (1603-1683) que, como los dominicos españoles, cuestionó el robo de las tierras a los indígenas y abogó porque estos fueran instruidos en el cristianismo.

Diamantes de impacto

Publicado por el 14 jun, 2013 en Tercera Cultura | 4 comentarios

El grafito golpeado por un meteorito se convierte parcialmente en diamantes

Todo el mundo ha oído hablar del meteorito que cayó hace 65 millones de años en el Yucatán y que jugó un papel importante en la extinción de los dinosaurios. Un detalle menos sabido es que un factor muy importante para que la hipótesis del meteorito fuera aceptada como causa de la extinción fue que se encontraron «cuarzos de choque».

Innobles salvajes

Publicado por el 10 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Tercera Cultura | 16 comentarios

Probablemente Napoleon Chagnon (nacido en 1938) es el antropólogo vivo más conocido y, a la vez, el más controvertido. Muchos de sus compañeros simplemente no lo soportan. Para poner un ejemplo reciente, Marshal Sahlins dimitó de su puesto este año en la Academia de las Ciencias de Estados Unidos después de que esta aceptara a Chagnon. Sahlins declaró que esta decisión de sus colegas suponía “una metedura de pata moral e intelectual”. Los críticos más acerbos aparentan sorprenderse porque Chagnon sea tomado en serio o incluso leído.

Superordenador low-cost

Publicado por el 5 jun, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

En la universidad de Southampton han fabricado un superordenador por 3 000 €

Suele considerarse que un superordenador es un ordenador muy rápido, normalmente formado por muchos ordenadores individuales que trabajan coordinadamente. Un superordenador siempre ha sido una máquina sumamente cara, pero en informática los precios bajan de día en día.

Contra la empatía

Publicado por el 1 jun, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 70 comentarios

En los últimos años se han multiplicado los artículos y libros científicos, columnas periodísticas, etcétera, que hablan sobre la empatía. Por mencionar algunos ejemplos: The science of evil. On empathy and the origins of cruelty, de Simon Baron-Cohen, The empathic civilizacion (La civilización empática, en Paidos) de Jeremy Rifkin, o The age of empathy (La edad de la empatía, en Tusquets editores), de Frans de Waal.

Todos estos ejemplos, y aparentemente desde muy diferentes perspectivas (uno se encuentra aquí desde psicólogos a neurocientíficos y politólogos) coinciden en buscar la raíz de todos los males en la carencia de empatía, a la vez que anuncian un mundo mejor basado en una empatía ampliada, primero hacia todas las razas y sociedades humanas y acaso en su fase más resplandeciente, hacia los animales no humanos.

Todo lo que usted siempre quiso saber sobre el sexo

Publicado por el 31 may, 2013 en Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 2 comentarios

Reseña de S=ex2 ,  La ciencia del sexo,  de Pere Estupinyà. Barcelona: Random House Mondadori  (486 pg.).

Pere Estupinyà publica la crónica de un formidable tour de force erotómano que está llamado a perdurar como un hito ineludible en la divulgación científica hispana. Empieza con un orgasmo autoinducido, por masturbación, bajo las estrictas instrucciones de un protocolo de neuroimagen funcional, echado en la camilla inserida  en la matriz de un equipo de resonancia magnética, en los laboratorios de la Universidad Rutgers, New Jersey, y acaba describiendo golosas experiencias en fiestas de intercambios de parejas, en clubs de Manhattan, donde él y una de sus amigas (circulan docenas de amigas, por el libro), se sumergen con la dedicación y el entusiasmo exigibles a los estudiosos del comportamiento.

Virus gigantes

Publicado por el 30 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Recientes estudios sugieren que los virus gigantes eran auténticos seres vivos

Incluir o no a los virus entre los seres vivos depende de la definición que demos de vida. Una idea habitual es que los virus no son seres vivos porque no pueden reproducirse, pues para hacerlo usan de la maquinaria molecular del huésped al que parasitan.

Mini Edad de Hielo

Publicado por el 24 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hace 3.800 años que empezó una época fría que duró casi 600 años

A lo largo de la historia de la Tierra su temperatura media ha ido cambiando, desde periodos mucho más fríos que los actuales hasta bastante más cálidos. Incluso hay sospechas fundadas –no pruebas definitivas– de que la Tierra ha pasado por cuatro periodos en que toda su superficie estaba helada.

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