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Genes criminales y cerebros criminales

Publicado por el 8 may, 2013 en Neurofilosofía, Tercera Cultura, Traducciones | 0 comentarios

Prevenir el crimen en lugar de esperar a que sea cometido es algo atractivo. Se trata de identificar al tipo que cometerá el crimen, e intervenir. ¿Que podría resultar más razonable? Sin embargo, ¿cómo identificar a los malos incipientes? Los frenólogos pensaron una vez que los bultos en el cráneo eran una gran pista. La hipótesis se vino abajo porque su poder predictivo no iba más allá de cero. Tales ambiciones predictivas siguen totalmente vivas, sin embargo, aunque los métodos para su identificación han sido mejorados. Un consejo: No se molesten mirando al cráneo. Miren dentro de él. Al mismo cerebro. Y también a los genes que hacen el cerebro.

Los consumidores también tienen mentes de la edad de piedra

Publicado por el 7 may, 2013 en Libros / Reseñas, Psicología evolucionista | 2 comentarios

El así llamado mal del consumismo no se origina en una conspiración de capitalistas ávidos de crearnos necesidades arbitrarias para llenarse los bolsillos. Todos los fenómenos del consumo humano a lo largo de nuestra historia reciente y ancestral arraigarían en tendencias más profundas de la naturaleza humana universal. O esto es al menos lo que piensa el psicólogo evolucionista Gad Saad, que en lugar de trivializar un dominio prometedor de la ciencia se ha dedicado a estudiarlo seriamente, y en último término ha publicado un libro orientado al público para que entendamos algo más sobre las bases evolutivas del consumismo.

Ilusiones gustativas

Publicado por el 6 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Las ilusiones ópticas confunden a la vista, las gustativas confunden nuestra lengua

Siempre me han apasionado las ilusiones ópticas. Por ejemplo, el que cuando la Luna está cerca del horizonte la veamos mucho más grande que cuando está alejada del mismo. Las ilusiones auditivas también, aunque de un modo mucho más limitado pues hay muchas menos.

El cerebro incrédulo

Publicado por el 29 abr, 2013 en Ciencia cognitiva, Neurociencia, Tercera Cultura | 54 comentarios

Mucho se habla sobre la biología de la religiosidad. Pero el cerebro realmente interesante es el del no creyente. Esa es una de las conclusiones que se extrae del último libro de Adolf Tobeña, “Devots i descreguts”, que tiene como objetivo conocer el origen y las funciones de las creencias religiosas. Los ateos tenemos cierta tendencia a pensar que la incredulidad es la expresión de una mayor capacidad de análisis y de raciocinio. Más indicación de lo que nos sobra que de lo que nos falta, por así decirlo. Pero Tobeña nos da una ducha fría. “De la misma manera que hay gente apática, asocial, perezosa o boba, la hay que no ve trascendencia en parte alguna”. Y demos las gracias, porque no muy lejos de esta frase hay un párrafo donde destaca, fosforescente, la palabra “autismo”.

Cómo están alimentando los medios una nueva generación de terroristas

Publicado por el 25 abr, 2013 en Ciencias sociales, Traducciones | 2 comentarios

Los ataques con bomba de Boston han provocado la muestra más intensa de aplicación de la ley y  cobertura en los medios desde los ataques del 11S. Todo Boston estaba bloqueado, “una ciudad fantasma”, “una ciudad en estado de terror”, “Una zona de guerra”, vociferaban los titulares. Se detuvo el tránsito público, se proclamó una zona sin vuelos, se le dijo a la gente que permaneciera dentro de sus casas, cerraron las escuelas y las universidades, y cientos de agentes del FBI dejaron a un lado apremiantes investigaciones para centrarse exclusivamente en este caso, junto con miles y miles de otros agentes federales, del estado y la ciudad equipados con armas pesadas y vehículos armados. Casi se llegó a la ley marcial, con todos los instrumentos de la seguridad del estado movilizados para localizar a dos jóvenes inmigrantes con explosivos de baja tecnología y pequeñas armas que fracasaron a la hora de reconciliar sus problemas de identidad para convertirse en sospechosos terroristas aficionados.

Optogenética

Publicado por el 24 abr, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Luz y genes se unen para entender mejor el funcionamiento del cerebro

La primera vez que leí la palabra optogenética, la primera frase que me vino a la cabeza fue ¿qué tiene que ver el tocino con la velocidad? ¿Qué tiene que ver la luz y los genes?

¿Es hostil a los niños la vida en la ciudad?

Publicado por el 21 abr, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Traducciones | 0 comentarios

¿Cuánto importa el derecho a reproducirse? Pronto lo averigüaremos. Las ciudades más avanzadas, como Singapur, Hong Kong y Nueva York ahora son tan hostiles a la crianza de los niños que muchas mujeres han dejado de casarse o tener niños.

Anuradha Shroff, una investigadora del Civil Service College de Singapur describe un entorno social en el que resulta preferible permanecer soltero y evitar tener niños. En su lugar, muchas de las jóvenes mujeres de Singapur mantienen amistades a través de redes electrónicas más que a través de sus familias. Se preocupan por sus carreras y por el éxito material excluyendo tener niños.

Relámpago del Catatumbo

Publicado por el 16 abr, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

El lago Maracaibo es el lugar con más rayos del mundo

Lope de Vega, en «La Dragontea» nos cuenta que el, para nosotros, pirata Francis Drake trató de conquistar la ciudad de Maracaibo, pero los defensores se dieron cuenta de la llegada de sus barcos gracias a los relámpagos que la mayor parte de las noches se producen en aquella zona.

Roberto Colom: “Controlar al científico es una estupidez y un suicidio intelectual”

Publicado por el 13 abr, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Entrevistas | 1 comentario

Roberto Colom es catedrático en la universidad autónoma de Madrid y parte de su grupo de investigación en psicología y salud. Sus trabajos sobre psicología, y en particular sobre inteligencia general, han aparecido en revistas científicas de impacto, como entre otras PNAS, Behavioural and Brain sciences o Intelligence.

También es autor de varios libros de divulgación, aunque él mismo reconoce que la honestidad intelectual y el rechazo de las recetas fáciles en gran medida le han hurtado el éxito comercial. Hablar de inteligencia científica no vende, y ni siquiera faltan resistencias en la Academia. Es más, el estudio riguroso a menudo se encuentra con intentos de acoso y control ideológico que frenan la necesaria libertad de investigación, tal como documenta el trabajo de Kenneth Westhues que publicamos aquí.

El comercio internacional se fractura a través de líneas de falla religiosa

Publicado por el 7 abr, 2013 en Divulgación Científica, Traducciones | 1 comentario

El comercio internacional se hace más sencillo cuando las naciones comparten un lenguaje común. La proximidad geográfica, los acuerdos de comercio regional y una herencia legal común también ayudan al comercio, y las antiguas colonias comercian más entre sí y con la ex-madre patria.

Chong Wha Lee, de la universidad nacional Kongju en Corea del Sur, quería saber si una religión común podía jugar un papel similar en el impulso del comercio. Aunque existe alguna investigación anterior sobre esto, Lee estaba particularmente interesado en saber si había una diferencia entre el comercio de bienes y el comercio de servicios.

¿Y si las diferencias de género se deben a la prosperidad y no a la “opresión”?

Publicado por el 31 mar, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Psicología evolucionista | 20 comentarios

Los hombres y las mujeres no son de distintos planetas, pero algunas diferencias evolutivas en los rasgos de la personalidad ayudan a explicar por qué seguimos teniendo preferencias diferentes. Paradójicamente, últimos estudios muestran que las condiciones de la sociedad moderna están haciendo que la brecha de género en la personalidad se incremente.

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