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Racionalidad motivada. Por qué es tan difícil cambiar de creencias o ideología

Publicado por el 6 oct, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 24 comentarios

“Ciencia” y “creencias” no suelen ir parejas. Ambas se contradicen a menudo y, en ocasiones, el conflicto puede ser difícil de resolver, como explica Michael Shermer, una de las luminarias americanas del “movimiento escéptico”. Shermer confiesa en Scientific American cómo su ideología libertaria presuntamente nubló su propia capacidad para analizar la realidad del cambio climático provocado por el hombre y presenta uno de los términos más interesantes de la última ciencia cognitiva: la racionalidad motivada.

Naturalmente, Shermer no está sólo en esto. Casi todas las personas somos razonadores motivados.

Germanano

Publicado por el 2 oct, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Láminas de germanio de un solo átomo de grosor para fabricar chips

En los últimos años se ha puesto de moda el grafeno, sobre todo a partir de que en el año 2010 concedieran el premio Nobel a sus creadores, Andre Geim y Konstantin Novoselov. Se considera que es el material del futuro y cada día se descubren nuevos usos para él. Uno de los más importantes es que puede sustituir con muchas ventajas al silicio como material básico para hacer semiconductores, es decir, los chips que forman los circuitos electrónicos.

No hemos dejado de evolucionar

Publicado por el 23 sep, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Hasta hace unos pocos años la visión establecida en la intersección entre biología y cultura coincidía en que el ser humano había dejado de evolucionar significativamente en los últimos 50.000 años. Para el influyente Stephen Jay Gould “hemos construído todo lo que llamamos cultura y civilización con el mismo cuerpo y el mismo cerebro” y David Attenborough, recientemente, es de la misma opinión: “Detuvimos la selección natural tan pronto como fuimos capaces de criar al 95-99% de nuestros bebés nacidos”. Esta supuesta detención de la selección natural también es uno de los supuestos de la psicología evolucionista, es decir, de la aplicación de los principios “darwinistas” al estudio de la mente humana. Para los padres fundadores John Tooby y Leda Cosmides (2005) las adaptaciones humanas complejas, relacionadas con aspectos importantes de la conducta y la mente, requieren más tiempo y genes de los que los últimos milenios han podido proporcionar.

Marte: cuna de la vida

Publicado por el 20 sep, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Nuevos datos apoyan que la vida terrestre se originó en Marte

En «El origen de las especies», Darwin apunta que todos los seres vivos de la Tierra proceden de un único organismo que se habría creado en un «charco caliente»; poco hemos avanzado desde entonces sobre cuál fue el proceso que dio origen a la vida. Sí lo hemos hecho en conocer el cuándo y el dónde.

¿Realmente eran pacíficas las sociedades sin estado?

Publicado por el 13 sep, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 0 comentarios

Un artículo publicado hace poco en Science ha suministrado más material inflamable en una larga polémica cultural sobre la presencia de la guerra en la evolución humana. Para los autores, los antropólogos finlandeses Douglas Fry y Patrick Söderberg, que se han basado en datos procedentes de una respetada base de datos etnográfica compuesta por una muestra de hasta 186 culturas tradicionales, la guerra es una forma poco usual de violencia entre cazadores y recolectores. Según su análisis “más de la mitad de los casos de agresión letal fueron perpetrados por individuos solitarios, y casi dos tercios resultaron de accidentes, disputas interfamiliares, ejecuciones dentro del grupo o motivos interpersonales tales como la competición sobre alguna mujer en particular”. La guerra sería más bien una característica de las culturas propietarias de tierra que ya habían desarrollado la agricultura, no un rasgo de nuestro ambiente adaptativo ancestral.

Krakatoa

Publicado por el 5 sep, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Un peligroso volcán con piel de cordero

En mi reciente vuelta al mundo, hace unos días que mi barco iba desde Mumbai –antiguo Bombay– hasta Singapur. Para hacerlo tuvimos que pasar el estrecho de Sonda que separa las islas de Java y Sumatra. Hacia las siete de la tarde el sol estaba muy bajo en el horizonte y teñía de rojo la banda de nubes que se ubicaban muy cerca del mar.

Pensar en ciencia podría mejorar el comportamiento moral

Publicado por el 1 sep, 2013 en Ciencia y sociedad, Divulgación Científica | 0 comentarios

Los estudios de priming (en español la traducción varía tortuosamente, desde “primado” a “troquelado” o “impronta”) analizan el efecto que tendría en la memoria implícita humana la exposición a determinados estímulos, en la medida en que son capaces de influir en respuestas posteriores de la conducta. Por ejemplo, en un clásico estudio dirigido en 1996, un equipo de psicólogos de la universidad de Nueva York logró “primar” a un grupo de estudiantes para que caminaran más despacio después de exponerles a palabras que asociamos normalmente con la gente mayor, como (al menos en los EE.UU) “Florida” o “bingo”.

Por qué los judíos europeos son más inteligentes

Publicado por el 24 ago, 2013 en Divulgación Científica, Tercera Cultura | 23 comentarios

Recordar que “el CI es controvertido por buenas razones, pero mide algo”, como ha hecho hace poco Richard Dawkins desde su cuenta de twitter, no debería ser una afirmación problemática. Pero aún lo es, incluso entre el público con una cultura científica superior a la media o simplemente con más interés en los temas científicos. Aún se contesta la existencia de una inteligencia general desde el presunto desafío de las “inteligencias múltiples”, o de una “inteligencia emocional”, mientras que sigue esgrimiéndose la sospecha tradicional de que la medida de la inteligencia oculta sombríos intereses ideológicos.

Consumir por la cara

Publicado por el 22 ago, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Un nuevo medio de pago utiliza como identificador tu propia cara

Recuerdo que antes era muy habitual que algún cliente de un bar consumiera y al salir dijera al camarero “ponlo en mi cuenta” y se fuera. Supongo que una vez al mes el cliente pagaría todo lo que debía. Hacía tanto tiempo que no veía algo así que hace unos días me sorprendió que en un bar al que suelo ir, un cliente al irse dijo la frase mágica “ponlo en mi cuenta” y se fue.

¿Evolucionó la monogamia para evitar el infanticidio masculino?

Publicado por el 12 ago, 2013 en Ciencias sociales, Divulgación Científica | 0 comentarios

Se calcula que aproximadamente el 27% de las especies de primates son naturalmente monógamas, una conducta que habría comenzado hace “sólo” 16 millones de años (para aumentar la perspectiva, hay que tener en cuenta que los primeros primates datan de hace 55 al menos). Las tres hipótesis principales sobre la evolución de la monogamia son resumidas en un artículo de Science: 1) Proporción de cuidados parentales para las crías, como ocurre en los pájaros, 2) Monopolio de las hembras por parte los machos en entornos extensos y 3) Prevención del riesgo de infanticidio, un riesgo real que hoy se puede observar rutinariamente entre gorilas y chimpancés.

Electrónica efímera

Publicado por el 10 ago, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Circuitos electrónicos biodegradables que se disuelven en el cuerpo

En medicina muchas veces sería muy interesante tener circuitos electrónicos que se disolvieran en el cuerpo una vez que hubieran cumplido su misión. Por ejemplo, una minúscula cámara de vídeo que transmita lo que está ocurriendo en cierta parte del cuerpo.

Robert Bellah (1927-2013)

Publicado por el 4 ago, 2013 en Tercera Cultura | 2 comentarios

El pasado 30 de julio falleció Robert Bellah, uno de los sociólogos de la religión más influyentes, antiguo profesor de la universidad de California, Berkeley. Bellah es conocido por acuñar el término de “religión civil americana”, y más recientemente ha publicado su obra de síntesis sobre sociología de la religión, la voluminosa (752 páginas): Religion in human evolution (The Belknap Press of the Harvard University Press, 2011).

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