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Mini Edad de Hielo

Publicado por el 24 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hace 3.800 años que empezó una época fría que duró casi 600 años

A lo largo de la historia de la Tierra su temperatura media ha ido cambiando, desde periodos mucho más fríos que los actuales hasta bastante más cálidos. Incluso hay sospechas fundadas –no pruebas definitivas– de que la Tierra ha pasado por cuatro periodos en que toda su superficie estaba helada.

¿Podemos saber ya cuándo un cerebro es un cerebro criminal?

Publicado por el 20 may, 2013 en Neurofilosofía, Tercera Cultura, Traducciones | 2 comentarios

Si echo un vistazo a tu cerebro, ¿puedo saber si eres un criminal? En su libro, The anatomy of violence (La anatomía de la violencia), Adrian Raine apuesta por ello, ofreciéndonos un trocito más grande de aquí y otro más pequeño de allí. A esto es a lo que se refiere la anatomía de su título.

Mi último post (Cerebros criminales y genes criminales) descrubió una serie de problemas que cuestionaban la idea de Raine de que podemos identificar ya “genes criminales”. Ahora miremos más de cerca sus afirmaciones para identificar cerebros criminales.

Reciclar

Publicado por el 16 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Los desechos de las ocas alimentan a las carpas, cuyos desechos hacen crecer cereales

En nuestro mundo vivo todo se recicla. Los desechos de unos seres son los alimentos de otros u otras cosas. Me explico, los desechos de las levaduras que fermentan la uva son el alcohol, que si bien no se usa como alimento –aunque lo es– si que se usa para estar alegres. Por lo tanto lo de «basura» o «alimento» depende mucho de quiénes seamos.

Expertos en ética a favor de matar recién nacidos

Publicado por el 13 may, 2013 en Psicología evolucionista, Traducciones | 21 comentarios

La ética médica es una disciplina fascinante, dado que aborda temas repletos de consideraciones filosóficas, morales y éticas que rara vez son blancas o negras. Muchos lectores tal vez recuerden el trágico caso de Terri Schiavo, que trata sobre la provisión de cuidados vitales a largo plazo para una persona que es improbable que se recupere de un estado vegetativo. Otros debates dentro del campo de la ética médica incluyen si es aceptable emplear células madre embrionarias para propósitos de investigación, o si la eutanasia y el aborto deben ser prácticas permitidas (y si lo son, bajo qué condiciones).

Genes criminales y cerebros criminales

Publicado por el 8 may, 2013 en Neurofilosofía, Tercera Cultura, Traducciones | 0 comentarios

Prevenir el crimen en lugar de esperar a que sea cometido es algo atractivo. Se trata de identificar al tipo que cometerá el crimen, e intervenir. ¿Que podría resultar más razonable? Sin embargo, ¿cómo identificar a los malos incipientes? Los frenólogos pensaron una vez que los bultos en el cráneo eran una gran pista. La hipótesis se vino abajo porque su poder predictivo no iba más allá de cero. Tales ambiciones predictivas siguen totalmente vivas, sin embargo, aunque los métodos para su identificación han sido mejorados. Un consejo: No se molesten mirando al cráneo. Miren dentro de él. Al mismo cerebro. Y también a los genes que hacen el cerebro.

Los consumidores también tienen mentes de la edad de piedra

Publicado por el 7 may, 2013 en Libros / Reseñas, Psicología evolucionista | 2 comentarios

El así llamado mal del consumismo no se origina en una conspiración de capitalistas ávidos de crearnos necesidades arbitrarias para llenarse los bolsillos. Todos los fenómenos del consumo humano a lo largo de nuestra historia reciente y ancestral arraigarían en tendencias más profundas de la naturaleza humana universal. O esto es al menos lo que piensa el psicólogo evolucionista Gad Saad, que en lugar de trivializar un dominio prometedor de la ciencia se ha dedicado a estudiarlo seriamente, y en último término ha publicado un libro orientado al público para que entendamos algo más sobre las bases evolutivas del consumismo.

Ilusiones gustativas

Publicado por el 6 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Las ilusiones ópticas confunden a la vista, las gustativas confunden nuestra lengua

Siempre me han apasionado las ilusiones ópticas. Por ejemplo, el que cuando la Luna está cerca del horizonte la veamos mucho más grande que cuando está alejada del mismo. Las ilusiones auditivas también, aunque de un modo mucho más limitado pues hay muchas menos.

El cerebro incrédulo

Publicado por el 29 abr, 2013 en Ciencia cognitiva, Neurociencia, Tercera Cultura | 54 comentarios

Mucho se habla sobre la biología de la religiosidad. Pero el cerebro realmente interesante es el del no creyente. Esa es una de las conclusiones que se extrae del último libro de Adolf Tobeña, “Devots i descreguts”, que tiene como objetivo conocer el origen y las funciones de las creencias religiosas. Los ateos tenemos cierta tendencia a pensar que la incredulidad es la expresión de una mayor capacidad de análisis y de raciocinio. Más indicación de lo que nos sobra que de lo que nos falta, por así decirlo. Pero Tobeña nos da una ducha fría. “De la misma manera que hay gente apática, asocial, perezosa o boba, la hay que no ve trascendencia en parte alguna”. Y demos las gracias, porque no muy lejos de esta frase hay un párrafo donde destaca, fosforescente, la palabra “autismo”.

Cómo están alimentando los medios una nueva generación de terroristas

Publicado por el 25 abr, 2013 en Ciencias sociales, Traducciones | 2 comentarios

Los ataques con bomba de Boston han provocado la muestra más intensa de aplicación de la ley y  cobertura en los medios desde los ataques del 11S. Todo Boston estaba bloqueado, “una ciudad fantasma”, “una ciudad en estado de terror”, “Una zona de guerra”, vociferaban los titulares. Se detuvo el tránsito público, se proclamó una zona sin vuelos, se le dijo a la gente que permaneciera dentro de sus casas, cerraron las escuelas y las universidades, y cientos de agentes del FBI dejaron a un lado apremiantes investigaciones para centrarse exclusivamente en este caso, junto con miles y miles de otros agentes federales, del estado y la ciudad equipados con armas pesadas y vehículos armados. Casi se llegó a la ley marcial, con todos los instrumentos de la seguridad del estado movilizados para localizar a dos jóvenes inmigrantes con explosivos de baja tecnología y pequeñas armas que fracasaron a la hora de reconciliar sus problemas de identidad para convertirse en sospechosos terroristas aficionados.

Optogenética

Publicado por el 24 abr, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Luz y genes se unen para entender mejor el funcionamiento del cerebro

La primera vez que leí la palabra optogenética, la primera frase que me vino a la cabeza fue ¿qué tiene que ver el tocino con la velocidad? ¿Qué tiene que ver la luz y los genes?

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