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Diamantes de impacto

Publicado por el 14 jun, 2013 en Tercera Cultura | 4 comentarios

El grafito golpeado por un meteorito se convierte parcialmente en diamantes

Todo el mundo ha oído hablar del meteorito que cayó hace 65 millones de años en el Yucatán y que jugó un papel importante en la extinción de los dinosaurios. Un detalle menos sabido es que un factor muy importante para que la hipótesis del meteorito fuera aceptada como causa de la extinción fue que se encontraron «cuarzos de choque».

Innobles salvajes

Publicado por el 10 jun, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Tercera Cultura | 16 comentarios

Probablemente Napoleon Chagnon (nacido en 1938) es el antropólogo vivo más conocido y, a la vez, el más controvertido. Muchos de sus compañeros simplemente no lo soportan. Para poner un ejemplo reciente, Marshal Sahlins dimitó de su puesto este año en la Academia de las Ciencias de Estados Unidos después de que esta aceptara a Chagnon. Sahlins declaró que esta decisión de sus colegas suponía “una metedura de pata moral e intelectual”. Los críticos más acerbos aparentan sorprenderse porque Chagnon sea tomado en serio o incluso leído.

Superordenador low-cost

Publicado por el 5 jun, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

En la universidad de Southampton han fabricado un superordenador por 3 000 €

Suele considerarse que un superordenador es un ordenador muy rápido, normalmente formado por muchos ordenadores individuales que trabajan coordinadamente. Un superordenador siempre ha sido una máquina sumamente cara, pero en informática los precios bajan de día en día.

Contra la empatía

Publicado por el 1 jun, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Psicología evolucionista | 70 comentarios

En los últimos años se han multiplicado los artículos y libros científicos, columnas periodísticas, etcétera, que hablan sobre la empatía. Por mencionar algunos ejemplos: The science of evil. On empathy and the origins of cruelty, de Simon Baron-Cohen, The empathic civilizacion (La civilización empática, en Paidos) de Jeremy Rifkin, o The age of empathy (La edad de la empatía, en Tusquets editores), de Frans de Waal.

Todos estos ejemplos, y aparentemente desde muy diferentes perspectivas (uno se encuentra aquí desde psicólogos a neurocientíficos y politólogos) coinciden en buscar la raíz de todos los males en la carencia de empatía, a la vez que anuncian un mundo mejor basado en una empatía ampliada, primero hacia todas las razas y sociedades humanas y acaso en su fase más resplandeciente, hacia los animales no humanos.

Todo lo que usted siempre quiso saber sobre el sexo

Publicado por el 31 may, 2013 en Libros / Reseñas, Tercera Cultura | 2 comentarios

Reseña de S=ex2 ,  La ciencia del sexo,  de Pere Estupinyà. Barcelona: Random House Mondadori  (486 pg.).

Pere Estupinyà publica la crónica de un formidable tour de force erotómano que está llamado a perdurar como un hito ineludible en la divulgación científica hispana. Empieza con un orgasmo autoinducido, por masturbación, bajo las estrictas instrucciones de un protocolo de neuroimagen funcional, echado en la camilla inserida  en la matriz de un equipo de resonancia magnética, en los laboratorios de la Universidad Rutgers, New Jersey, y acaba describiendo golosas experiencias en fiestas de intercambios de parejas, en clubs de Manhattan, donde él y una de sus amigas (circulan docenas de amigas, por el libro), se sumergen con la dedicación y el entusiasmo exigibles a los estudiosos del comportamiento.

Virus gigantes

Publicado por el 30 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Recientes estudios sugieren que los virus gigantes eran auténticos seres vivos

Incluir o no a los virus entre los seres vivos depende de la definición que demos de vida. Una idea habitual es que los virus no son seres vivos porque no pueden reproducirse, pues para hacerlo usan de la maquinaria molecular del huésped al que parasitan.

Mini Edad de Hielo

Publicado por el 24 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Hace 3.800 años que empezó una época fría que duró casi 600 años

A lo largo de la historia de la Tierra su temperatura media ha ido cambiando, desde periodos mucho más fríos que los actuales hasta bastante más cálidos. Incluso hay sospechas fundadas –no pruebas definitivas– de que la Tierra ha pasado por cuatro periodos en que toda su superficie estaba helada.

¿Podemos saber ya cuándo un cerebro es un cerebro criminal?

Publicado por el 20 may, 2013 en Neurofilosofía, Tercera Cultura, Traducciones | 2 comentarios

Si echo un vistazo a tu cerebro, ¿puedo saber si eres un criminal? En su libro, The anatomy of violence (La anatomía de la violencia), Adrian Raine apuesta por ello, ofreciéndonos un trocito más grande de aquí y otro más pequeño de allí. A esto es a lo que se refiere la anatomía de su título.

Mi último post (Cerebros criminales y genes criminales) descrubió una serie de problemas que cuestionaban la idea de Raine de que podemos identificar ya “genes criminales”. Ahora miremos más de cerca sus afirmaciones para identificar cerebros criminales.

Reciclar

Publicado por el 16 may, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Los desechos de las ocas alimentan a las carpas, cuyos desechos hacen crecer cereales

En nuestro mundo vivo todo se recicla. Los desechos de unos seres son los alimentos de otros u otras cosas. Me explico, los desechos de las levaduras que fermentan la uva son el alcohol, que si bien no se usa como alimento –aunque lo es– si que se usa para estar alegres. Por lo tanto lo de «basura» o «alimento» depende mucho de quiénes seamos.

Expertos en ética a favor de matar recién nacidos

Publicado por el 13 may, 2013 en Psicología evolucionista, Traducciones | 21 comentarios

La ética médica es una disciplina fascinante, dado que aborda temas repletos de consideraciones filosóficas, morales y éticas que rara vez son blancas o negras. Muchos lectores tal vez recuerden el trágico caso de Terri Schiavo, que trata sobre la provisión de cuidados vitales a largo plazo para una persona que es improbable que se recupere de un estado vegetativo. Otros debates dentro del campo de la ética médica incluyen si es aceptable emplear células madre embrionarias para propósitos de investigación, o si la eutanasia y el aborto deben ser prácticas permitidas (y si lo son, bajo qué condiciones).

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