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Relámpago del Catatumbo

Publicado por el 16 abr, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

El lago Maracaibo es el lugar con más rayos del mundo

Lope de Vega, en «La Dragontea» nos cuenta que el, para nosotros, pirata Francis Drake trató de conquistar la ciudad de Maracaibo, pero los defensores se dieron cuenta de la llegada de sus barcos gracias a los relámpagos que la mayor parte de las noches se producen en aquella zona.

Roberto Colom: “Controlar al científico es una estupidez y un suicidio intelectual”

Publicado por el 13 abr, 2013 en Ciencia cognitiva, Ciencia y sociedad, Divulgación Científica, Entrevistas | 1 comentario

Roberto Colom es catedrático en la universidad autónoma de Madrid y parte de su grupo de investigación en psicología y salud. Sus trabajos sobre psicología, y en particular sobre inteligencia general, han aparecido en revistas científicas de impacto, como entre otras PNAS, Behavioural and Brain sciences o Intelligence.

También es autor de varios libros de divulgación, aunque él mismo reconoce que la honestidad intelectual y el rechazo de las recetas fáciles en gran medida le han hurtado el éxito comercial. Hablar de inteligencia científica no vende, y ni siquiera faltan resistencias en la Academia. Es más, el estudio riguroso a menudo se encuentra con intentos de acoso y control ideológico que frenan la necesaria libertad de investigación, tal como documenta el trabajo de Kenneth Westhues que publicamos aquí.

El comercio internacional se fractura a través de líneas de falla religiosa

Publicado por el 7 abr, 2013 en Divulgación Científica, Traducciones | 1 comentario

El comercio internacional se hace más sencillo cuando las naciones comparten un lenguaje común. La proximidad geográfica, los acuerdos de comercio regional y una herencia legal común también ayudan al comercio, y las antiguas colonias comercian más entre sí y con la ex-madre patria.

Chong Wha Lee, de la universidad nacional Kongju en Corea del Sur, quería saber si una religión común podía jugar un papel similar en el impulso del comercio. Aunque existe alguna investigación anterior sobre esto, Lee estaba particularmente interesado en saber si había una diferencia entre el comercio de bienes y el comercio de servicios.

¿Y si las diferencias de género se deben a la prosperidad y no a la “opresión”?

Publicado por el 31 mar, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Psicología evolucionista | 20 comentarios

Los hombres y las mujeres no son de distintos planetas, pero algunas diferencias evolutivas en los rasgos de la personalidad ayudan a explicar por qué seguimos teniendo preferencias diferentes. Paradójicamente, últimos estudios muestran que las condiciones de la sociedad moderna están haciendo que la brecha de género en la personalidad se incremente.

La plomada se equivocaba

Publicado por el 30 mar, 2013 en Tercera Cultura | 1 comentario

Cerca de los Himalayas la plomada no apunta al centro de la Tierra

Everest es un nombre con cierta aureola mítica al tratarse del monte más alto del mundo. Claro que eso de «más alto del mundo» es un poco relativo pues depende enormemente de lo que definamos por alto.

No hay un homúnculo

Publicado por el 22 mar, 2013 en Tercera Cultura, Traducciones | 13 comentarios

No creo que haya Libre Albedrío. La conclusión me vino la primera vez en una especie de caldo primordial de conocimiento cuando tenía unos 13 años, y esa conclusión no ha hecho más que fortalecerse desde entonces. Lo que me preocupa es que a pesar del hecho de que esto es lo que creo sin dudarlo, hay veces en que es demasiado difícil sentirse como si no hubiese libre albedrío, creerlo, actuar de acuerdo a ello. Lo que verdaderamente me preocupa es que es demasiado difícil para prácticamente cualquiera actuar como si no hubiese libre albedrío. Y a veces esto puede tener consecuencias bastante malas.

Por qué los “hechos” no importan

Publicado por el 17 mar, 2013 en Ciencia y sociedad, Guerras culturales | 7 comentarios

La religión no es la única fuerza que se resiste al conocimiento científico. También hay fuertes resistencias ideológicas y, en último término, morales. Jonathan Haidt, profesor de la escuela de negocios Stern de Nueva York, o Dan Kahan, en el Yale Cultural Cognition Project, están produciendo conocimiento últimamente para entender cuáles son los sesgos culturales que subyacen al rechazo de la ciencia en el público.

Ratón espinoso

Publicado por el 13 mar, 2013 en Tercera Cultura | 0 comentarios

Si le arrancan una oreja le crece otra nueva.

Las esponjas son animales muy sencillos. Algunas de ellas si se las parte en dos, cada una de las partes regenera al animal completo. Incluso si la pasamos por un colador, disgregando sus células, al juntarse, el animal vuelve a reconstruirse. Si a una estrella de mar se le corta un brazo, le crece otro, un poco más corto pero le crece.

Discursos modernos y discursos posmodernos

Publicado por el 10 mar, 2013 en Ciencia y sociedad, Ciencias sociales, Guerras culturales, Traducciones | 4 comentarios

Por su gran interés, traducimos con el permiso del profesor Westhues este artículo o “regalo de Navidad” que publicó en su página web. Kenneth Westhues es profesor emérito de sociología en la universidad de Waterloo, Canada y ha estudiado extensivamente el tema del acoso laboral en el ámbito académico.

La cuestión es siempre por qué. Se presenta un caso de acoso en el trabajo. Hostilidad colectiva, conjuras, maniobras ofensivas y defensivas, desperdiciando tiempo y energía, daño a personas y carreras, vidas laborales despojadas de alegría, todo esto se ve claramente. El desafío es averiguar por qué. Sin explicaciones adecuadas sobre por qué ha tenido lugar el acoso, las posibilidades de una intervención efectiva son escasas. Corrección, remedio, prevención, mejorar algo las cosas, dependen de saber el por qué.

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